¿Estás listo para esa aventura al aire libre? 5 preguntas para hacer

por Michael Lanza

Arrastramos los pies en silencio por el South Kaibab Trail del Gran Cañón en la última hora de una carrera de 42 millas, más de 21,000 pies, de un día de borde a borde a través del cañón y de regreso. Siguiendo los haces de luz de nuestros faros (había caído la noche unas horas antes), exhaustos pero sabiendo que teníamos gasolina para llegar al South Rim, mis amigas Pam, Marla y yo caminamos hacia arriba en la oscuridad, con la cabeza gacha.

De repente, nos detuvimos en seco, sorprendidos por la vista inesperada de una pareja joven sentada al lado del sendero en la oscuridad. Encendiendo mi linterna frontal sobre ellos dos, que aún no habían dicho una palabra, pregunté: “¿Estás bien? ¿No tienes faros?

El tipo tocó la pequeña luz en su frente, que no había notado, y respondió: «Murió hace un par de horas».


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«¿Quieres caminar entre nosotros en nuestros rayos de luz?» Yo pregunté. Ellos asintieron y se pusieron de pie temblorosamente. Mientras continuábamos lentamente cuesta arriba, los dos claramente agotados físicamente, la mujer se detuvo para sentarse al lado del sendero repetidamente en la última milla más o menos antes de llegar al comienzo del sendero, donde nos esperaba nuestro viaje, obtuve su historia del chico.

Un excursionista en la parte superior del sendero South Kaibab, Gran Cañón.
David Ports recorriendo el sendero South Kaibab Trail, Gran Cañón.

Habían llegado al parque esa mañana y buscaron un permiso para caminar como mochileros durante la noche, pero no había ninguno disponible. Entonces, a media mañana, decidieron hacer una caminata de un día por Bright Angel Trail hasta el río Colorado y regresar por South Kaibab, una caminata de 16.5 millas con más de 9,000 pies de elevación acumulada y pérdida que la administración del parque advierte a los excursionistas que no intenten.

Si bien personas como Pam, Marla y yo, obviamente, elegimos ignorar las advertencias oficiales del parque contra las carreras de ultramar y las caminatas en el cañón, nos entrenamos para ello y llegamos preparados para terminar. Esta pareja había emprendido una caminata para la cual no tenían la forma física, el equipo adecuado o suficiente comida y agua, y la habían comenzado demasiado tarde, lo que los expuso al calor agobiante del día. Y si hubieran llegado a South Kaibab Trailhead por su cuenta, y no estoy seguro de que lo hubieran hecho, habrían llegado horas después de que partiera el último autobús del parque y se encontraran varados a millas de su vehículo, sin suficiente ropa para la noche fresca y ventosa. Les dimos un paseo a su coche.

Hay un viejo dicho que dice que “las buenas experiencias vienen de las malas experiencias”. Aprendemos a través de los errores, con suerte. Aprendí durante casi cuatro décadas de mochilero y excursiones de un día, incluidos los 10 años que pasé como editor de campo para la revista Backpacker e incluso más tiempo administrando este blog, que la clave para mantener a todos seguros, ya sea una mezcla de adultos y niños, los expertos y principiantes, o incluso un pequeño grupo de personas muy en forma y experimentadas, es evitar ponernos en situaciones en las que los errores se vuelvan grandes, con graves consecuencias.

Para recurrir a otra vieja perla de sabiduría: «No muerdas más de lo que puedes masticar».

Lea “Cómo saber qué tan difícil será una caminata”.

Nos hacemos más seguros al aire libre mediante la adquisición de nuevas habilidades y experiencia, y eso requiere probar cosas nuevas. También es divertido y gratificante perseguir nuevos desafíos. No tengas miedo de hacer eso. Solo recuerda que el aire libre puede ser implacable.

Si eres nuevo en el senderismo, un mochilero experimentado que busca visitar un nuevo entorno (el desierto, Alaska, tal vez un país del Tercer Mundo como Nepal), probar una nueva actividad como kayak, escalada o esquí de travesía, o un padre que está pensando en tomar su familia en una aventura que será nueva para ellos de alguna manera, considere las cinco preguntas a continuación cuando decida si está listo para una nueva aventura.

Sobre todo: Tome decisiones conservadoras. El pequeño arrepentimiento de abandonar algunos planes emocionantes, o posponerlos hasta otro momento, es preferible al gran arrepentimiento de tomar una decisión que sale muy mal.

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Un mochilero desciende por una escalera de cuerda en el extremo norte del sendero terrestre Goodman Creek en la costa sur del Parque Nacional Olympic.
Mi esposa, Penny, desciende por una escalera de cuerda en el extremo norte del sendero terrestre Goodman Creek en la costa sur del Parque Nacional Olympic.

1. ¿Has hecho algo así antes?

¿Es la actividad en sí, el nivel de dificultad, el entorno al que ingresará, la estación y las condiciones climáticas que espera, la lejanía u otro factor nuevo para usted? ¿Hay algo en la situación en la que entrará que no le resulte familiar?

Si es así, haz tu tarea. Aprende todo lo que puedas con antelación sobre esa actividad o ese destino. Pregúntese honestamente si su base de experiencia lo prepara para todas y cada una de las nuevas circunstancias que probablemente enfrentará en este viaje. Mitigue su nivel de riesgo aumentando el desafío, la dificultad y el grado de desconocimiento en pequeños incrementos, o reclutando compañeros (o una guía) que tengan las habilidades y la familiaridad que usted carece.

Un ejemplo: cuando quise llevar a mi familia (mis hijos tenían nueve y siete años) a navegar en kayak de mar en Glacier Bay, Alaska, mi esposa y yo decidimos hacer un viaje guiado, aunque me dijeron que los principiantes suelen alquilar kayaks y guiarlos. ellos mismos allí, porque nunca habíamos estado allí y no sabíamos lo difícil que sería navegar o lidiar con las mareas, encontrar lugares para acampar, etc. Desde ese viaje, ahora me sentiría cómodo repitiéndolo con un grupo de familias que están listo para eso. Pero sigo creyendo que tomamos la decisión correcta al contratar una guía la primera vez.

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2. ¿Entiende todo lo que puede salir mal?

Joven y hombre en un cañón de tragamonedas en el Parque Nacional Capitol Reef.
Mi hijo, Nate, y el guía Steve Howe en un cañón tragamonedas en el Parque Nacional Capitol Reef.

¿Qué puede pasar y cuáles son las consecuencias?

Las personas se caen de salientes y acantilados, son arrastradas por aguas rápidas, son golpeadas por desprendimientos de rocas y sufren congelación o algo peor por el frío intenso, no porque sean estúpidos, sino porque no comprenden los peligros del entorno en el que se encuentran. Esa puede ser la razón más común detrás de los accidentes en el campo, y esos incidentes generalmente involucran a personas que acaban de salir a caminar.

Si es nuevo en un entorno, hable con alguien que tenga más experiencia para saber cuáles son los peligros. Si va a salir con adultos o niños con menos experiencia, no dé por sentado que saben todo lo que usted ha aprendido a lo largo de los años: explíqueles los peligros que deben conocer.

En cualquier viaje que haga, no solo quiero saber cómo hacer todo bien, también quiero saber todo lo que puede salir mal.

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Un mochilero desciende por un pequeño acantilado en el Royal Arch Loop del Gran Cañón.
Kris Wagner descendiendo de un pequeño acantilado mientras viajaba como mochilero por el Royal Arch Loop del Gran Cañón.

3. ¿Todos en su grupo están bien con el plan?

En casi cualquier grupo, se puede desarrollar fácilmente una dinámica clásica en la que la persona más experimentada hace los planes y las decisiones y todos los demás lo siguen como ovejas, confiando en el líder sin comprender completamente en lo que se están metiendo. Esa puede ser una fórmula para los problemas, por un par de razones: el líder es humano y tiene capacidad de juicio erróneo; y alguien con mucha experiencia que percibe una actividad como relativamente “fácil” no siempre apreciará la habilidad, el estado físico y el nivel de comodidad mental de los demás.

Como líder de facto en un grupo, incluso de amigos o en una familia, siempre hable sobre sus planes con todos para obtener su apoyo; al menos, eso será mucho mejor que escuchar a todos quejarse más tarde si el viaje no sale como esperaban. Como principiante o cualquiera que siga a una persona más experimentada, asegúrese de comprender y sentirse cómodo con el plan. Sobre todo, no dude en hacer preguntas u objetar cualquier cosa con la que no se sienta cómodo.

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Un mochilero camina debajo de un arcoíris en Wind River Range en Wyoming.
Mark Fenton de mochilero durante una tormenta en Wind River Range en Wyoming.

4. ¿Están todos preparados para todos los escenarios posibles?

“Todos los escenarios posibles” no significa necesariamente que tenga que llevar ropa para una tormenta de nieve cuando el pronóstico prometa un clima de verano, solo porque ha caído nieve en esas montañas en esa época del año en algún momento del pasado. Pero «todos los escenarios posibles» incluyen tener ropa para manejar el clima algo peor de lo previsto. Incluye que todos estén listos físicamente si descubre que el camino es más accidentado (y más lento) de lo esperado. Incluye saber de antemano si el cruce de un arroyo puede ser demasiado alto para ser seguro para todos en el grupo.

Su grupo solo lo hará tan bien como el miembro menos capaz y menos preparado. Así que asegúrese de que todos estén preparados para lo que sea que esté haciendo.

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y “Las mejores chaquetas ultraligeras para caminatas y mochileros”.

Dos adolescentes escalando Kings Peak de 13,528 pies en High Uintas Wilderness de Utah.
Mi hija, Alex, y mi amiga Adele Davis escalando Kings Peak de 13,528 pies en High Uintas Wilderness de Utah.

5. ¿Cuál es su plan de respaldo?

Hay un par de razones para tener al menos un plan de respaldo o rescate y acordarlo con todos. En primer lugar, te hace más seguro al prepararte para responder a los problemas que se presenten.

En segundo lugar, y posiblemente lo más importante, inserta en el proceso de pensamiento de todos que el Plan A puede no desarrollarse como se esperaba y puede optar por abandonarlo. Con demasiada frecuencia, los accidentes son el resultado de personas que continúan ciegamente siguiendo su plan original, a pesar de las señales de advertencia, simplemente porque están concentrados en superarlo: sus cerebros simplemente no están considerando alternativas.

Cuando las cosas van mal, el estrés y el caos pueden hacer que sea muy difícil pensar con claridad. Saber de antemano lo que hará en ese evento le ayudará a elegir el curso inteligente.

Vea todas las historias con consejos de expertos sobre habilidades al aire libre en The Big Outside.

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