Galería de fotos: El sendero Rockwall en las Montañas Rocosas canadienses

por Michael Lanza

Unas pocas horas después del primer día de nuestra caminata, llegamos a una curva en el sendero a una vista que nos detuvo en seco: un par de monolitos de piedra rascacielos que se elevan miles de pies por encima de las copas de los árboles. Silueteados por el sol que forma un arco hacia el oeste, los picos parecían un par de El Capitans de pie hombro con hombro. Un poco más tarde, apareció una de las cascadas más altas de las Montañas Rocosas: Helmet Falls, con una caída de 352 m (1,154 pies) sobre un acantilado.

Después de eso, el paisaje De Verdad se puso bueno

Mi familia estaba recorriendo con mochila el sendero Rockwall de aproximadamente 34 millas (54k) en el Parque Nacional Kootenay, en el vertiginoso corazón de las Montañas Rocosas canadienses. Muy conocido entre los mochileros canadienses, pero menos entre los estadounidenses y los excursionistas internacionales, se puede decir que el Rockwall merece un lugar en cualquier lista de los senderos más bonitos del mundo. (Lo incluí entre «Mis 30 días de caminata más pintorescos de mi vida»).

Los mochileros en Rockwall siguen la base de una enorme escarpa de piedra caliza casi intacta en la Cordillera Vermilion de Kootenay, cubierta de glaciares y que se eleva en algunos lugares a unos 3000 pies (900 m) sobre el sendero, durante aproximadamente 18 millas (30k) de la ruta.


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Durante cuatro días de agosto, caminamos a través de bosques de alerces y praderas cubiertas de flores silvestres. Vimos cabras montesas corretear a lo largo de una morrena debajo de un glaciar colgante. Cruzamos cuatro pasos entre aproximadamente 7,300 a 7,700 pies.

Como creo que verá en la galería de fotos a continuación, no es exagerado compararlo con docenas del acantilado más alto del valle de Yosemite, El Capitán, alineados en una fila que se extiende por millas.

Aunque se encuentra en un país grisáceo (no vimos señales de osos) y los pasos presentan subidas moderadamente difíciles, Rockwall Trail es, en muchos sentidos, un viaje de mochilero para principiantes. Los senderos están bien marcados y son fáciles de seguir. Los pasos no son tan altos que la elevación afecte mucho a muchas personas. Hay puentes sobre los arroyos (nunca nos mojamos los pies) y áreas designadas para acampar con casilleros de metal a prueba de osos para almacenar alimentos, inodoros e incluso mesas de picnic.

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Ahora es el momento del año para reservar un permiso para recorrer con mochila el Rockwall Trail. Consulte mi artículo principal sobre ese viaje, «Lo mejor de las Montañas Rocosas canadienses: de mochilero por el sendero Rockwall», para obtener más fotos, un video e información sobre la planificación del viaje.

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