Un camino demasiado lejano: senderismo en la cordillera Mahoosuc de Maine en un día

David y yo hacemos una pausa para recuperar el aliento en un bosque tranquilo de coníferas atrofiadas por el viento en el cruce de Old Speck Trail y Mahoosuc/Appalachian Trail, cerca del extremo norte de Mahoosuc Range en Maine. Desde que comenzamos a caminar poco después de las 6 am desde Old Speck Trailhead en ME 26 en Grafton Notch, hemos subido 3.5 millas y casi 3,000 pies verticales por este sendero implacablemente empinado en menos de dos horas. Dado nuestro objetivo aparentemente absurdo de hoy: completar una travesía de norte a sur de 30 millas de Mahoosucs, notoriamente escarpada, antes de dormir esta noche, nuestro fuerte ritmo en la cuesta más grande del día anima nuestras esperanzas.

Le digo a David: “No me preocupa que podamos terminar esto en el tiempo que esperamos”, que hemos estimado en 16 horas.

Esas palabras salen de mi boca, a pesar de mi profunda experiencia con la incertidumbre y la dificultad brutal de largas, De Verdad caminatas difíciles, porque en ese pequeño pero confiado momento, sintiéndonos tan bien como nosotros y viendo números tangibles que parecen validar nuestro análisis confiado, es notablemente fácil olvidar cuán amargo tiene el sabor de la arrogancia cuando se ve obligado a comerlo.

Pero antes de este día, este mismo, muy largo día—ha terminado, me comeré esas palabras. Y resultarán tan fáciles de tragar como lo serían las innumerables y enormes rocas sobre las que daremos pasos altos y treparemos hoy.

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Un excursionista en el sendero de los Apalaches en la cordillera Mahoosuc de Maine.
David Ports camina hacia el sur desde Old Speck Mountain en el sendero de los Apalaches en la cordillera Mahoosuc de Maine.

Mi buen amigo y compañero de aventuras desde hace mucho tiempo, David Ports, con quien pasé incontables días caminando, haciendo mochileros, escalando y esquiando fuera de pista durante los últimos 20 años y más, y estoy aquí para intentar una excursión de un día que hemos estado tramando durante algunos años, uno que parece, incluso para los excursionistas como nosotros que hemos registrado muchas caminatas de más de 20 y 30 millas, caer en la zona fronteriza gris y nebulosa entre apenas factible y loco sacudiendo la cabeza.

Nuestra travesía planificada de 30.2 millas de Mahoosucs involucra más de 10,000 pies verticales de subida y más de 11,000 pies de bajada, la mayor parte en el Mahoosuc/Appalachian Trail, que rara vez se parece a un sendero apto para bípedos bien nivelado, y con frecuencia exige verdadera codificación de tercera clase. (La venerable White Mountain Guide, publicada por Appalachian Mountain Club, estima que el tiempo total de caminata es de más de 21 horas, pero con la presunción implícita de que las personas lo hacen con mochila, generalmente durante tres o cuatro días).

David y yo demostraremos, para nuestra desafortunada consternación, que un par de perros viejos pueden aprender de vez en cuando una nueva lección. En ese sentido, la historia de nuestra travesía de un día en la Cordillera Mahoosuc ofrece lecciones valiosas no solo para otros ultra-excursionistas y corredores, sino también para cualquiera que experimente con ninguna límites personales en un sendero o una montaña, incluidos niños y adultos de cualquier edad.


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Un excursionista en el sendero de los Apalaches en la cordillera Mahoosuc de Maine.
David Ports en el sendero de los Apalaches en la cordillera Mahoosuc de Maine.

‘La milla más difícil en el sendero de los Apalaches’

Flotantes a nuestro fuerte ritmo cuesta arriba en las primeras tres millas y media del día, comenzamos a caminar hacia el sur desde Old Speck en el AT, descendiendo hacia Speck Pond. Con solo árboles rechonchos que nos flanquean y una vista sin obstrucciones al frente, Mahoosuc Range se extiende ante nosotros, una espina dorsal curvada y densamente boscosa de picos apretados con coronas rocosas ocasionales, con un abismo conspicuo, Mahoosuc Notch, que se vislumbra no muy lejos. Parecen las fauces de una bestia que se alimenta de mochileros, sin mencionar a los desafortunados excursionistas que realmente creen que pueden atravesar este rango en un día.

Bajo los cielos más azules que veremos hoy, las nubes se mueven lentamente, amenazando lluvia, podemos ver la Cordillera Carter-Moriah y la Cordillera Presidencial de las Montañas Blancas en la distancia. Si bien los Mahoosucs no son tan altos como esos rangos (solo hay uno de 4,000 pies aquí, Old Speck Mountain de 4,170 pies) o albergan tanta área alpina, esas estadísticas enmascaran la dificultad acumulada y extrema, paso a paso, de escalar el longitud de este rango.

Aquí, el AT sigue losas de granito empinadas, obligándonos a serpentear de lado a lado, rastreando las secciones de roca de ángulo más bajo y buscando pequeños puntos de apoyo y repisas para encontrar tracción en este «sendero».

Se me ocurre que, en Mahoosucs, podríamos caminar algunos tramos cuesta abajo Más lento de lo que caminamos algunas secciones cuesta arriba.

Lea sobre el desafío de resistencia de mi familia, «Tres generaciones, un gran volcán: empujando los límites en el Monte St. Helens».

Speck Pond, a lo largo del sendero de los Apalaches en la cordillera Mahoosuc de Maine.
Speck Pond, a lo largo del sendero de los Apalaches en la cordillera Mahoosuc de Maine.

Los Mahoosucs son mejor conocidos por albergar «la milla más difícil en el sendero de los Apalaches» en Mahoosuc Notch. Pero el resto de AT a través de la cordillera constituye una especie de carrera de obstáculos de granito disfrazada de ruta de senderismo. Hice excursiones de un día o con mochila en grandes porciones del AT, incluida la mayor parte a través de Nueva Inglaterra, donde encontrará la mayoría de las millas más difíciles del sendero. Creo que es justo decir que la cordillera Mahoosuc completa constituye la sección más difícil de todo el sendero de los Apalaches.

No asumimos este desafío como novatos. Hemos hecho enormes y locas caminatas suficientes veces, incluido el Pemi Loop de 32 millas y 10,000 pies verticales en las Montañas Blancas, así como el comparablemente «manso» 20 millas, 8,500 pies verticales Presidential Range «Death». March”—para saber en lo que nos estamos metiendo y, lo que es más importante, nuestros límites. Sabemos que ambos somos capaces de empujarnos profundamente hacia la zona roja del agotamiento y superarla. Además, lo más importante es que tenemos un plan de rescate si no podemos completar este recorrido completo.

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El mayor riesgo que enfrentamos David y yo aquí es una lección abyecta de humildad, bueno, está bien, eso y dolor físico generalizado y considerable, pero ningún peligro significativo de desastre.

Estamos seguros de esto: a menos que ocurra un accidente, voluntad llegar a nuestro automóvil que nos espera en el extremo sur de la Cordillera Mahoosuc. Las preguntas abiertas son cuándo, por qué ruta y qué tan pegados estaremos cuando lleguemos allí.

Consulte mi página de planificación de viajes personalizados para saber cómo puedo ayudarlo a planificar este o cualquier viaje sobre el que lea en mi blog.

Encuentre menús de reseñas de equipos, consejos de compra de expertos y reseñas como «Las 10 mejores mochilas para mochileros» y «Las 10 mejores chaquetas de plumas» en mi página de Reseñas de equipos.

Alojamiento Hay numerosas opciones en la zona. Me alojé y recomendé el Town & Country Inn en Shelburne, NH, que tiene habitaciones cómodas y buena comida a poca distancia en automóvil desde el extremo sur de AT en Mahoosuc Range, http://townandcountryinn.com/.

Para obtener más información sobre viajes, consulte Visite NH en https://www.visitnh.gov/ y https://www.visitnh.gov/the-regions-of-new-hampshire/white-mountains.

Contacto Club de montaña de los Apalaches, outside.org. Centro de visitantes de Pinkham Notch, Montañas Blancas, (603) 466-2721.

Vea mis consejos de expertos en «Cómo prevenir la hipotermia mientras camina y va de mochilero» y mis «8 consejos profesionales para prevenir las ampollas cuando camina».

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