Medio de la nada: Senderismo por el sendero del salmón de Middle Fork en Idaho

por Michael Lanza

Me detengo en un sendero a 300 pies sobre uno de los ríos más salvajes del oeste, en lo profundo de la segunda área salvaje más grande de los Estados Unidos contiguos. Debajo de mí, el río Middle Fork Salmon de Idaho se dobla como un codo entre las empinadas laderas de las montañas de pinos ponderosa en un cañón de casi 4,000 pies de profundidad. Observo personas y balsas en un campamento en la playa: las primeras personas que veo desde que comencé a caminar desde Boundary Creek siete millas río arriba hace casi tres horas, con la intención de llegar a Indian Creek, otras 20 millas río abajo, esta noche.

De repente, un chillido nasal me sobresalta. Me doy la vuelta y veo un alce cruzando el sendero por el que caminé hace unos minutos. Y pienso: Bienvenidos al desierto de Idaho.

Río Middle Fork Salmon de Idaho cerca de Big Bend.
Río Middle Fork Salmon de Idaho cerca de Big Bend.

Estoy haciendo una excursión de un día por el tramo de 27 millas del sendero 44 del río Middle Fork, desde Boundary Creek hasta Indian Creek, en este día de julio para reunirme con mi familia y otros 19 amigos y familiares que vuelan en aviones pequeños hasta el aterrizaje de césped. tira en Indian Creek mañana por la mañana.

A partir de ahí, nos embarcaremos en un viaje de rafting y kayak de seis días por Middle Fork, en el corazón de Frank Church-River of No Return Wilderness, de casi 2,4 millones de acres, conocido entre los aficionados a la naturaleza como «el Frank». ” Esta noche acamparé con nuestros guías de Middle Fork Rapid Transit, que hoy transportarán los botes y el equipo de nuestro grupo desde Boundary hasta Indian. Lo están haciendo porque el agua está inusualmente baja para julio, demasiado baja para traer a todo nuestro grupo a esta sección superior de Middle Fork (una regla de nivel de agua establecida por el Servicio Forestal de EE. UU.).

Por mucho que ese vuelo a baja altura sobre el desierto montañoso del centro de Idaho prometa ser realmente pintoresco (lo sé, he tomado más de uno), quería caminar en lugar de volar sobre un cañón que varios aficionados de Middle Fork me dijeron que era no ser extrañado. Anoche, acampé con nuestros guías Alex, Mark, Topher y Conner en Boundary Creek, donde armaron las balsas durante una violenta tormenta eléctrica, durante la cual un relámpago y un largo estruendo de truenos parecieron golpear justo sobre el campamento; Lo sentí en mi pecho. Las docenas de navegantes acampados allí hablaron de eso después.

A las 6 a. m. de esta mañana, comencé a descender por el sendero 44 del río Middle Fork desde Boundary Creek, y pronto descubrí que la caminata en el cañón de Middle Fork, algo que haremos durante partes de casi todos los días de esta semana, es una gran parte de lo que hace que flotar en el río sea una aventura única.


Hola, soy Michael Lanza, creador de The Big Outside. Haga clic aquí para suscribirse a mi boletín electrónico GRATUITO. Únase a The Big Outside para obtener acceso completo a todas las historias de mi blog. Haz clic aquí para ver mis guías electrónicas de viajes clásicos con mochila. Haga clic aquí para saber cómo puedo ayudarlo a planificar su próximo viaje.


Senderismo por el río salmonero de Middle Fork

Uno de los ocho ríos originales designados en el Sistema Nacional de Ríos Silvestres y Escénicos en 1968, el Middle Fork of the Salmon, de aproximadamente 100 millas de largo, es ampliamente considerado como uno de los mejores viajes flotantes de ríos salvajes de varios días de Estados Unidos, probablemente solo superado por el río Colorado a través del Gran Cañón. Esa reputación se debe tanto a sus aguas bravas (alrededor de 100 rápidos clasificables, muchos de ellos de clase III y IV) como a la impresionante belleza de este cañón profundo y accidentado, donde los acantilados y las laderas empinadas de hierba y artemisa se elevan para encontrarse con el bosque de pino ponderosa.

Vea mi historia «Gran agua, gran desierto: rafting en el incomparable río salmonero Middle Fork de Idaho».

El Servicio Forestal administra la cantidad de grupos de navegación en Middle Fork a través de un sistema de permisos, y es uno de los permisos fluviales más difíciles de obtener en el oeste. Gracias a ese sistema, rara vez te encuentras con otras partes mientras estás en el río. Aún así, de vez en cuando te cruzas con otros grupos de unas dos docenas de personas acampadas junto al río.

En el sendero del río Middle Fork, que corre paralelo al río durante casi 78 millas desde el campamento de Boundary Creek hasta el puente Big Creek, ocasionalmente verá grupos de botes en campamentos y en el río, pero pocos o quizás ningún otro mochilero. Es una de las raras caminatas de varios días en el oeste que ofrece un paisaje de cinco estrellas y una idea de cómo se siente la soledad en la naturaleza.

En un viaje de mochilero de dos semanas de aproximadamente 160 millas hace algunos años a través de partes del desierto contiguo de Selway-Bitterroot y la mayor parte de Frank, encontré un total de exactamente dos otros mochileros. Más recientemente, durante nuestro viaje de rafting y kayak de seis días en Middle Fork, varios de nosotros hicimos caminatas laterales a miradores, aguas termales, una cascada y arte rupestre indio antiguo.

Te mereces una mochila mejor. Vea mis selecciones para «Los 10 mejores paquetes para mochileros»
y las mejores mochilas ultraligeras.

punto johnson

Al final de la tarde en nuestro cuarto día en el río, algunos de los botes llegan a la orilla rocosa a la izquierda del río y varios de nosotros nos amontonamos con mochilas. Comenzamos un camino que asciende en un ángulo implacablemente empinado, a través de docenas de curvas, ganando 1,200 pies verticales en solo 1.2 millas. No es de extrañar, dados los días de caminata que nos separan de la carretera más cercana, que seamos los únicos excursionistas en este sendero.

La vista desde Johnson Point, Middle Fork Salmon River.
La vista desde Johnson Point, Middle Fork Salmon River.

En una hora, llegamos al final del sendero en lo alto de los acantilados. Muy por debajo de nosotros, la esbelta cinta de río resplandeciente serpentea a través del profundo y deslumbrantemente hermoso cañón de Middle Fork. Desde aquí arriba, el cañón parece un imponente abismo de agujas de piedra y acantilados con pinos dispersos y laderas cubiertas de hierba aquí y allá, y apenas un pie cuadrado plano de tierra firme plana, un terreno apto solo para especies como el borrego cimarrón. Nuestros guías nos habían dicho que este lugar, Johnson Point (foto principal en la parte superior de la historia), es el mejor mirador en Middle Fork. Tenían razón.

Hicimos varias caminatas laterales durante nuestros seis días flotando en Middle Fork. Mientras nuestros guías y otros en nuestro grupo navegaron por el río en nuestro segundo día, algunos de nosotros recorrimos la sección de 10 millas del sendero del río Middle Fork desde nuestro primer campamento, en Little Creek, hasta nuestro próximo campamento, Whitie Cox. El tercer día, amarramos a la orilla en la desembocadura de Loon Creek y caminamos una milla río arriba hasta las aguas termales, donde los niños estaban perfectamente contentos de sumergirse mientras algunos de nosotros caminamos otra milla a lo largo del arroyo lleno de rocas.

Antes de partir de nuestro campamento en nuestra cuarta mañana, tomamos la empinada caminata de media milla hasta Aparajo Point, otro mirador con vistas largas hacia arriba y hacia abajo del cañón. El quinto día contó con tres caminatas cortas, cada una diferente y valiosa: una caminata de una milla por el ancho cañón tributario de Big Creek, donde algunos miembros del grupo pescaron truchas; una caminata cuesta arriba de 15 minutos hasta la enorme Veil Cave, con forma de concha de almeja, donde los niños se pararon bajo una delgada cascada que caía libremente 100 pies o más; y una caminata de 10 minutos desde nuestras tiendas en el campamento de Stoddard hasta una pared de roca cubierta con pictogramas antiguos.

Puedo ayudarte a planificar la mejor aventura de mochilero, senderismo o familia de tu vida.
Haga clic aquí ahora para obtener más información.

Desierto remoto

Parte del desafío de ir de mochilero al cañón del río Middle Fork Salmon es llegar allí. El Middle Fork River Trail 44 termina en Big Creek, en medio de la naturaleza. Puede comenzar en el extremo sur del sendero en Boundary Creek, cerca de Stanley, Idaho, y dar la vuelta para volver sobre sus pasos. Puede volar hacia o desde una de las pistas de aterrizaje fuera de pista en Middle Fork. O puede organizar un servicio de transporte en vehículo y caminar por un cañón afluente, como Loon Creek, y subir por Middle Fork para terminar en Boundary Creek (un viaje de 67 millas), con la opción de hacer el viaje más largo caminando de un lado a otro. retroceda más abajo en Middle Fork desde Loon Creek.

Veil Fall, Río Salmón de Middle Fork, Idaho.
Veil Fall, Río Salmón de Middle Fork, Idaho.

Esa lejanía explica por qué el cañón de Middle Fork ofrece tanta soledad en el camino.

En esa caminata en solitario del primer día de 27 millas y 13 horas desde Boundary Creek hasta Indian Creek, no veo a otras personas en el sendero, solo navegantes en el agua, en campamentos o tomando un descanso del agua, hasta 20 minutos antes de llegar a Indian Creek. Dos hombres a caballo cabalgan desde la otra dirección. Se detienen frente a mí y parecen desconcertados al ver a alguien con una mochila en un sendero a casi 30 millas de la carretera más cercana.

«¿De dónde vienes?» uno me pregunta.

“Boundary Creek”, le digo.

«Vaya, eso es un largo camino», dice.

«Sí», digo con un movimiento de cabeza, «se siente así en este momento».

A mediados del verano hace mucho calor en los cañones de Frank Church-River of No Return Wilderness, bueno para pasear en bote y hacer caminatas laterales fuera del río, pero demasiado caluroso para ir de mochilero. El final de la primavera presenta temperaturas moderadas, aunque el acceso por carretera puede estar bloqueado por la nieve persistente. De finales de agosto a octubre es el mejor momento para hacer mochileros en el Middle Fork of the Salmon y las montañas circundantes de Frank.

Encuentre descripciones de numerosas caminatas a lo largo de Middle Fork en la guía de navegación. La bifurcación media del río Salmon: una guía completapor Matt Leidecker ($32, nrs.com).

The Big Outside te ayuda a encontrar las mejores aventuras.
¡Únase ahora para obtener acceso completo a TODAS las historias y obtenga una guía electrónica gratuita y descuentos en equipos para miembros!