Excursión a través del sendero John Muir en 7 días: ¿Experiencia increíble o una locura certificada?

por Michael Lanza

«Umm, hola amigo, ¿estás bien?»

Son las 4:30 am, una hora del día que nos coloca en la dudosa compañía de los ladrones de gatos y los alpinistas. Los haces de luz de nuestros faros parecen rebotar en el negro como la tinta de una noche sin luna en el valle de Yosemite. Cuatro de nosotros estamos dando los primeros pasos en el sendero John Muir de 221 millas. Y mi amigo Mark Fenton se tambalea como un chico de fraternidad en una juerga de fin de semana.

“No hay problema, solo un poco de vértigo me da caminar en la oscuridad. Estaré bien.» Como si estuviera en el guión de una comedia de situación, luego se tambalea demasiado cerca del borde del sendero, que cae en el oscuro rugido del río Merced muy por debajo.

A partir de ese momento, pasa a ser conocido como Stumbles.

Nos reímos, porque el apodo es divertido y apropiado, y porque nuestras mochilas pesan solo seis libras, y porque los cuatro hemos entrenado y entrenado un poco más para la loca empresa que acabamos de comenzar, así que prácticamente estamos corriendo cuesta arriba. sin esfuerzo, sintiéndose tan en forma como los caballos de carrera. Pero sobre todo nos reímos porque son sólo al comienzo de una odisea que parecía imposible cuando contemplamos la idea por primera vez. Todavía no hemos entrado en la zona de dolor constante, por lo que es fácil engañarnos a nosotros mismos creyendo que no estamos persiguiendo la ambición de los tontos.

Además, estamos en Yosemite, un lugar loco de distracciones. En la tenue primera luz, las Cataratas de Nevada de 600 pies parecen una aparición blanca y ondulante, y nuestra incapacidad para verlas bien parece amplificar el sonido del agua que cae libremente atravesando el aire como una guillotina líquida. Ciervo saltó en silencio en el amanecer helado. A media mañana, desde las cornisas a 9,000 pies, nos quedamos boquiabiertos ante la sonrisa de un tiburón de los picos: Tenaya, Tressider, Cathedral, Matthes Crest. Estamos aturdidas como niñas pequeñas, sabiendo que esto es solo un aperitivo escénico para el festín de vistas alpinas que nos esperan en el transcurso de la próxima semana en el JMT: montañas cubiertas de nieve y agujas de granito irregulares, pases de 11,000 a más de 13,000 pies , y una constelación de lagos que lo reflejan todo al revés.

Así es, escribí “el semana adelante.» Estamos aquí como conejillos de indias probando la teoría de que, al llegar ultra en forma y volvernos ultraligeros, podemos colapsar una caminata que normalmente se extiende durante tres semanas o más en siete días. Tomamos lo que predicó Ray Jardine en El manual del excursionista Pacific Crest Trail en la década de 1990, un evangelio entonces controvertido que requería reducir drásticamente el peso de la mochila y aumentar el kilometraje diario, hasta un extremo cuestionable. Las matemáticas suenan bastante simples: reduzca el peso de la mochila en dos tercios (o más) y camine tres veces más lejos. Desde entonces, muchos de los discípulos de Ray han adoptado la estrategia de los ultraligeros con gran satisfacción, incluidos muchos excursionistas de Pacific Crest Trail, que no completarían esa caminata de 2,600 millas en una temporada sin ir livianos.


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He hecho una evolución constante hacia ese estilo de mochilero, pasando de cargar regularmente cargas de 50 libras durante ocho o 10 arduas millas por día a cargar mochilas de menos de 30 libras en días de 15 o 20 millas. En lugar de sufrir bajo una carga difícil de manejar y tomar cinco días para caminar 40 millas, caminaría más cómodamente y terminaría en tres días, o caminaría más lejos en los mismos cinco días y me sentiría menos agobiado físicamente. He descubierto que es más fácil entrenar para caminar más lejos con una carga moderada que para caminar menos distancia con una carga pesada. Y basándome en mi experiencia personal y en lo que he visto que les sucede a otros excursionistas, estoy convencido de que las lesiones fuera de pista se atribuyen con más frecuencia al peso excesivo de la mochila que al exceso de millas.

A los mochileros puristas que objetan que no me detengo a oler las rosas, o lo que sea que uno huele cuando está doblado debajo de una enorme mochila, les señalo que simplemente pasé de caminar 2 mph a caminar 3 mph. No me estoy perdiendo nada; de hecho, voy más lejos y veo más que antes. Pero terminar un día en el sendero sintiéndome bien fue evidencia suficiente para mí.

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Empaquetando rápido el John Muir Trail

Durante algunos años, la idea de subir a toda velocidad el JMT había estado clavando mi trastorno obsesivo-compulsivo, exigiendo mi atención como una pequeña espina clavada en mi calcetín. Me enteré de que los excursionistas en forma superligeros navegaban por el “sendero más hermoso de Estados Unidos”, como suele llamarse al JMT, en solo 10 días; sonaba razonable, dado el clima templado y seco del verano de la Sierra y las pendientes moderadas del sendero. Luego me encontré con un gurú ultraligero que sugirió ponerlo en marcha en siete días. Otro veterano de Muir Trail me dijo que “los días de 30 a 40 millas son totalmente factibles”.

Desafortunadamente, donde otro excursionista podría pensar que correr 31 millas por día durante una semana sólida suena un poco exagerado, mi química cerebral ciertamente alterada racionaliza: «¿Qué tan difícil podría ser eso?» También tenía el motivo ulterior de simplemente querer caminar todo el sendero, pero sabiendo que no podía abandonar a mi esposa que trabaja y a mis dos hijos pequeños durante tres semanas. En poco tiempo, me convencí de que una caminata de siete días del JMT, 221 millas, incluido el descenso de 11 millas del monte Whitney (el JMT de 211 millas termina en su cima), con más de 40,000 pies de ganancia de elevación, no solo era factible: incluso, muy posiblemente, sería divertido.

En este momento, de todos modos, mi pronóstico parece bastante bueno. A riesgo de sonar arrogante, estamos masticando terreno. Llegamos al campamento Sunrise High Sierra, a casi 13 millas, a las 10 am, tan frescos como si hubiéramos hecho un calentamiento de 10 minutos. El calor de la tarde nos agota, pero repostamos con hamburguesas, papas fritas y batidos en el café Tuolumne Meadows, alrededor de la milla 22, y nos reunimos con la esposa y los hijos de Mark, quienes llegaron allí con nuestro equipo de campamento y reabastecimiento de alimentos para el próximo dos días. Luego partimos de nuevo con mochilas de 18 libras para caminar hasta la noche.

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En el crepúsculo de la montaña de las 7 pm, colocamos nuestras lonas cerca de un lago alpino sin nombre barrido por el viento a 10,180 pies en Lyell Canyon. Pasamos el ibuprofeno como si estuviéramos tomando inyecciones, frotamos los pies cansados ​​pero que no duelen y hacemos un balance. En nuestro primer día, caminamos 34 millas, con 7,000 pies de subida. El podómetro de Mark informa la asombrosa cuenta del día: 72,376 pasos. Deberíamos parecer combatientes enemigos con arrendamientos indefinidos en Guantánamo, pero en lugar de eso, simplemente estamos cansados.

Mientras nos damos un chapuzón helado en el lago, debajo de un horizonte de acantilados de granito, Stumbles me dice con una amplia sonrisa: “¿Sabes qué? No puedo creer lo bien que me siento”.

Sonrío, pensando ingenuamente: Tenemos esta cosa lamida.

En el JMT con vistas a la Cordillera de la Catedral, Yosemite.
En el JMT con vistas a la Cordillera de la Catedral, Yosemite.

Planificación de un John Muir Trail Thru-Hike

“Asunto: Re: Vas a hacer qué en 7 dias?!”

Esa fue la respuesta de Mark a mi correo electrónico, meses antes, acosándolo con una mención pasajera de mi plan. Mark, que vive al sur de Boston, es autor de libros sobre marcha física y exmiembro del equipo de marcha atlética de EE. UU. que ahora, como yo, ha pasado de los 40 años, tiene una carrera exigente y una familia joven. Lo quería, pero sabía que no podía invitarlo directamente. Mark es un tipo hiperanalítico del MIT: Reaccionaría a esta idea supremamente irracional de una manera muy racional, descartándola como un plan para masoquistas.

Sabía que antes de aceptar este nivel de locura, tendría que pasar por algo así como las etapas del duelo: primero está la negación («De ninguna manera estoy haciendo algo tan estúpido»), luego la ira («¿Por qué yo?! ”), seguido de regateo (“Está bien, me apunto tentativamente, pero me reservo el derecho de retirarme en cualquier momento”), depresión (“Oh, Dios mío, en realidad vamos a hacer esto”) y finalmente, aceptación (“soy un idiota”).

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Perfeccionando mi argumento de venta mientras Fenton masticaba mi propuesta, comencé a reclutar un equipo de felizmente ignorantes.

Mi amigo de Idaho, Todd Arndt, realiza recorridos de horas de duración y aún recuerda con cariño la vez que subimos 8,000 pies desde Hells Canyon, 108 ° F, sin sombra. Todd es médico, así que si uno de nosotros muere, suponiendo que no sea él, al menos tendríamos a alguien calificado para pronunciar la hora de la muerte. Cuando lo llamé y le planteé la idea, siguió una larga pausa, luego dijo lentamente, como si acabara de darse un fuerte golpe en la cabeza: “Eso. Sonidos. Excelente.»

Heather Dorn en el JMT debajo de Cathedral Peak en Yosemite.
Heather Dorn en el JMT debajo de Cathedral Peak en Yosemite.

Heather Dorn, madre de dos niñas y que vivía en ese momento en Pensilvania, exhibió un juicio impecable, un activo valioso en la naturaleza, al evitar mis llamadas y correos electrónicos durante semanas. Pero demostrando de manera demostrable que un cromosoma Y no es un requisito previo para un mal juicio, finalmente cedió al atractivo de lo imposible disfrazado de plausible.

Y Mark Godley, del Área de la Bahía, fue lo suficientemente duro para eso: había caminado conmigo a través de la escarpada Cordillera Bailey de los Juegos Olímpicos con un saco de dormir del tamaño de una calabaza ganadora de un premio. En un matrimonio de dos carreras con tres niños en edad preescolar, no pudo escapar durante una semana, pero se uniría a nosotros durante los últimos dos días.

Y un mes después de ese primer correo electrónico a Fenton, estaba dentro. Desafiando la razón, tenía un equipo.

Nos propusimos ponernos en la forma de nuestras vidas en cuatro meses: salimos a hacer caminatas rápidas a las 5 a. m., realizamos caminatas diurnas de 25 millas bajo un calor abrasador, realizamos una cantidad ridícula de estocadas. Unas semanas antes de reunirnos en el valle de Yosemite, Fenton y yo hicimos una caminata de un día de 32 millas por el Pemi Loop en las Montañas Blancas de New Hampshire con 10,000 pies de subidas y bajadas.

Estábamos listos. O eso pensábamos.

Camina más fuerte y más inteligente. Ver mis historias “Entrenamiento para una gran caminata o escalada de montaña”
y “10 trucos para facilitar el senderismo y el mochilero”.

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