Las crónicas de las arenas movedizas: mochilero en Paria Canyon

por Michael Lanza

Muros de piedra arenisca de color rojo anaranjado abrasador se elevan cientos de pies, tan juntos en algunos lugares que podría cruzar de un lado a otro de este abismo en una docena de zancadas. En el suelo del Cañón de Paria, un río poco profundo se desliza perezosamente hacia adelante como un chocolate con leche muy delgado y derretido. El sol de principios de primavera solo nos encuentra aquí de vez en cuando, incluso al mediodía; en cambio, enciende las paredes superiores y envía una luz cálida que rebota hacia abajo en una cascada de brillo reflejado, pintando cada ola de roca en un tono sutilmente diferente.

Hipnotizado, caigo a una corta distancia detrás del grupo, apunto mi cámara y hago clic. Momentos después, tomo una curva en el cañón para ver a mi amigo, Vince, hundido hasta la cadera en arenas movedizas y luchando con fuerza.

Es el primer día de nuestro viaje de mochilero de cinco días y 38 millas para dos familias por Paria Canyon, que se extiende a ambos lados de la frontera de Utah y Arizona y se une al río Colorado en Lees Ferry, la puerta de entrada al Gran Cañón. Ya habíamos tenido nuestro primer encuentro con arenas movedizas antes, solo una hora después de nuestra caminata. En el primer charco con el que nos topamos, los cinco niños, de 12 a 15 años, se pararon arrojando piedras al lodo, estallando en carcajadas por el «bloop» de barítono que cada uno hizo y al verlo desaparecer casi instantáneamente.

Pero ahora, el tren de la risa ha dejado la estación, y cuatro jóvenes atónitos miran, con los ojos muy abiertos y en silencio, a Vince.

En los angostos del Cañón de Paria.
En los angostos del Cañón de Paria.

Dejo mi mochila en una pequeña isla de tierra seca y me reúno con la esposa de Vince, Cat, al borde de la piscina de arenas movedizas. Vince nos pasa su mochila, pero no podemos acercarnos lo suficiente para tomar una mano y sacarlo. Afortunadamente, no se está hundiendo más. Las arenas movedizas ocurren en los cañones del suroeste cuando la arena fina en el fondo de un río, generalmente fuera de la corriente del río, contiene la cantidad justa de agua para que no fluya río abajo ni se seque como tierra sólida (aunque puede parecer sólida); y rara vez parece ser muy profundo.

Aún así, se siente sin fondo y tan espeso como melaza fría cuando estás sumido en él, como la mayoría de nosotros descubrirá esta semana.

Así que todo lo que podemos hacer es ofrecer consejos y observar a Vince impotente mientras gira, empuja la pared del cañón cercano con las manos y lucha por sacar las piernas de este charco de cemento húmedo de la naturaleza. Después de varios minutos, se las arregla para deslizarse lo suficientemente cerca del borde de las arenas movedizas para que Cat y yo lo agarremos de la mano y lo saquemos. Jadeando, está de pie encerrado en un moho húmedo de goteo marrón de la cintura para abajo.

La vista se convertirá en una metáfora visual de esta aventura. Paria, y su cañón de ranura afluente de 15 millas de largo, Buckskin Gulch, que se vuelve tan estrecho en algunos tramos que tienes que quitarte la mochila y pasar de lado, a veces puede parecer que te sirvieron un rinoceronte entero cuando solo pidió una hamburguesa.

Quicksand aparece con frecuencia y, a veces, sin previo aviso, con un aspecto similar al inocuo lodo estándar que cubre la mayor parte del suelo del cañón. Encontrar agua para beber y cocinar es un desafío diario: a lo largo de toda su longitud, normalmente caminada en cinco días, Paria tiene solo tres manantiales confiables y Buckskin no tiene agua potable. Y el río fuertemente sedimentado, demasiado espeso para beber, demasiado delgado para plantar, como a los lugareños les gusta describirlo, ahoga rápidamente un filtro de agua hasta la muerte.


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Con una sección estrecha que se extiende por 10 millas o más, Paria presenta un verdadero peligro de inundación repentina; sólo se embarca con previsión de tiempo despejado durante al menos tres días. Los estrechos mucho más ajustados y largos de Buckskin, además de transformarse en un ataúd de arenisca durante una inundación repentina, reciben poca luz solar directa y se secan muy lentamente en primavera. De hecho, obtuve un permiso para comenzar en Buckskin, pero optamos por evitarlo y comenzar en el campamento de la Casa Blanca, en la parte superior de Paria Canyon, cuando recibimos informes de que Buckskin estaba lleno de pared a pared con agua helada hasta la cintura por millas, escorrentía de una tormenta de nieve reciente en elevaciones más altas río arriba.

Pero Paria, sola o combinada con Buckskin, también constituye una de las caminatas de varios días por el cañón más asombrosas del suroeste. Habiendo viajado de mochilero durante la noche por Buckskin y subiendo las varias millas superiores de Paria hace dos décadas con mi esposa, Penny, estaba ansioso por regresar y caminar todo el recorrido, mostrándoles a nuestros hijos y a nuestros buenos amigos, la familia Serio, uno de los principales cracks del suroeste. en la tierra.

Resultaría ser aún más pintoresco de lo que recordaba, y una aventura más grande de lo que nadie esperaba.

Después de Paria Canyon, recorra los otros nueve de «Los 10 mejores viajes de mochilero en el suroeste».

Paria Canyon-Vermilion Cliffs Wilderness

Paria Canyon y Buckskin Gulch se encuentran dentro de Paria Canyon-Vermilion Cliffs Wilderness de 112,500 acres, entre Kanab, Utah, y Page, Arizona. Buckskin es conocido como uno de los cañones de ranura continua más largos, si no el más largo, del suroeste, mientras que Paria se ha hecho famosa entre los mochileros por sus imponentes paredes pintadas salvajemente con barniz del desierto, enormes anfiteatros y arcos de roca roja, jardines colgantes donde los pocos manantiales en el cañón brotan de la roca y bancos de arena para acampar, a la sombra de los álamos.

No hay rastro; simplemente caminas por el cañón, cruzas el río Paria decenas de veces al día, y caminas justo en el río cuando atraviesa el cañón y se estrecha de pared a pared, como lo hace durante largos tramos durante los primeros tres días, en Paria’s angosta. En su mayor parte, el río llega hasta los tobillos y las pantorrillas y ocasionalmente se eleva hasta los muslos o la cintura.

Y ahora, a fines de marzo, hace un frío entumecedor. Vinimos preparados con calcetines de neopreno para todos, lo que marca una gran diferencia para mantener los pies razonablemente calientes; todo el mundo se adapta rápidamente a la sensación de tener los pies mojados durante horas. Aunque los niños se prepararon para los primeros cruces del río, temprano en el primer día, escuché a Sofi Serio decirle a mi hijo, Nate: «En realidad, es algo divertido».

Además, hemos sorteado todos los ases para el clima, con un pronóstico de sol todos los días, con máximos en los 60 y mínimos en los 30 los primeros dos días, luego 70 y 40.

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Mi hijo, Nate, en el segundo día en Paria Canyon.
Mi hijo, Nate, en el segundo día en Paria Canyon.

A lo largo de nuestro primer día en Paria, caminamos entre muros que se elevan más a medida que avanzamos, y están llenos de “ventanas”, o nichos que varían en tamaño desde lo suficientemente grande para un pájaro hasta lo suficientemente grande para que los cinco niños trepen adentro por un rato. foto, y a veces tan numerosos que en realidad se asemejan a las filas de ventanas en un edificio de varios pisos. Las paredes están pintadas al azar con rayas oscuras de negro y ocre, blanco crema e innumerables variaciones de rojo y naranja que parecen un sorbete de arcoíris derretido.

A medida que nuestra primera noche cae lentamente en el cañón, nos detenemos para acampar en un banco de arena a la izquierda del río. Esperaba que pudiéramos llegar a un campamento cerca de la confluencia con Buckskin Gulch en nuestra primera noche, pero aún no lo hemos visto, y el grupo está cansado y hambriento. Nate y yo dejamos nuestras mochilas en el campamento y caminamos 20 minutos río abajo solo para ver qué tan lejos estamos de Buckskin, pero nunca lo alcanzamos. Me imagino que nuestro grupo caminó tal vez seis millas por el cañón en seis horas, incluidos los descansos, en este primer día. Caminar en el agua es lento, pero también hemos estado disfrutando del paisaje.

Acostados en nuestras bolsas dentro de nuestras tiendas después del anochecer, escuchando el gorgoteo del río pasar, escuchamos los ululantes de un búho resonando en las paredes del cañón.

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jugando en arenas movedizas

Nate, mi hija, Alex, y Sofi y Lili Serio están parados alrededor de un pequeño charco de arenas movedizas en el que uno de ellos había entrado hace un minuto. Al ver que no les llega más que hasta los tobillos, todos comienzan a pisar fuerte, riendo y chillando. Sofi se atasca las botas y, aunque probablemente podría salir sola, los otros tres rodean los vagones a su alrededor en un simulacro de rescate, tirando de ella por los brazos, lo que provoca ataques de hilaridad aún más fuertes.

Apenas en nuestro segundo día, menos de 24 horas después de que vimos a Vince revolcarse casi hasta la hebilla de su cinturón, las arenas movedizas ya no asustan a nuestros hijos. El peligro se ha convertido en un chiste y las arenas movedizas simplemente en un cajón de arena.

Temprano esta mañana, antes de que nuestras familias se despertaran, Vince y yo pasamos 90 minutos filtrando suficiente agua para que nueve de nosotros bebiéramos hoy, del agua del río que habíamos dejado reposar durante la noche en macetas y cada recipiente de agua disponible para dejar que el sedimento se asentara. la parte inferior (para evitar que obstruya el filtro). Eso nos dio suficiente agua para caminar hasta el siguiente manantial, unas seis millas río abajo.

Ahora, en lo profundo de los estrechos de Paria, caminamos a la sombra de las estrechas paredes del cañón que hacen que los humanos parezcan diminutos. El desierto del suroeste alberga muchos cañones de proporciones muy variadas (largo, ancho y profundidad), así como formas y caracteres. Y un puñado se destacan como la flor y nata de las caminatas de varios días por el cañón, como Zion’s Narrows, Coyote Gulch en Escalante, Capitol Reef’s Chimney Rock y Spring canyons, y ciertamente casi cualquier caminata en el Gran Cañón (mi favorito hasta ahora). lejos ha estado el Royal Arch Loop).

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En los estrechos de Paria Canyon en el segundo día.
En los estrechos de Paria Canyon en el segundo día.

Pero pocos se comparan con Paria Canyon por su longitud, variedad y belleza sostenida. Durante tantas millas que perdemos la noción de la distancia o el tiempo, chapoteamos río abajo, redondeando una curva y girando en el cañón tras otra hasta una nueva y asombrosa vista de una pared escarpada multicolor, o un enorme , formación en forma de arco que se erosiona en un acantilado, o grietas verticales paralelas que le dan a la pared la apariencia de tubos de órgano gigantes.

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