Techo del este: caminata por el monte Mitchell de Carolina del Norte

por Michael Lanza

En Celo Knob, de 6,327 pies de altura, en el sendero Black Mountain Crest Trail de Carolina del Norte, me paro bajo un sol brillante y un viento frío de octubre con ráfagas de 40 mph o más, mirando la larga cresta que se extiende por millas delante de mí. Es a la vez impresionante y desalentador. Varias cumbres más que superan los 6,000 pies, y otras casi tan altas, forman una montaña rusa de tierra boscosa, que culmina en el Monte Mitchell de 6,684 pies, el pico más alto al este del Mississippi. Hay algunas maneras en que uno puede subir al techo del Este. He elegido la más larga, la más dura y la más escénica.

Por muchas razones, no siempre fáciles de enunciar, encuentro que las caminatas que son desafiantes también suelen ser las más satisfactorias. Entonces, con una poderosa sensación de emoción, después de disfrutar de la vista desde Celo Knob de la columna vertebral de las Montañas Negras y los contornos de mantas arrugadas del oeste de Carolina del Norte, continúo mi caminata en solitario hacia el sur, hacia el Monte Mitchell.

Desde el comienzo del sendero donde comencé esta caminata, a 3,000 pies en las afueras de Burnsville, NC, el Black Mountain Crest Trail acumula alrededor de 5,000 pies verticales de elevación acumulada durante 11.3 millas hasta la cima del Monte Mitchell. Pero esos números solo comienzan a comunicar la naturaleza físicamente exigente de este camino.


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La caminata ofrece una especie de guantelete de condiciones de senderos que construyen el carácter que acechan en estas antiguas y ásperas Montañas Apalaches.

Apropiadamente, la caminata por el sendero más difícil hasta la cima del pico más alto del este comienza con un ascenso empinado implacable de más de 3,000 pies por un antiguo camino de dos vías que gradualmente se estrecha hasta convertirse en un sendero, caminando sobre hojas caídas mojadas y resbaladizas y a través de la pequeño estanque ocasional de lodo. Desde un prado abierto en Celo Knob, se puede ver cómo la cresta sube y baja en pasos abruptos entre las múltiples cumbres; y como descubriré en las próximas horas, el camino varía con frecuencia desde raíces de árboles resbaladizas y lodo hasta lecho de roca de granito.

Estoy escalando el camino largo hacia el monte Mitchell en el segundo día de una semana de caminatas de un día en las montañas del oeste de Carolina del Norte, llegando a varias cumbres y visitando algunas de las cientos de cascadas esparcidas por estas colinas densamente boscosas, y viajando como mochilero en Great Smoky Montañas.

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Un excursionista en el Black Mountain Crest Trail hasta Mount Mitchell, Pisgah National Forest, Carolina del Norte.
Un excursionista en el Black Mountain Crest Trail hasta Mount Mitchell, Pisgah National Forest, Carolina del Norte.

El Black Mountain Crest Trail se aferra en gran medida a la cima de una cresta lo suficientemente estrecha como para que, aunque generalmente se encuentre en el bosque, el cielo azul visible a través de los árboles transmite la rapidez con la que la tierra cae a ambos lados. El sendero sobresale del bosque de vez en cuando para darme vistas largas desde el borde de abruptos desniveles o pequeños parches de prado cubierto de hierba azotado por el viento ocupado por rocas y repisas de granito salpicado de líquenes.

Pero durante la mayor parte de las millas del sendero, camino por un camino serpenteante a través de la exuberancia tranquila y pacífica del bosque de los Apalaches del Sur. Suelo de alfombra de musgo y helechos que a menudo parece ser más roca que tierra. A veces, el sendero parece terminar inexplicablemente en una pared de tierra, una losa de granito y raíces de árboles expuestas, hasta que veo que en realidad continúa recto sobre estos obstáculos. El viento implacablemente feroz de hoy corta los piquetes de árboles, pero en su mayor parte, estoy protegido de él. Paso al menos dos docenas de mochileros y excursionistas en este domingo soleado, principalmente en la mitad sur del sendero; Veo muy pocas personas al norte de Deep Gap, una hendidura de 500 pies de profundidad excavada en la cresta.

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Varias horas después de salir de Bowlens Creek Trailhead, salgo del sendero de tierra hacia el pavimento del estacionamiento minutos debajo de la cima del monte Mitchell. La repentina transición de un bosque tranquilo a un lugar ruidoso con gente y autos es impactante. Aún así, me imagino que he recorrido todo este camino, parece que debería terminar oficialmente esta caminata.

Me uno al flujo constante de personas en el camino corto y pavimentado hasta la cima de Mitchell. De pie en el punto más alto de la tierra en el este de los Estados Unidos, mirando hacia atrás a la cadena de cumbres a lo largo de la cresta que acabo de escalar, la vista es agradable, pero el viaje hasta aquí fue mucho más agradable.

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