Cómo reducir el impacto ambiental de los viajes en avión

En el verano de 1981, fui a ver la exitosa película En busca del arca perdida en un cine del centro de Toronto, después de pasar tres meses de verano en las costas de la Bahía de Hudson, Canadá. Había estado trabajando como asistente de campo en un proyecto de investigación que analizaba cómo el pastoreo de los gansos de nieve menores estaba afectando el crecimiento de la vegetación de las marismas.

Después de tres meses sin televisión ni radio, ver al aventurero Indiana Jones en la pantalla grande fue emocionante. Como la mayoría de la gente sabrá, Indy pasa la película corriendo a lugares remotos en Nepal y Egipto. En Raiders of the Lost Ark, viajar en avión es glamoroso, y vemos las rutas que Indy viaja marcadas en los mapas.

Esta parte de la película me trajo recuerdos de mi verano. Cuando subía y bajaba de avionetas gemelas en eskers y helicópteros en marismas costeras. ¡Siempre existía la posibilidad de que un oso polar estuviera durmiendo detrás de una roca!

Cómo reducir el impacto ambiental de los viajes aéreos

Viajar en avión y cómo reducir el impacto ambiental

En estos días, viajar en avión es mucho menos glamoroso. Y para aquellos de nosotros que estudiamos los impactos del cambio climático, altamente inductores de culpa. Sabemos que los viajes aéreos queman combustibles fósiles y tienen una huella de carbono muy alta. De hecho, para la mayoría de las personas, volar será el elemento individual más importante en nuestra contribución individual a las emisiones de gases de efecto invernadero. Las emisiones de gases de efecto invernadero son la causa del cambio climático planetario actual y del calentamiento global.

Esta publicación explica todo sobre los gases de efecto invernadero. Analiza algunas formas responsables en que aquellos de nosotros que viajamos en avión podemos reducir el impacto ambiental o compensar nuestras emisiones de carbono. Te mostraré cómo puedes Conviértete en un viajero más responsable.

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Gases de efecto invernadero y el efecto invernadero

Como todos los motores de combustión, los aviones queman combustibles fósiles, cuyo principal producto es el gas dióxido de carbono (CO2). El CO2 es un gas de efecto invernadero (GEI), lo que significa que absorbe y retiene el calor. Si bien hay más de un gas de efecto invernadero en la atmósfera terrestre, el dióxido de carbono es, con diferencia, la mayor cantidad.

Ser un gas de efecto invernadero no es en sí algo malo. Sin el efecto invernadero, la temperatura media de la tierra sería de unos -18 grados centígrados, muy fría. La temperatura de nuestro planeta es mucho más cálida porque los gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre atrapan el calor entrante del sol. Las formas de vida actuales en la tierra evolucionaron bajo el efecto invernadero. Pero, existe tal cosa como demasiado de algo bueno. La biodiversidad de la tierra está teniendo dificultades para hacer frente al calentamiento global y al cambio climático.

Cada ser humano en la tierra usa energía de carbono y recursos de diferentes tipos para vivir. Lo usamos para nuestra comida, ropa, vivienda y viajes. Todos tienen su propia huella de carbono única. Podemos medir nuestro uso de energía individual y colectivo utilizando diferentes aplicaciones en nuestros teléfonos inteligentes.

Como la mayoría de las personas, mis emisiones de carbono de los vuelos de las aerolíneas constituyen el componente individual más grande de mis emisiones totales anuales de gases de efecto invernadero. ¿Por qué? Porque vivo en una casa renovada de Toronto que ahorra energía, como principalmente vegetariano para reducir la huella de carbono de mi dieta, y tomo el transporte público o el viaje compartido al trabajo. Mi universidad se dedica a buscar ahorros de energía desde una perspectiva institucional.

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¿Qué podemos hacer para limitar nuestras emisiones de carbono de los viajes?

Sería hipócrita de mi parte enseñar y estudiar los impactos del cambio climático en la ecología y seguir volando como Indiana Jones sin pensar en las emisiones de mi avión. Para reducir mi impacto ambiental, mi objetivo es limitar mis vuelos tanto como sea posible. Y para realizar la mayor cantidad de trabajo posible a través de Skype y correo electrónico. los Campaña Volar Menos alienta a profesores como yo, que vuelan a conferencias, a asistir más a conferencias virtuales.

Por otro lado, la investigación científica es de naturaleza internacional y colaborativa. E interactúo con colegas de todo el mundo. Hago un montón de trabajo a través de correo electrónico y Skype. Pero a veces simplemente no puedo evitar viajar para encontrarme con estudiantes y colegas en la vida real. Enseñarles e investigar. Este año, mientras estaba de año sabático lejos de mi casa en Toronto, en la Universidad Visva Bharati, India, que fue fundada por el premio Nobel Rabindranath Tagore, aproveché para ver a colegas en países como Bangladesh, Australia y Nueva Zelanda, en Viajes “locales”.

Todo esto puede parecer muy emocionante, pero la verdad sea dicha, dado que mi año sabático terminó el 30 de junio, todavía estoy haciendo tareas de seguimiento de los lugares que visité. ¡Revisar mis notas sobre la enseñanza y la investigación que se realiza allí y escribir mi investigación! También pasé tiempo calculando mi huella de carbono de todos esos vuelos y comprando compensaciones de carbono.

Ser climáticamente neutral

Mientras viajo en avión, todavía intento ser lo más bajo posible en carbono. Esto significa encontrar formas de neutralizar o compensar las emisiones de carbono de los vuelos que aumentan mi huella total de carbono y gases de efecto invernadero.

¿Cómo hago esto? Mi forma principal es apoyar proyectos que cultivan árboles. Su fotosíntesis absorbe parte del dióxido de carbono del aire que mi viaje en avión pone en él al quemar combustibles fósiles. También apoyo el desarrollo de proyectos de energía verde como la hidroeléctrica, la solar y la eólica, que no dependen de los combustibles fósiles.

Esto significa que apoyo el mercado de créditos de carbono y compensaciones de carbono. Se ha vuelto cada vez más sofisticado en los últimos 10 años. Cuando era director del Instituto de Investigación de Sostenibilidad de la Universidad de York, uno de mis primeros proyectos fue hacer que los paquetes de lectura de los cursos para estudiantes fueran neutros en carbono. Nos asociamos con una organización local de Toronto para invertir en proyectos de energía verde. Esto nos permitió hacer que la huella de carbono de cada paquete de lectura del curso fuera cero.

En estos días, compro compensaciones de carbono a través del programa Carbon Neutral Now de las Naciones Unidas. Al igual que con todos los mercados, el control de calidad y los controles son vitales para garantizar que los proyectos de compensación de carbono sean legítimos. La ONU hace esto.

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Todos pueden y deben actuar.

Aún así, lo más importante es apuntar a volar lo menos posible. A lo largo de los años, he observado que mis colegas ecologistas no han estado tan al tanto de la investigación y la educación sobre el tema de la huella de carbono como me gustaría ver. Pero esto está cambiando lentamente, ¡aunque no lo suficientemente rápido para mí! Recientemente, el profesor de ecología, Mark Vellend, escribió una publicación como invitado en el blog Small Pond Science sobre sus sentimientos de culpa por viajar por Canadá para ver a su familia en Navidad. Espero que esté compensando su viaje familiar.

La industria de las aerolíneas también ha mejorado su eficiencia de combustible. Los aviones Bombardier Q400 operados por Porter Airlines desde el Aeropuerto Billy Bishop en Toronto son los más eficientes en combustible de su clase. Esta es una de las razones por las que vuelo con ellos.

Al final del día, todos los que nos preocupamos por el medio ambiente y el cambio climático, debemos ser conscientes de nuestra huella de carbono. De hecho, nuestro objetivo debería ser hacerlo lo más pequeño posible. Y hacer todo lo posible para reducir el impacto en el medio ambiente. Cuando viajamos en avión, podemos reducir el impacto ambiental de nuestros vuelos comprando créditos de carbono verificados de fuentes confiables. Estas acciones forman parte de los principios y filosofía de Ecoturismoque muy probablemente te interese si estás leyendo este post.

Cómo reducir el impacto ambiental de subirse a un avión

amanecer bazely

Dawn Bazely es profesora de biología en la Universidad de York, Toronto, Canadá. “También defiende y promueve la divulgación científica. Y pasa de 2 a 4 semanas al año trabajando como botánica a bordo en el Ártico y el Atlántico Norte con la canadiense, de propiedad familiar, dirigida por mujeres, empresa de ecoturismo, Adventure Canada.