Lo mejor de los dientes de sierra de Idaho: de mochilero a Pettit

por Michael Lanza

Subiendo por una sección boscosa del sendero 101 en el valle de Redfish Creek de las montañas Sawtooth de Idaho, sigo a una corta distancia detrás de un trío de niños de 15 años que parlotean ruidosamente: mi hijo, Nate, y sus amigos Kade y Iggy, a quien Nate invitó a su primer viaje de mochilero, serpenteamos a través de un área donde rocas del tamaño de vehículos de construcción flanquean el sendero. Iggy interrumpe su propio monólogo casi ininterrumpido sobre varios temas relacionados con la civilización, mira a su alrededor y murmura: «Vaya, esto es increíble». Saca su teléfono y graba un video de las rocas.

Ese breve momento me refuerza una verdad que he aprendido a lo largo de los años: la mejor manera de introducir a los niños de todas las edades al aire libre es criar a sus propios hijos para que amen el aire libre y dejar que difundan la buena palabra de manera orgánica entre sus amigos. .

Cuando Nate me sugirió unas semanas antes que lleváramos a sus amigos de mochileros, supe de inmediato a dónde ir: el centro de las montañas Sawtooth de Idaho, donde cruzaríamos pasos de más de 9,000 pies con amplias vistas de un mar de picos irregulares, y acampar cada noche junto a hermosos lagos de montaña ideales para nadar y pescar. Más de 20 años de explorar todo Sawtooths en numerosos viajes de mochilero, caminatas largas y escaladas me han convencido de que el área entre Redfish Lake y Pettit Lake alberga el mejor mochilero en la principal cadena montañosa de Idaho.


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Senderismo para mochileros Trail 101 en Redfish Creek Valley, Sawtooth Mountains Idaho.
Senderismo para mochileros Trail 101 en Redfish Creek Valley, Sawtooth Mountains Idaho. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica «El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho».

Como alguien que ha tenido la buena fortuna de haber viajado de mochilero por todo el país y en muchos otros países como un editor de campo anterior para la revista Backpacker y ahora durante muchos años dirigiendo este blogtambién reconozco lo amigables que son los dientes de sierra con los mochileros relativamente inexpertos, con elevaciones moderadas (la mayoría de los pases en el sendero son un poco más de 9,000 pies), clima de verano estable, sin aros de permiso para saltar, pocos mosquitos después de julio y una red de senderos buenos y bien marcados que son lo suficientemente extensos para planificar viajes de mochileros que van desde fáciles hasta ambiciosos.

Además, los dientes de sierra son una cadena montañosa espectacular, que parece un hermano pequeño del sierra alta o Tetones por sus horizontes aserrados y lagos de montaña que se comparan en belleza (si no en número) con la Sierra y Cordillera del río viento. (Ver mi guía electrónica “El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho” para aprender todo lo que necesita saber para planificar y llevar a cabo una caminata Sawtooths de cinco días y 36 millas por el área cubierta en esta historia, que considero una de “Los 10 mejores viajes de mochilero de Estados Unidos.”)

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Un mochilero sobre el valle de Redfish de las montañas Sawtooth de Idaho.
Kade Aldrich de mochilero sobre el valle de Redfish de las montañas Sawtooth de Idaho. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica «El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho».

A un ritmo marcado por los muchachos, con tiempo para los descansos, divirtiéndose mutuamente con sus travesuras vadeando un arroyo poco profundo, y su conversación sin parar generosamente salpicada de términos como «droga» y «amigo», llegamos a Cramer Lakes, unas cuatro horas y más de siete millas valle arriba desde donde comenzamos nuestra caminata hoy. Encontramos un sitio para acampar junto a la mitad de los tres lagos Cramer, mirando a través del agua tranquila hacia una cascada trenzada y espumosa de unos 20 pies de altura que cae ruidosamente al lago. Los niños montan su tienda de campaña y luego nadan en el lago helado.

Después del anochecer, puedo escuchar a los niños en su tienda riendo y charlando hasta altas horas de la noche. Dejo la mosca de la lluvia fuera de mi tienda y contemplo la aparición habitual de una Vía Láctea claramente definida y miles de puntitos de luz brillantes sobre los dientes de sierra, que forman el corazón de la Vía Láctea. Reserva de cielo oscuro del centro de Idahola primera Reserva Internacional de Cielo Oscuro de nivel dorado en América.

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lagos barón

Por la mañana, me despierto poco antes de que un amanecer de cielo azul se vierta lentamente sobre los picos irregulares sobre los lagos Cramer, con reflejos dorados que iluminan a contraluz las puntas de las agujas y las crestas por encima de nosotros.

No despierto a los chicos, dejo que dicten cuándo empacaremos y nos iremos. Sorprendentemente, se levantan antes de las 9 am, poco después de que la luz solar directa comience a calentar su tienda, y toman su desayuno. Kade cojea hacia mí descalzo y pregunta: «¿Puedes decirme qué es esto en mi pie?»

Lo miro. En la bola de su pie, justo detrás de su dedo gordo, tiene una herida punzante. Recuerdo haberlo visto regresar descalzo del baño nocturno de niños; probablemente había caminado 500 yardas sin zapatos, sobre rocas y terreno boscoso. (Me alegro en silencio de que Nate se haya puesto sus zapatos). Así que saco mi botiquín de primeros auxilios, limpio la herida y la cubro con cinta adhesiva para protegerla de la suciedad y las bacterias.

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Mochileros sobre los lagos Baron en las montañas Sawtooth de Idaho.
Mi hijo, Nate, con sus amigos Kade e Iggy, de mochileros sobre los lagos Baron en las montañas Sawtooth de Idaho. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica «El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho».

Mientras hago esto, comparto con Kade la verdadera historia de cuando estaba en un viaje en yurta de esquí de travesía con un grupo de amigos y me infecté un dedo. Afortunadamente, dos amigos míos eran médicos y la yurta estaba equipada con un botiquín completo de primeros auxilios, que incluía una jeringa esterilizada, bisturí y anestesia local. Mis amigos realizaron una cirugía menor en mi dedo para drenar el pus y me advirtieron que si no se trataba una infección, podría perder el dedo. Le digo a Kade que mantenga limpia su herida punzante y sospecho que mi historia lo ha convencido de usar zapatos en la naturaleza.

Dejamos el campamento al final de la mañana para la caminata de ocho millas a Baron Lakes, que incluye una subida de casi 2,000 pies verticales a un paso a más de 9,000 pies en Baron Divide. A media tarde, llegamos al paso y dejamos nuestras mochilas para disfrutar de la vista. Recuerdo la sensación de asombro que tuve la primera vez que fui de mochilero a Baron Lakes, poco después de mudarme a Idaho. Mirando hacia la larga cresta de torres y pináculos que unen Monte Verita y Warbonnet Peak, pensé que debía haberme topado con el lugar más hermoso de Sawtooths.

Si bien sigo pensando que es uno de los más bonitos, también recuerdo una serie de viajes por estas montañas, pensando con cada nuevo que tenía, una vez más, encontrando el rincón más espectacular de los Dientes de Sierra. Renuncié a esa búsqueda cuando me di cuenta de que seguiría pensando en cada lugar nuevo que exploraba aquí.

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Los niños y yo descendemos rápidamente por el sendero 101 hasta el lago Upper Baron, y encontramos un par de bonitos sitios para tiendas de campaña a una corta distancia a pie de la orilla del lago, una posición increíble con vista al lago Baron, el medio y el más grande de los tres lagos, y los picos que resuenan. eso. Inmediatamente, nos dirigimos hacia la orilla superior del lago, localizando el lugar perfecto para saltar desde una cornisa a unos pocos pies sobre la superficie del lago hacia el agua sorprendentemente fría, nadando rápidamente hacia la orilla rocosa para calentarnos bajo el sol y repetir. Los chicos dan varios saltos más al lago después de que he tenido suficiente.

Temprano a la mañana siguiente, mientras observo la luz del amanecer deslizarse por las caras de los acantilados y torres sobre el lago Baron, Nate se me acerca. Se levanta al amanecer, inusualmente temprano para mi hijo adolescente, y admiramos la vista juntos. Luego agarra su cámara y se dirige a la orilla del lago superior, diciéndome más tarde: “Tomé algunas fotos increíbles allí. El agua era como el cristal, un reflejo perfecto de las montañas, y la luz del sol entraba con esta gran luz. Lancé una piedra al lago y observé cómo las ondas se extendían hasta el otro lado”.

Incluso en la era de los teléfonos inteligentes, el mundo natural ofrece el mejor entretenimiento.

Luego, fiel a su estilo y edad, se retira a su tienda para dormir un par de horas más, antes de que hagamos las maletas y caminemos las ocho millas de regreso a Redfish Lake.

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Cramer Divide al lago Edna

Avance rápido dos veranos y otro viaje de mochileros de dos generaciones en Sawtooths: una caminata de cuatro días y aproximadamente 27 millas desde Redfish Lake hasta Pettit Lake, nuevamente en el área con lo que considero el mejor mochilero de esta gama. Esta vez estoy con mi esposa, Penny, Nate, que ahora tiene 17 años, y nuestra hija, Alex, de 15, además de otros dos amigos de Nate, Sam y Elias, y los amigos de la familia Gary Davis con sus hijas, Mae y Adele. , que tienen una edad cercana a Nate y Alex y son buenos amigos con ellos.

En nuestra segunda mañana, nuestro grupo de adultos y adolescentes se dispersa mientras caminan cuesta arriba desde los lagos Cramer, y eventualmente suben en grupos de dos y tres hasta el paso de más de 9,000 pies en Cramer Divide. Una cadena de picos de 10,000 pies se aleja de nosotros, un arco de rocas grandes y dentadas que abrazan el circo de los lagos Cramer, incluida una de las cumbres más altas de Sawtooths, el pico Cramer de 10,716 pies (solo 35 pies más bajo que el más alto). en Sawtooths, Thompson Peak, una súper caminata de un día descrita en esta historia).

Un total de 57 cumbres superan los 10,000 pies en las montañas Sawtooth, y cerca de 400 lagos alpinos, muchos de ellos muy por encima de los 8,000 pies, brillan en cuencos altos esculpidos por glaciares de hace mucho tiempo. La cordillera se encuentra protegida dentro del Área Recreativa Nacional Sawtooth de 756,000 acres, que abarca las igualmente hermosas White Cloud Mountains a lo largo del valle del río Sawtooth/Salmon, y la mayor parte de la cordillera está designada como área silvestre.

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Una red de casi 350 millas de senderos presenta innumerables oportunidades para explorar Sawtooth Wilderness, desde los senderos relativamente accesibles que caminamos en los dos viajes descritos en esta historia, hasta senderos más remotos más profundos en el desierto, como la caminata de 57 millas a amigo y tomé eso sobre lo que escribí en esta historia.

El equipo que usé Ver mis reseñas de los destacados mochila y tienda Usé en este viaje.

Ver mi guía electrónica “El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho” y mis historias “Las mejores caminatas y viajes de mochilero en Sawtooths de Idaho» y «El techo de los dientes de sierra de Idaho: senderismo en el pico Thompson”, y todos mis historias sobre las montañas Sawtooth de Idaho en El Gran Afuera.

Véase también mi historia sobre el Idaho Wilderness Trail de 286 millas de largoque pasa por los dientes de sierra.

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