De mochilero por el Ruby Crest Trail: un diamante en bruto

por Michael Lanza

Las nubes oscuras se ciernen sobre nuestras cabezas, los truenos rasgan periódicamente el aire y los fuertes vientos soplan de manera constante a medida que las precipitadas lluvias nos golpean intermitentemente en ráfagas que duran varios minutos entre períodos secos igualmente breves. Vamos de excursión hacia el norte en nuestra primera tarde de mochileros por el Ruby Crest Trail a través de las Ruby Mountains del noreste de Nevada, y las tormentas eléctricas pasajeras están haciendo que las primeras horas de nuestro viaje… bueno, en realidad sean bastante agradables.

Un mochilero en el día dos en el Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada.
Mi hijo, Nate, de mochilero el día dos en el Ruby Crest Trail.

Con la temperatura alrededor de 70 ° F, las lluvias ligeras y el viento se sienten casi perfectos para caminar: ocasionalmente cambiamos entre usar protectores contra la lluvia y caminar en camisetas, pero en general no sudamos mucho. Aún mejor, mientras caminamos hacia la noche (comenzamos la caminata desde Harrison Pass alrededor de las 3 p. paisaje de artemisa, parches de bosque de coníferas y arboledas de álamos, hierba y flores silvestres, y monolitos de granito salpicando las laderas de las montañas.

Mi familia, junto con la amiga de toda la vida de mi hija Alex de 17 años, Adele, está aquí para hacer una travesía de sur a norte de cuatro días, aproximadamente 36 millas, del Ruby Crest Trail, desde Harrison Pass hasta Lamoille Canyon. . Llegamos a mediados de julio, una época ideal del año en Rubies, con flores silvestres en flor, temperaturas diurnas moderadas y noches agradablemente frescas, sin nieve para hablar y relativamente pocos insectos que pican en comparación con lo que normalmente vería en muchas cadenas montañosas en julio.

En un pequeño marcador que indica que estamos entrando en el desierto de Ruby Mountains de 90,000 acres, dejamos atrás una vieja pista de tierra de dos vías que hemos caminado unas pocas millas desde Green Mountain Trailhead, caminando rápida y fácilmente por una pista única rastro de tierra compactada. Poco antes de las 7 pm, cerca del cruce del RCT con McCutcheon Creek Trail, donde el pequeño arroyo tiene un buen flujo, damos por terminado el día y armamos tiendas de campaña.

Justo antes de desaparecer en el horizonte, el sol irrumpe entre las nubes por última vez, provocando una explosión de un amarillo brillante que satura el paisaje más a fondo que la lluvia que escupe. Durante la noche, me despierto con la Vía Láctea esparcida por los cielos como una cadena de nubes hinchadas. A la mañana siguiente, mi hijo de 19 años, Nate, me pregunta: «¿Viste las estrellas anoche?».


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Lago terrestre

El Ruby Crest Trail, que existe en un anonimato virtual en relación con senderos de renombre como Teton Crest Trail y John Muir Trail, corta una ruta serpenteante a lo largo de la columna vertebral de las Montañas Ruby de Nevada, una cadena norte-sur de cuencas lacustres bordeadas de granito y valles áridos tallados por antiguos glaciares. Ubicado principalmente dentro del Bosque Nacional Humboldt-Toiyabe, los Rubíes se elevan a miles de pies sobre los valles planos al este y al oeste. Diez picos se elevan por encima de los 10,000 pies, incluido el más alto, Ruby Dome, a 11,387 pies.

Largos tramos del RCT se encuentran por encima de los 10,000 pies, atravesando una zona alpina casi sin árboles durante millas, el tipo de experiencia escénica que buscan los mochileros en senderos más famosos que requieren competir con miles de personas por un permiso de campo difícil de obtener. Pero no es necesario reservar un permiso para el Ruby Crest Trail, e incluso en julio, solo ocasionalmente nos encontramos con otros mochileros.

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Mañana en Overland Lake en Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada.
Mañana en Overland Lake en Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada. Haz clic en la foto para saber cómo puedo ayudarte a planificar este viaje.

Si bien no están tan salpicados de lagos alpinos como cadenas montañosas más grandes como High Sierra y Wind River o incluso Sawtooths de Idaho, los Rubies albergan algunos lagos de montaña de color azul eléctrico acunados dentro de acantilados y costas rocosas, varios de ellos a lo largo del Ruby Crest Trail.

Nuestro segundo día en el RCT comienza con una hermosa mañana, clara y templada, el sol calienta pero una brisa nos mantiene frescos mientras hacemos una larga travesía ascendente hacia una cresta con un amplio panorama del terreno por delante. En este paisaje abierto, podemos ver que el sendero hace un largo descenso para cruzar South Fork de Smith Creek, luego envuelve dos crestas más mientras sube constantemente para cruzar Middle Forks y North Forks.

Un mochilero en el día dos en el Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada.
Mi hijo, Nate, de mochilero el día dos en Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada.

Después de almorzar cerca de North Fork, salimos del valle en un lento ascenso cuesta arriba de casi 2,000 pies, el cálido sol de la tarde templado nuevamente por el viento constante. Ese esfuerzo parece validado cuando nos acercamos a un paso a unos 10,200 pies. Casi 1,000 pies debajo de nosotros, un cuenco de piedra sostiene el lago Overland como un par de manos ahuecadas; acamparemos en un saliente rocoso que sobresale en una esquina del lago, a unos 9400 pies.

Pero este paso también marca el primer punto de caminata hacia el norte, donde podemos ver la columna vertebral de las Montañas Ruby que se extiende por muchas millas más adelante, y cómo el Ruby Crest Trail abraza principalmente esas alturas. Ahí es donde caminaremos durante los próximos dos días.

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La cresta de las montañas de rubí

Saliendo de Overland Lake a las 9 a. m. de la mañana tres, seguimos el RCT mientras circula alrededor del espectacular circo de Overland Creek, pasando por encima de un pequeño arroyo debajo de una hermosa cascada y otros dos arroyos alimentados por manantiales. Crestas escarpadas descienden por las paredes de este amplio cuenco, donde la rara y solitaria conífera habla de un entorno duro y seco. En un punto, tenemos una vista hacia el King Peak de 11,045 pies, donde los altísimos acantilados rodean un circo muy por encima de nosotros.

Alex y Adele marcan un ritmo fuerte mientras hacemos un ascenso largo y constante, y finalmente alcanzamos a Nate y mi esposa, Penny, quienes salieron de nuestro último campamento unos 30 minutos antes que las niñas y yo. Un par de horas más allá del lago Overland, llegamos a una meseta alta de rocas, vegetación escasa y baja y flores silvestres que manchan el suelo con color aquí y allá. Desde este punto, atravesaremos la columna vertebral de las Montañas Ruby en nuestro día más largo en el Ruby Crest Trail.

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Un mochilero en el tercer día en el Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada.
Mi esposa, Penny, de mochilera el tercer día en el Ruby Crest Trail, Ruby Mountains, Nevada.

Los picos irregulares se vislumbran en la distancia. Una tormenta que pasa nos escupe gruesas gotas de lluvia mientras almorzamos en la meseta, pero nunca produce lluvia o relámpagos reales. Pasamos a tres mochileros solos que se dirigían al sur, pero nadie más en todo el día. A millas de distancia, en el valle al oeste de los Rubíes, remolinos de polvo levantan chorros marrones como tornados en lo alto del cielo. Durante todo el día, la brisa nos mantiene frescos y la temperatura se mantiene cómoda para caminar en pantalones cortos y camisetas.

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Después de la subida final del día, llegamos a Wines Peak de 10,893 pies, el punto más alto en el Ruby Crest Trail. Nate se da la vuelta para mirar hacia atrás sobre todo lo que hemos atravesado hoy, luego sonríe y dice: «Nunca deja de ser increíble».

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Las Montañas Ruby son relativamente secas y pueden calentarse en verano; use botas de apoyo pero livianas o zapatos que respiren bien (no a prueba de agua) / Vea todas mis reseñas de zapatos para caminar y mis «8 consejos profesionales para prevenir ampollas al caminar».

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