Cómo recorrer el Gran Cañón de borde a borde en un día

por Michael Lanza

Minutos después de que comenzamos a caminar por el sendero South Kaibab del Gran Cañón, descendimos a través de curvas cortas y estrechas donde el sendero se aferra a la cara de un acantilado. La tierra descendía precipitadamente más allá del borde del sendero; miramos hacia abajo casi una milla vertical en el fondo de The Big Ditch. No mucho más adelante, nos detuvimos, asombrados, en un impresionante mirador de quizás el cañón más famoso del planeta.

Esas primeras vistas pusieron al descubierto la audacia de nuestros planes: atravesar este impresionante abismo de un solo empujón, en una caminata de un día de borde a borde de 21 millas, casi 11,000 pies verticales.

En una visita al Gran Cañón a mediados de octubre, una de las dos breves ventanas anuales que ofrecen la mejor oportunidad de clima ideal para esta aventura, mi esposa Penny y yo, junto con nuestros amigos David y Kathleen Ports, hicimos lo que se ha convertido posiblemente en el grial más codiciado para los excursionistas y corredores de senderos ávidos y muy en forma. Una caminata de borde a borde atraviesa uno de los paisajes más inspiradores, escarpados, vastos, vertiginosos, áridos e implacables de América. Y esa es solo una breve lista de los adjetivos aplicables.


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Un excursionista en la parte superior de South Kaibab Trail en el Gran Cañón.
Mi esposa, Penny, recorriendo la parte superior del sendero South Kaibab. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica «La guía completa para caminar por el borde del borde del Gran Cañón».

He caminado y corrido el Gran Cañón de borde a borde (r2r2r) en un día (42 millas y más de 21,000 pies verticales) y he caminado de borde a borde durante dos días consecutivos (eso tiempo combinando los tres senderos del corredor, lo que lo convierte en 44.5 millas). Ir r2r2r en un día es un desafío enorme, y distribuirlo en dos días, o caminar en una sola dirección en un solo día, aún representa una empresa muy, muy grande, una que, según lo que he visto cada vez que Lo he hecho, muchos excursionistas subestiman.

Mi guía electrónica descargable “La guía completa para caminar por el Gran Cañón de borde a borde” ofrece consejos de expertos específicos para los desafíos únicos de caminar o correr senderos de borde a borde en un día con éxito y seguridad, incluida la preparación para ello, las ventanas estacionales ideales, consejos sobre estrategia y dirección para caminar, equipo y todos los itinerarios de senderismo posibles que combinan los tres senderos del corredor, los senderos North Kaibab, South Kaibab y Bright Angel.

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Un excursionista en el North Kaibab Trail del Gran Cañón.
David Ports recorriendo el sendero North Kaibab del Gran Cañón. Haga clic en la foto para leer mi historia sobre esta caminata r2r2r de dos días.

Es sin duda uno de las caminatas más hermosas del país. La severa verticalidad y el clima desértico del Gran Cañón crean un paisaje donde las vistas aparentemente interminables lo acompañan en casi cada paso del camino. En el fondo del cañón, o Inner Gorge, en lugar de contemplar un laberinto infinito de cañones que se extienden por kilómetros, atraviesa un entorno más íntimo. Los excursionistas de borde a borde siguen el curso sinuoso del sendero North Kaibab a través de la parte inferior del cañón Bright Angel, caminando a lo largo de un arroyo animado, entre paredes de roca oscuras y cercanas que se elevan cientos de pies en ambos lados.

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Un excursionista en el North Kaibab Trail en el Gran Cañón.
David Ports recorriendo la parte baja del sendero North Kaibab.

también es uno de las caminatas más duras del país—muy probablemente lo más difícil que muchas personas intentarán jamás. No subestimes su extenuante dificultad. Por la ruta más corta, combinando los senderos del sur y del norte de Kaibab, una caminata de borde a borde, o r2r, implica aproximadamente 21 millas de senderos y un acumulado de casi 11,000 pies de ganancia y pérdida de elevación. El calor puede marchitar incluso a las personas más aptas.

He visto a numerosos excursionistas que luchan en los intentos de r2r, incluida una pareja joven cuyo único faro se apagó a altas horas de la noche dos horas antes de que los encontráramos sentados junto al sendero South Kaibab, donde podrían haber pasado la noche si no hubiéramos aparecido con luces y acompañarlos arriba; y una mujer que se desplomaba al suelo en repetidas ocasiones y tuvo que ser rescatada en helicóptero.

Las temperaturas frías y el viento no son desconocidos temprano en la mañana y en la noche, y aunque es inusual, la lluvia o la nieve pueden empañar sus ambiciosos planes. De hecho, cayó una fuerte lluvia el día antes de que los cuatro camináramos de sur a norte un sábado, y la nieve cayó el lunes por la mañana después de que David y yo hiciéramos la caminata de regreso de norte a sur el domingo (mientras que Penny y Kathleen, quizás sabiamente, tomó el transbordador desde el Borde Norte hasta el Borde Sur).

Ver mis historias “En forma para estar cansado: senderismo por el borde del borde del Gran Cañón en un día,” “Día de los Inocentes: Excursión de un día por el Gran Cañón Rim to Rim to Rim,» y «Entrenamiento para una gran caminata o escalada de montaña.”

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Un excursionista en el sendero South Kaibab Trail en el Gran Cañón.
David Ports en el sendero South Kaibab Trail en el Gran Cañón. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica para caminar por el Gran Cañón de borde a borde.

Cómo caminar por el Gran Cañón de borde a borde

Los siguientes son algunos de mis consejos para caminar o correr el Gran Cañón de borde a borde o de borde a borde. (La mayoría de estos consejos están disponibles solo si tiene un suscripción paga a The Big Outside, que cuesta tan solo 5 dólares). Encontrará muchos más consejos y detalles de planificación en mi guía electrónica «La guía completa para caminar por el Gran Cañón de borde a borde” (que se puede comprar por $9.95 sin suscripción).

También puedo ayudarte a planificar esta caminata o cualquier otro viaje del que leas en mi blog; mira mi Página de planificación de viaje personalizada aprender más.

Usa bastones de trekking, son fundamentales en una caminata tan larga con tanta ganancia y pérdida de elevación acumulada. Recomiendo un modelo ultraligero como el Bastones Black Diamond Distance Carbon FLZla Engranaje de telaraña LT5o el Black Diamond Distancia Carbono Z. Vea mis selecciones para “Los mejores bastones de trekking” y mis historias “Cómo elegir bastones de trekking» y «10 consejos de expertos para hacer senderismo con bastones de trekking.”

Una caminata de borde a borde por el Gran Cañón ofrece numerosos momentos de pura magia. Incluso en un sendero popular como Bright Angel, puede recibir una rara y emocionante sorpresa.

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Mientras subía cansadamente por el Bright Angel, en la última milla del tramo de regreso de nuestra caminata de dos días, casi 45 millas, borde a borde a borde, escuché un ruido a mi izquierda. Dos borregos cimarrones surgieron de la escasa vegetación en el lado cuesta abajo del sendero, se precipitaron a no más de 10 pies delante de mí y desaparecieron en segundos, trepando por la empinada pendiente del lado cuesta arriba del sendero. En ese momento, no había otros excursionistas a la vista. Fui el único que los vio.

Minutos más tarde, todavía electrizado por ese encuentro casual, vi a los mismos dos cimarrones saltar al sendero nuevamente, esta vez tal vez a 100 pies cuesta arriba de mí. Corrieron por el sendero, pasando tan cerca de mí que por un instante pensé que podrían estrellarse contra mí.

Echa un vistazo a mis selecciones para “Las 10 mejores mochilas de senderismo”, así como mi “8 consejos profesionales para evitar ampollas al caminar”, mi sistema de clasificación de dificultad de cinco niveles en “Cómo saber qué tan difícil será una caminata,» y mi «10 trucos para facilitar el senderismo y el mochilero.” Y ver todos mis historias sobre el gran cañón o desplácese hacia abajo hasta el Gran Cañón en el Todos los Parques Nacionales Página de viajes en El Gran Afuera.

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