No del todo infranqueable: de mochilero por el Royal Arch Loop del Gran Cañón

por Michael Lanza

Caminando justo delante de mis tres compañeros en Royal Arch Canyon, un abismo remoto en el borde sur del Gran Cañón, me detengo ante un callejón sin salida: un vertedero de 15 pies que cae frente a mí y acantilados imponentes a cada lado. Parece intransitable. Sin embargo, después de un momento de escanear las paredes más de cerca, noto una pila de repisas estrechas, algunas solo del ancho de uno de mis pies, que cruzan y bajan por el acantilado a mi izquierda, alrededor del vertedero. La poligonal está expuesta: un resbalón podría resultar en una caída muy mala de este acantilado. Pero en realidad parece bastante fácil y es claramente nuestra ruta. Así que empiezo a avanzar poco a poco mientras David y Kris se me acercan por detrás y me miran.

Mientras me desplazo de lado por el primer saliente, la mochila delantera que sostiene mi equipo de cámara choca contra la pared del acantilado, y el efecto es como una mano invisible que me empuja hacia atrás. Con los brazos agitándose salvajemente, esforzándose contra la gravedad, siento que todo mi cuerpo pierde el equilibrio, a punto de caer al abismo detrás de mí.

Sorprendiéndome a mí mismo y muy contento Estoy cargando un paquete ligero—Me las arreglo para recuperar el equilibrio y enderezarme en mi esbelto reposapiés. Tomo un par de respiraciones profundas. Eso estuvo demasiado cerca, y el pensamiento de las consecuencias apenas evitadas me golpea como una fuerte bofetada en la cara. Una vocecita en mi cabeza sisea con frialdad: “No seas idiota. Manténgase alerta.» Este es un terreno exclusivo para expertos. No podemos permitirnos un lapso en el enfoque.

Es nuestra primera tarde en el Royal Arch Loop de 34.5 millas muy escarpado y poco transitado del Gran Cañón, y mis amigos Jon Dorn, David Ports, Kris Wagner y yo ya podemos decir que promete ser uno de los mejores viajes de mochileros que cualquiera de nosotros ha tomado alguna vez. Esa es una barra alta, dado que tres de nosotros (Jon, Kris y yo) somos Alumno de la revista Backpackery David es un viejo amigo mío que se ha unido a mí en más aventuras de las que podría contar rápidamente de memoria.


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El camping de Royal Arch en el Gran Cañón.
El camping de Royal Arch en el Gran Cañón.

Pero el Royal Arch Loop de GC se destaca incluso en un parque donde casi cualquier caminata haría casi cualquier lista de los 10 mejores. Comenzando desde South Bass Trailhead en South Rim, al que se llega conduciendo al menos 90 minutos en caminos de tierra irregulares que a veces se vuelven intransitables por fuertes lluvias o nieve, la ruta hace un circuito de arriba a abajo y de regreso del cañón. —Pasando de un panorama de las palabras-no-pueden-hacer-justicia en el borde a sumergir los dedos de los pies en el río Colorado.

Ofrece un carrete de momentos destacados de varios días de casi todos los tipos de características físicas que hacen que viajar con mochila en el Gran Cañón sea único: vistas panorámicas, un cañón lateral íntimo con exuberantes jardines colgantes alimentados por un arroyo vibrante, un alto coeficiente de soledad y una gota -camping muerto hermoso tras otro, incluido lo que debe ser uno de los mejores en todo Big Ditch, debajo del Royal Arch (técnicamente no es un arco sino un puente natural porque fue formado por agua).

Pero el Royal Arch Loop no es para los tímidos, ni para los mochileros cuya imagen de sus habilidades y experiencia no se sincroniza con la realidad cuando usan la aplicación de honestidad. El sitio web del parque dice que es «considerado por muchos como el más difícil de las caminatas establecidas en el lado sur».

En una nota que ahora resuena en un nivel personal más profundo para mí, el sitio web advierte que la ruta “ofrece alrededor de un millón de formas de meterse en serios problemas en una parte remota del Gran Cañón”.

Sí, no es broma.

Dejando a un lado todo nuestro estiramiento del cuello, la sesión de fotos de paparazzi de la naturaleza y las trilladas expresiones de asombro, la prioridad uno es pasar esta caminata con todos los huesos intactos, los órganos vitales funcionando normalmente y sin heridas graves en la carne.

Y eso significa que nadie se cae por un precipicio.

Consigue la mochila adecuada para una caminata como el Royal Arch Loop. Vea mis selecciones para “Las 10 mejores mochilas para mochileros
y el mejores mochilas ultraligeras.

Lluvia en el Gran Cañón

Varias horas antes de ese primer día, los cuatro nos habíamos puesto en marcha por el South Bass Trail lleno de rocas en condiciones decididamente atípicas de principios de mayo en el Gran Cañón: temperaturas relativamente frescas, vientos racheados y cielos nublados. En poco tiempo, el cielo magullado desarrolló una fuga que se convirtió en una lluvia ligera pero constante. Velos de lluvia colgaban del techo de nubes grises, oscureciendo en parte las torres y mesetas lejanas.

Pero ninguno de nosotros se quejaba. El Gran Cañón es el tipo inusual de destino para mochileros donde le da la bienvenida a una lluvia fresca porque su antítesis más común, el sol caliente, representa una amenaza exponencialmente mayor para los animales adictos al agua como nosotros. Aquí, la lluvia ligera y las temperaturas suaves son un regalo que se recibe con gratitud.

Giramos hacia el oeste desde South Bass Trail hacia un camino con mojones que atraviesa la amplia plataforma de arenisca roja de 20 millas de largo conocida como The Esplanade, sin ver a nadie más mientras caminábamos por debajo de los enormes acantilados de Chemehuevi Point, Toltec Point y Montezuma. Punto. (Solo veremos otros dos grupos de mochileros en toda la ruta, y algunos balseros al pasar en Elves Chasm.) Los signos de vida más conspicuos fueron pájaros y una erupción de flores silvestres de la tierra seca que nuestra visita aparentemente ha sincronizado con perfectamente.

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Cualquier sendero que desciende al Gran Cañón es difícil, pero el Royal Arch Loop existe en una categoría propia, al menos entre las rutas del borde sur. Para empezar, desde South Bass Trailhead a 6,650 pies, la ruta desciende más de 4,500 pies, casi una milla vertical, hasta Toltec Beach en el río Colorado. Esas serán algunas de las millas cuesta abajo más difíciles que quemarás quads que jamás registrarás. Y luego tienes que ascender toda esa vertical de regreso al borde. Sería muy difícil incluso si toda la ruta siguiera un sendero mantenido.

Pero no. Desde el punto donde parte de South Bass Trail, 1.4 millas en la caminata, sigue un sendero sinuoso y tenue pero esporádicamente con mojones que atraviesa The Esplanade durante unas 10 millas. Una vez que caes en Royal Arch Canyon, no hay ningún camino en absoluto, solo sigues el cañón río abajo, y la lucha se vuelve seria y expuesta en algunos lugares.

Debes saber montar un rápel seguro. El calor del desierto puede ser agobiante y largos tramos de la ruta carecen de agua, por lo que tendrás que cargar con varios kilos. Aumentando el nivel de riesgo, está en un área remota del parque, donde no es probable que encuentre muchas otras personas, y la ayuda en una emergencia tomaría horas, si no más de un día, incluso si lleva una baliza de rescate o un teléfono satelital. .

Puedo ayudarte a planificar este o cualquier otro viaje del que leas en mi blog. Saber más aquí.

David Ports en una cornisa en lo alto de Royal Arch Canyon en el Gran Cañón.
David Ports en una cornisa en lo alto de Royal Arch Canyon en el Gran Cañón.

Para agravar el desafío, la ruta te presenta repetidamente lugares que parecen intransitables. Temprano en nuestra primera tarde, llegamos a un vertedero de 200 pies en el brazo este del Royal Arch Canyon. Leíamos en descripción de la ruta del parque que la forma más segura de esquivar bordea la derecha del vertedero, por lo que aceptamos ese aviso, trepando por encima y alrededor de rocas lo suficientemente grandes como para estar conscientes de no desalojar una que podría aplastar un pie o un fémur. Atravesamos una cornisa tan ancha como una acera por varios cientos de pies horizontales, muy por encima del suelo del cañón y debajo de un acantilado que sobresalía, arrastrándonos a través de un pasaje claustrofóbico entre la cara del acantilado y un árbol atrofiado pero resistente que brotaba de él. Cuando terminó la cornisa, seguimos un camino errante de montones de piedras a lo largo de lo que inicialmente parecía una ruta improbable por la empinada pared del cañón de regreso a su fondo.

El Tonto Trail bastante nivelado representa el único tramo fácil del Royal Arch Loop. Disfrútalo, porque el ascenso subsiguiente del South Bass Trail es, para emplear una gran subestimación, desagradable para tu cuerpo, y el grado de castigo que inflige aumenta proporcionalmente con la temperatura del aire y el ángulo del sol (léase: camine en el fresco de la mañana en lugar del calor abrasador de la tarde).

Aún así, estamos planeando caminar por el circuito en tres días en lugar de los cinco recomendados por los guardaparques. Esa no es una sugerencia de que todos intenten hacerlo en menos de cinco días, es solo una comprensión de nuestras habilidades y años de experiencia como mochileros y ultra-senderismo, incluido aquí en el Gran Cañón.

Lea toda esta historia, incluidos mis consejos de expertos sobre la planificación de este viaje, y TODAS las historias en The Big Outside, además de obtener una guía electrónica GRATUITA. Únete ahora!

Cañón del Arco Real

Ahora, con los cuatro a salvo debajo de las repisas que casi me caigo, y la luz se apaga lentamente a medida que el día se convierte en tarde, continuamos negociando cuidadosamente nuestro camino a través de los giros aparentemente interminables de Royal Arch Canyon.

El cañón se estrecha y sus paredes se elevan más a medida que descendemos. Un arroyo alimentado por un manantial zigzaguea a lo largo del fondo del cañón, enviando finas cascadas por losas hasta piscinas cristalinas enmarcadas por incongruentes cortinas de vegetación: un raro oasis en el desierto. Nos abrimos camino alrededor y sobre rocas que no cabrían en mi sala de estar.

Kris Wagner en Royal Arch Canyon.
Kris Wagner en Royal Arch Canyon.

En otra curva más, nos detenemos ante la vista del Arco Real que se avecina.

Un grueso brazo de arenisca que une las paredes del cañón, con un espacio por el que podría volar un avión pequeño, Royal Arch parece haber sido cortado de roca sólida con un hacha gigante en lugar de excavado durante milenios por la corriente poco profunda que se desliza silenciosamente debajo de él. Caminamos a través de la brecha hasta las repisas que se encuentran un poco más allá, que terminan en un vertedero de 200 pies y una vista de la parte inferior del Cañón Royal Arch. Una aguja independiente se eleva cien pies o más directamente sobre nuestro campamento.

Jon, que ha viajado con mochila y caminado por todo Estados Unidos y el mundo, mira a su alrededor y dice: «Definitivamente, los 10 mejores campamentos de todos los tiempos». (Estoy de acuerdo y lo agregué a mi lista de 25 campings fuera de pista favoritos de todos los tiempos.)

Una lluvia ligera comienza a caer a medida que el anochecer se asienta lentamente en el cañón. Tomamos nuestra comida y utensilios de cocina y caminamos para sentarnos bajo la amplia sombra de lluvia del Royal Arch.

Después del Royal Arch Loop, recorre los otros nueve de mis “10 mejores viajes de mochilero en el suroeste.”

Alojamiento Hay varias opciones de alojamiento en Grand Canyon Village administradas por Grand Canyon Lodges (grandcanyonlodges.com), y más en la ciudad de Tusayan, fuera de la entrada del parque en el Borde Sur.

Dime que piensas.

Pasé mucho tiempo escribiendo esta historia, así que si la disfrutó, considere compartirla usando uno de los botones a la derecha y deje un comentario o pregunta al final de esta historia. Realmente lo apreciaría.

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