Cómo ver lo mejor de la ciudad en 48 horas

Almaty es la capital cultural de Kazajstán, pero es posible que no sepa mucho sobre Kazajstán en sí.

Me avergüenza admitir lo poco que sabía al respecto. Hay una razón por la que Borat se basó en Kazajstán, por lo que pocas personas saben mucho al respecto, aparte de que solía ser parte de la URSS. Kazajstán no ve mucho turismo. Eso es probablemente porque muy pocos lo saben.

Pero no te sientas tan mal. Kazajstán recibe solo 500.000 visitantes cada año, por lo que definitivamente está fuera de lo común. Es tan rico en minerales que el gobierno no se ha centrado en construir para atraer turistas. En comparación, Uzbekistán, uno de los otros “stans”, recibe 2,2 millones de turistas. En caso de que te lo preguntes, los otros «stans» son: 1) Afganistán 2) Kazajstán 3) Kirguistán 4) Pakistán 5) Tayikistán 6) Turkmenistán 7) Uzbekistán

Lo primero que me pregunté fue

¿Es seguro visitar Kazajstán?

Como en cualquier lugar, necesitas cuidar tus pertenencias, pero eso sí, me sentí muy segura. ¡Lo suficientemente seguro como para separarse de nuestra guía durante unas horas para caminar con un amigo!

Dado que hay tan pocos turistas, muchos letreros no están en inglés. De hecho, en Almaty, solo encontrará de 7 a 10 guías certificados de habla inglesa. Tuve la suerte de contar con Sholpan, una guía maravillosa de Compañía de viajes Turan Asia.

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Almaty, Kazajstán

Catedral de Zénkov

La catedral de Zenkov es el segundo edificio de madera más alto del mundo.  Se encuentra en Almaty Kazajstán.

Una de nuestras primeras paradas en Almaty fue la Catedral de Zenkov. Es una catedral ortodoxa rusa del siglo XIX que afortunadamente no fue destruida cuando Kazajstán era parte de la URSS porque allí se celebraban reuniones de clubes políticos. ¡Es el segundo edificio de madera más alto del mundo! ¡Lo encontrarás en el Parque Panfilov, entre abetos azules! El cristianismo es la segunda religión más practicada en Kazajstán.

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La catedral de Zenkov es el segundo edificio de madera más alto del mundo.  Se encuentra en Almaty Kazajstán.

La Mezquita Central de Almaty

La Mezquita Central de Almaty Kazajstán.  Es el más grande de los 40+ que se encuentran en la ciudad.

La religión principal en Kazajstán es el Islam, pero es una forma liberal de Islam que practica la mayoría. Solo vi a un par de mujeres vestidas con burkas. La Mezquita Central de Almaty es la más grande de las más de 40 mezquitas de la ciudad. Se permiten visitas si están muy calladas y vestidas apropiadamente, con los brazos y las piernas cubiertos.

Monumentos de la URSS

Otra cosa que no puedes dejar de notar son los monumentos de la URSS. Ahora, normalmente no soy una gran persona de monumentos, pero los de Almaty son muy reveladores.

Por ejemplo, el monumento de la Segunda Guerra Mundial «Hazaña» en el Parque de los 28 miembros de la Guardia Panfilov, muestra al soldado ruso protegiendo la patria. Kazajstán está cerca de la rodilla izquierda del soldado. Está destinado a enviar un mensaje claro a Occidente: no te metas con nosotros! Al igual que los otros monumentos de la URSS.:

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monumento de la segunda guerra mundial "Con" en Almaty Kazajstán.

Almaty, Kazajstán

Monumento de la URSS encontrado en Almaty Kazajstán.

Cene en una yurta y coma comida tradicional kazaka

Hace 200 años, el 90% de los kazajos vivían en yurtas, que eran perfectas para la vida nómada. Hoy, en Almaty, puedes cenar en una yurta en el restaurante Kok-Tobe en lo que se conoce apropiadamente como el restaurante Yurt. Sirven comida tradicional kazaja, que se basa en gran medida en la carne, en particular la carne de caballo. No era práctico cultivar huertas dado el estilo de vida nómada. No probé la carne de caballo pero disfruté los otros platos.

Como nota al margen, si eres vegetariano, hay un restaurante vegetariano en Almaty: Govinda’s ubicado en Abylai Khan Ave 39.

Restaurante Yurt que se encuentra en la colina Kok-Tobe en Almaty, Kazajstán, donde sirven comida tradicional kazaja.

Visite los mercados de alimentos en Almaty

El Bazar Verde sirve comidas tradicionales, así como todo lo que se te ocurra. Definitivamente vale la pena echarle un vistazo, y compré un recuerdo de yurta allí, pero para comprar comida, prefiero el mercado de alimentos local donde busqué un tipo especial de queso en tiras ahumado. ¡Es tan bueno que me traje dos paquetes a casa!

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queso encontrado en un mercado de alimentos en Almaty, Kazajstán

Las estaciones de metro de Almaty

Una de las cosas que más me sorprendió de las estaciones de metro fue toda la obra de arte. Fueron diseñados para ser Palacios para el Pueblo. Un lugar donde todos, independientemente de su posición social o económica, pudieran disfrutar de la obra de arte. Me encanta esta idea. Si bien no encontrará arte en cada una de las siete estaciones de metro, encontrará que cada una es diferente. Vale la pena visitar las estaciones de metro, ¡incluso si no planea tomar el metro!

Las estaciones de metro en Almaty Kazajstán se llaman "Palacios para el Pueblo" y lleno de obras de arte para que todos disfruten.

Museo Estatal Central de Almaty

Este museo es el mejor museo de Almaty. Si solo visita un museo en Almaty, que sea este. Te lleva atrás a través de la historia de Kazajstán a partir de la Edad del Bronce. A continuación se muestra una réplica del Hombre de Oro, un guerrero escita recuperado de un túmulo funerario, a unos 70 kilómetros de Almaty. En este túmulo funerario, encontraron un esqueleto que se creía que era un príncipe guerrero escita de 18 años que data de manera impresionante del siglo III o II a. No hay carteles en inglés, por lo que es mejor ir con un guía para aprovechar al máximo la visita.

El Hombre de Oro en el Museo Estatal Central en Almaty Kazajstán

Calle peatonal Zhybek-Zholy (Ruta de la Seda)

Encontrará acogedores cafés, tiendas y artistas que exhiben sus obras a lo largo de la calle peatonal apodada Arbat. Los fines de semana hay un mercado de venta de artesanías. Regresé a esta calle varias veces durante mi visita.

Obras de arte a lo largo de la calle Zhybek-Zholy (ruta de la seda) en Almaty, Kazajstán

Calle comercial peatonal en Almaty Kazajstán

Arquitectura en Almatý

Fiel a sus raíces nómadas, no encontrará muchos edificios antiguos en Kazajstán, pero encontrará una mezcla de hermosos edificios de madera entre los funcionales cuadrados del área soviética. Como la mayoría de las ciudades, es divertido explorar Almaty a pie y ver lo que te encuentras.

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Museo de Instrumentos Musicales Populares en Almaty Kazajstán
Museo de Instrumentos Musicales Populares.

arquitectura en Almaty Kazajstán

Almaty, Kazajstán

Almaty, Kazajstán

Parque del primer presidente

¡Este fue uno de mis lugares favoritos en todo Almaty! Con un telón de fondo de montaña, un anfiteatro, fuentes de agua, juegos de agua y música, no es de extrañar que sea un lugar tan popular para las fotos de bodas. ¡Es particularmente espectacular al atardecer!

Parque de los primeros presidentes en Almaty, Kazajstán.  Se muestra a una novia y un novio haciendo las fotos de su boda con las montañas Tien Shan como telón de fondo.

Flores en el Parque First Presiden'ts en Almaty, Kazajstán.

Fuente de agua en el Parque del Primer Presidente en Almaty, Kazajstán

Fuente de agua y telón de fondo de la montaña Tien Shen en First Presiden'ts Park en Almaty, Kazajstán.Almaty, Kazajstán

Característica del agua en el Parque First Presiden'ts en Almaty, Kazajstán.

Vistas de Almaty que se extienden hasta las montañas Tien Shen

¡Sabes que me va a encantar cualquier ciudad donde tengas vista a la montaña y que esté tan cerca de las montañas! La estación de esquí de Shymbulak se encuentra a solo 20 minutos, al igual que las increíbles Montañas Tian Shan – ¡a menudo denominados los Hermanitos del Himalaya!

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Salto de esquí y montañas Tian Shan vistas desde el Ritz-Carlton en Almaty, Kazajstán.
El salto de esquí y las montañas Tian Shan se ven desde el Ritz-Carlton en Almaty.

Disfruté mi tiempo en Almaty. No es la ciudad más bonita en la que he estado, pero sin duda es una de las más interesantes. No me di cuenta de cuán occidentales eran mis puntos de vista contra el comunismo hasta mi visita a Almaty. Si bien nunca me veo convirtiéndome en comunista, puedo apreciar algunas de las cosas buenas que tiene, como tener estaciones de metro con arte como Palacios para el Pueblo.

Información para visitantes de Almaty, Kazajstán

Alojamiento

Renion Park Hotel en Almaty tiene una calificación excelente de 9.3. Este hotel de 4 estrellas le ofrece un bar, una piscina y un spa y está ubicado cerca de muchas de las principales atracciones.

También puedes alojarte en el 4 Estrellas kazajstán hoteles. El hotel tiene un hermoso restaurante que sirve una mezcla de comida local e internacional, incluida la cocina turca (en caso de que la carne de caballo sea algo que no quiera probar).

Si está visitando la estación de esquí de Shymbulak, puede encontrar alojamiento en el Shymbulak Resort Hotel que está justo al lado de los remontes. El complejo ofrece una gran cafetería y una sauna, perfectos para un poco de descanso y relajación después de un día en las pistas.

¡Mi visita a Almaty me dejó una ENORME impresión y fue una increíble experiencia de aprendizaje sobre un lugar del que sabía muy poco!

Almaty, Kazajstán

Divulgación: Mi visita a Almaty fue posible gracias a Turan Asian Travel Company y Almaty Tourism. Pueden ayudarlo a organizar un recorrido personalizado para usted a través de Kazajstán, o un recorrido que combine varios de los «stans». Me alojé en el Palacio Rahat. Como siempre, todas las opiniones son mías.