11,000 pies sobre el Valle de la Muerte: pico del telescopio de senderismo

por Michael Lanza

Partimos a un ritmo acelerado desde Telescope Peak Trailhead, a poco más de 8,100 pies en el Parque Nacional Death Valley, por una buena razón: hace 29 ° F justo después de las 7 am de este sábado en la tercera semana de mayo. Eso es exactamente 80 grados más frío que lo que indicaba el gran termómetro digital en el centro de visitantes de Furnace Creek del parque cuando llegamos aquí hace cuatro días. Pero el quinto parque nacional más grande de EE. UU., y el más grande fuera de Alaska, no es más que un lugar de extremos, tanto de temperatura como de alivio físico. Hoy, además de registrar la temperatura más fría que veremos durante cuatro días de caminata en el Valle de la Muerte, tenemos la intención de etiquetar otro de sus extremos: la cumbre más alta en el Parque Nacional del Valle de la Muerte, Telescope Peak de 11,049 pies.

En cuestión de minutos, entramos en calor y salimos del bosque ralo a vistas de 50 millas que nos acompañarán el resto del camino. El sol brilla cálidamente, la realidad meteorológica prácticamente constante en uno de los desiertos más secos de la Tierra, equilibrando las temperaturas frías. Apenas estamos sudando.


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En el Telescope Peak Trail.
En el Telescope Peak Trail.

El Telescope Peak Trail es una hermosa caminata, recorre una ruta tortuosa hacia Panamint Range, que ofrece vistas de los valles a ambos lados del Telescope Peak, Death Valley al este y Panamint Valley al oeste, ambos más de dos millas verticales debajo. la cumbre del telescopio. Las crestas rocosas y áridas cortan ángulos agudos en su larga caída hacia el fondo del valle. A principios de la primavera, veíamos flores silvestres floreciendo en estas laderas. Más arriba, caminamos pasando pinos bristlecone antiguos y retorcidos.

Es tan pintoresco y agradable que lo considero una de las listas de «Las 25 mejores excursiones de un día a parques nacionales» y «Las 12 mejores excursiones de un día a parques nacionales con poca gente», que he reunido a partir de mi experiencia de cuatro décadas de caminatas por todo el país. incluyendo 10 años como (pasado) editor del noroeste de la revista Backpacker y más que eso dirigiendo este blog.

He venido al Parque Nacional del Valle de la Muerte con tres compañeros, y ya hemos pasado tres días de mochilero por el Cañón Sorpresa en Panamint Range hasta un pueblo minero fantasma llamado Panamint City. Este es nuestro último día aquí, y parecía apropiado pasarlo marcando el punto más alto del parque, una caminata de ida y vuelta de 14 millas y casi 3,000 pies.

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Parque Nacional del Valle de la Muerte

El Parque Nacional Death Valley es mejor conocido por dos cosas: el punto más bajo de América del Norte, Badwater Basin, a 282 pies (86 m) por debajo del nivel del mar; y la temperatura más alta jamás registrada en América, 134° F (56,7° C) el 10 de julio de 1913, en Furnace Creek.

Pero hay mucho más en este parque. Además de ser el quinto más grande de Estados Unidos con más de 3,3 millones de acres (1,5 veces el tamaño de Yellowstone), contiene el área silvestre designada por el gobierno federal más grande de Estados Unidos en los 48 inferiores, con más de tres millones de acres. Solo cinco áreas silvestres en Alaska son más grandes.

Pocos lugares en el país tienen el relieve de Panamint Range: más de 11,000 pies verticales separan la corona de Telescope Peak y Badwater Basin. Eso es tanto alivio como el que hay entre la cumbre del pico más alto de los 48 Inferiores, el Monte Whitney de 14,505 pies, y los pequeños pueblos de la Sierra Oriental que se encuentran a sus pies, y entre la cumbre del Monte Everest y su campamento base principal.

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Rosie Mansfield en la cima del Telescope Peak, Parque Nacional Death Valley.
Rosie Mansfield en Telescope Peak, Parque Nacional Death Valley.

Pico del telescopio

A medida que alcanzamos los 10,000 pies en Telescope Peak Trail, el aire se adelgaza lo suficiente como para reducir nuestro ritmo y obligarnos a respirar más profundamente deliberadamente. El último kilómetro hasta la cima pasa por numerosas y largas curvas. Pero después del último de ellos, seguimos la cresta de la cumbre como si camináramos por la cima de un techo empinado, con vistas en todas las direcciones, hasta el amplio parche de roca y tierra en el techo del Valle de la Muerte.

Llegamos a la cumbre en menos de tres horas, poco después de las 10 a. m., y pasamos casi una hora allí arriba, bajo el cálido sol, disfrutando de grandes panoramas.

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De pie aquí, la enormidad del Valle de la Muerte se vuelve más visual. Al oeste, a 85 millas del punto más bajo de América del Norte, se encuentra el pico más alto de los Estados Unidos contiguos, el monte Whitney de 14,505 pies (sobre el cual estuve con mi hijo un mes antes). La parte plana del desierto arenoso y de fondo salado a miles de pies debajo de nosotros contrasta fuertemente con la roca oscura de las montañas al otro lado del valle, la Sierra Alta cubierta de nieve al oeste y un cielo azul eléctrico.

Telescope Peak puede no estar en el radar de muchos excursionistas, o el Parque Nacional Death Valley, para el caso. Pero ponlo en el tuyo. Un sendero bien construido, panorámico en casi cada paso del camino, con un gran final a lo largo de la cresta de la cresta de la cumbre; como caminata o carrera, es una joya menos conocida del Sistema de Parques Nacionales.

Vea todas mis historias sobre el Parque Nacional del Valle de la Muerte, incluido «A Mind-Boggling Chunk of Lonely: Mochilero en el Parque Nacional del Valle de la Muerte», y todas mis historias sobre aventuras en los parques nacionales de California en The Big Outside.

Senderismo desde la cima del Telescope Peak, Parque Nacional del Valle de la Muerte.
Senderismo desde la cima del Telescope Peak, Parque Nacional del Valle de la Muerte.

Toma esta caminata

ESTE VIAJE ES BUENO PARA excursionistas razonablemente aptos. Los desafíos incluyen alcanzar una elevación de más de 11,000 pies, donde muchas personas sentirán los efectos leves de la altitud, como dificultad para respirar (hidratarse bien para evitar un dolor de cabeza) y el calor del sol alpino. El camino es bastante obvio y fácil de seguir.

Temporada Las mejores temporadas para hacer senderismo en Telescope Peak son de abril a mayo y de septiembre a menudo hasta noviembre. Incluso en las elevaciones altas de Panamint Range del Parque Nacional Death Valley, los veranos pueden ser insoportablemente calurosos. El senderismo de invierno es posible, pero a veces requiere equipo para caminar sobre nieve y hielo. El sendero generalmente se vuelve libre de nieve en algún momento de mayo.

El itinerario Desde el campamento Mahogany Flat a 8,133 pies, siga el Telescope Peak Trail siete millas (ida) hasta la cumbre. Asciende en un ángulo muy moderado (correble) gran parte del camino, y se vuelve más empinado en la última milla hasta la cima.

Llegar allí Conduzca CA 190 hasta Emigrant, 9.3 millas al oeste de Stovepipe Wells Village en el Parque Nacional Death Valley. Gire hacia el sur en Emigrant Canyon Road y siga las señales durante unas 22 millas hasta Telescope Peak Trailhead en el campamento Mahogany Flats. Según las condiciones de la carretera, es posible que los vehículos con poco espacio libre (la mayoría de los automóviles) tengan que estacionarse en Charcoal Kilns, lo que agrega 1.5 millas de camino caminando en cada dirección a la caminata.

Mapa Trails Illustrated Death Valley National Park no. 221, natgeomaps.com.

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Guía/sitio web Senderismo Parque Nacional del Valle de la Muerte Occidental, de Michel Digonnet, $ 19.95, disponible para su compra en el centro de visitantes Furnace Creek del parque. También recomiendo el sitio web panamintcity.com, que describe y tiene fotos de docenas de caminatas y viajes con mochila en el Parque Nacional Death Valley.

Preocupaciones
• No hay fuentes de agua en Telescope Peak Trail. Lleva toda el agua que necesitarás para toda la caminata.
• Las temperaturas aumentan peligrosamente desde fines de la primavera hasta el otoño, aunque eso varía mucho con la elevación.

Contacto Parque Nacional del Valle de la Muerte, nps.gov/deva.

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