Prueba profesional: revisión de LeMond Tête de Course

El nombre «LeMond» goza de considerable prestigio en los círculos ciclistas. En 1986, el LeMond en cuestión, Greg, se convirtió en el primer estadounidense en ganar el Tour de Francia. Luego ganó dos veces más, lo que lo convirtió en uno de los ocho corredores en la historia de la carrera en ganar el título más prestigioso del ciclismo tres veces o más. Cuando un ciclista de tan alto calibre pone su nombre en una marca de bicicletas, mis expectativas sobre el resultado final son altas. Con esto en mente, tenía muchas ganas de ver si LeMond Tête de Course podría mantener la reputación con la que cotizaba.

Cuando el Tete de Course llegó a mi casa, venía envuelto en suficiente plástico de burbujas como para mantener ocupado a un paciente con TOC durante horas. De hecho, tanto que desembalar la bicicleta me llevó el doble de tiempo que construirla, y eso incluía conseguir la configuración perfecta para mi posición de conducción.

Sin embargo, el LeMond mereció mi paciencia: tenía algo especial desde el principio. Si hablamos de comparaciones de coches, se trataba más de una limusina distinguida que de un deportivo llamativo. Sin embargo, eso no quiere decir que le falte rendimiento: hay algunos sedanes alrededor de ese auto deportivo… Las elegantes líneas del marco junto con una pintura metálica y tubos delgados se combinan para reforzar una apariencia clásica que atraerá a todos los gustos. .

Una vez que me arreglé con los pedales, llegó el momento de dejar de comerme con los ojos la belleza y empezar a pedalear. El Bergisches Land o «País de montaña», cerca de mi ciudad natal, Colonia, fue el campo de pruebas elegido para ese día. Inmediatamente, la puesta a punto de la moto me pareció perfecta. Los neumáticos, que había inflado a 8,5 bares, y las ruedas de carbono producían un ruido satisfactorio. Un gran comienzo.

Dirección rápida: conducción suave

Pensé que la moto sería mucho más nerviosa en su manejo en curvas largas que la mayoría de las otras motos que he probado. Lo puse a prueba en la primera oportunidad tomando una curva de 90 grados a la izquierda a unos 40 km/h. El resultado fue gratamente sorprendente. Aun así, esta vez no podría haber tomado la curva con una sola mano en el manillar. La moto necesitaba ser controlada, al estilo de un kart, lo que hacía que inclinarse en la curva fuera todo un desafío.

Debo señalar que esta primera curva se produjo apenas dos minutos después del inicio de la prueba. Tomé la misma curva un par de horas más tarde a la misma velocidad y con una sola mano en el manillar, así que tal vez fue cuestión de acostumbrarme a la moto. Si no está familiarizado con los cuadros nerviosos, probablemente al principio encontrará nerviosa la dirección del Tête de Course y difícil de controlar, pero una vez que se acostumbre a ella, es posible que nunca mire atrás.

Pensé que la rigidez del tubo de dirección podría haber sido mejor. Dicho esto, una combinación de nerviosismo y súper rigidez en el LeMond podría arruinar su suave marcha.

La horquilla Bontrager montada con el logotipo de LeMond encajaba bien con el estilo elegante de la bicicleta e hizo un gran trabajo al absorber mis fuertes frenadas en las curvas. La naturaleza nerviosa de la bicicleta hizo que inclinarse en las curvas fuera muy divertido y la forma predecible en la que se manejaba la parte delantera haría que cualquier descenso de Dolomita fuera una maravilla.

La parte trasera de forma clásica hizo que la conducción fuera sorprendentemente cómoda, y el enorme pedalier proporcionó una buena transferencia de potencia en la carretera. Pude sentir que había mucha flexión desde el tubo de dirección a través del tubo superior y hacia la sección trasera de la bicicleta con solo girar el manillar con fuerza mientras estaba sentado en el sillín. Esto, en mi opinión, no es lo ideal. Sin embargo, tan pronto como me bajé de la silla, esto desapareció.

El LeMond funcionó muy bien y su plato compacto realmente mejoró mi pedaleo. Sentí como si hubiera una fuerza secreta trabajando, ayudándome a girar las piernas. En realidad…

Sentir la Fuerza

La Tête de Course viene con un grupo SRAM Force. No es un sistema con el que estoy familiarizado y al principio me confundí al cambiar de marcha. Me tomó tres viajes acostumbrarme y aun así la cadena no siempre cambiaba tan suavemente como me hubiera gustado. Intenté algunos ajustes en la carretera pero no pareció ayudar. Este grupo es perfectamente aceptable en términos de lo que esperaría de los equipos de cambio de marchas actuales, pero no es el líder del mercado.

Los frenos siempre fueron de fácil acceso gracias a las capotas de forma ergonómica. No salían cables del costado de los capós, lo que les daba un aspecto limpio, pero la longitud de los cables del freno y del cambio era un poco exagerada.

Jugué con los frenos y bloqueé el trasero mientras estaba parado. Al soltar la palanca, el freno tuvo problemas para volver a abrirse. Podría haber varias razones para esto, pero esperaba que se solucionara en la fábrica.

Los frenos funcionaron satisfactoriamente, pero las pastillas de freno con forma de corcho tuvieron algunos problemas en el lado de carbono tratado de las llantas; El frenado fue suave o bloqueado, con poco en el medio. El freno delantero en particular hizo un poco de ruido. No tuve la oportunidad de descubrir cómo se comportaba esta combinación en condiciones húmedas y, como ocurre con todas las ruedas de carbono, puede que sea igual de bueno.

Es fácil ver que las bicicletas LeMond son parte del mismo grupo Trek que Bontrager en la lista de componentes de Tête de Course. Con empresa matriz compartida o no, los componentes Bontrager son una valiosa adición a una bicicleta con clase.

Los manillares Race XXX Lite de carbono VR tenían una gran forma y presentaban una bonita curva. Sin embargo, la potencia a juego era demasiado voluminosa para el Tête de Course de aspecto tradicional, al igual que la placa frontal cromada con el logotipo de Bontrager.

El sillín Race X Lite Pro blanco resultó cómodo en mis viajes largos. A pesar de algunos caminos difíciles, ni una sola vez sentí la necesidad de bajarme de la silla para aliviar un poco mi trasero. La tija de sillín de carbono XXX Lite en la que se montó es diferente a la mayoría de las demás. El tornillo de la abrazadera de la tija que tensa el sillín está en el lateral. Esto facilitó el ajuste preciso de la posición del sillín.

Ruedas: Aeolus 5.0 Carbon Clincher

Aparte de los problemas de frenado ya mencionados, las ruedas Aeolus 5.0 Carbon Clincher tuvieron un buen desempeño. Los radios desaparecieron en los agujeros y tocaron el borde interior en lugar de enchufarse en una tetina en el exterior. Las cabecillas de bloqueo de la cubierta son internas y tienen 50 mm de profundidad, lo que les confiere buenas cualidades aerodinámicas.

Cuando apreté la sección profunda de las llantas, se sintieron bastante suaves, más parecidas a una vasija de yogur que a ruedas de carreras rígidas. Hubiera preferido más rigidez aquí. Cuando golpeé uno, el sonido resultante me dio la impresión de que el material utilizado era muy fino.

La rigidez lateral era buena y cuanto más rápido iba, más divertido era oír cómo los radios cortaban el viento. Con 16 radios emparejados en las ruedas delanteras y traseras, los ingenieros de Bontrager y HED han creado un juego de ruedas rápido y confiable que se adapta perfectamente a la imagen de alta gama de la Tête de Course.

Los neumáticos Bontrager demostraron tener mucho agarre y su superficie resbaladiza daba la impresión de que son más rápidos que los neumáticos «normales». Probé el nuevo Trek Madone equipado con los mismos neumáticos en condiciones húmedas un poco antes, así que estoy seguro de que funcionan bien en todas las condiciones climáticas.

No hay duda de que esta es una bicicleta realmente deslumbrante. La pintura metalizada tiene un aspecto fantástico, pero la estructura de fibra de carbono siempre se asoma. Es una apariencia única y elegante rematada muy bien por el logo de LeMond. Las tres estrellas amarillas nos recuerdan su hat-trick en el Tour y el gran pedigrí del que procede la Tête de Course. ¿Está a la altura de mis expectativas? ¡Maldita sea!

Coinclusión

El nombre Tête de Course (frente de la carrera) es una buena elección para este cuadro extravagante. Cuenta con tubos lisos y bellamente pintados, buena rigidez en el eje de pedalier y equipo Bontrager sin concesiones. El grupo SRAM ciertamente parece adecuado pero, en mi opinión, podría haber funcionado mejor. La bicicleta se maneja como un cuadro de carreras de pura sangre, pero tiene el aspecto de una bicicleta de carretera distinguida y con clase. Seguro que llamarás la atención si tienes la suerte de montar uno en tu grupo local. Todos querrán echarle un vistazo y, cuando lo hagan, seguramente quedarán impresionados. >

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