La mejor caminata de cabañas sin complicaciones de Nueva Zelanda: la pista de Kepler

por Michael Lanza

El pronóstico para el Parque Nacional Fiordland de Nueva Zelanda parece particularmente sombrío, incluso para esta región crónicamente húmeda que recibe más de 30 pies de lluvia al año, o unas 10 veces más lluvia que Seattle. Un «suroeste», un tipo de tormenta feroz y no poco común que sopla desde el Océano Austral frente a la Antártida y puede descargar varias pulgadas de lluvia, se estrellará contra las montañas y fiordos de Fiordland en los próximos días. Con ese tipo de pronóstico, los lugareños simplemente se acurrucan en el interior y esperan lo que ellos llaman «weetha bum» (Kiwi para «bomba meteorológica»). Sin embargo, mi amigo Jeff y yo vamos de excursión.

Pero está bien, nos aseguran los expertos locales, porque nos dirigimos a la pista de Kepler. Uno de Los grandes paseos de Nueva Zelanda, el Kepler se encuentra entre las caminatas por cabañas más pintorescas y variadas en un país bendecido con una loca riqueza de hermosos senderos. Sin embargo, más que eso, el Kepler presenta una experiencia de caminata de choza a choza relativamente libre de barro, inundaciones y sin complicaciones. Su construcción amigable para los excursionistas y la relativa facilidad de asegurar reservas de cabañas en comparación con pistas mundialmente famosas como la Milford y Routeburnconviértalo en una de las caminatas por cabañas más accesibles en una tierra donde todo, desde el clima hasta la logística, puede alterar sus planes de aventura.

Inaugurado en 1988, lo que lo hace mucho más nuevo que muchas rutas históricamente más difíciles creadas por nativos maoríes y colonos occidentales, el Kepler fue diseñado para guiar a los excursionistas en un gran recorrido por los diversos paisajes de Fiordland, desde el bosque de hayas cubierto de musgo hasta el país alto alfombrado de matas. Pero en muchos sentidos, es simplemente más civilizado que otras caminatas de choza a choza.


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Comenzando a solo minutos de la pequeña y encantadora ciudad de Te Anau (advertencia: puede decidir desarraigar su vida y mudarse aquí) y a dos horas del aeropuerto de Queenstown (o aquí), la ruta de tres a cuatro días, aproximadamente 37 millas ( La caminata circular de 60k ofrece vistas panorámicas de las vastas montañas de Fiordland que rivalizan con cualquier otra pista, y un exuberante bosque que parece haber surgido de la imaginación del Dr. Seuss.

Un camino de grava o tierra compactada en gran parte de su longitud, el Kepler presenta puentes sobre la mayoría de los arroyos, pasarelas que atraviesan áreas pantanosas y escaleras de madera en las secciones más empinadas (aunque los tramos largos de escalera pueden tener su propio tipo de arduo).

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Además, las cabañas ofrecen un refugio cómodo y espacioso y una experiencia clásica de cabaña social: conocimos kiwis, por supuesto, pero también australianos, israelíes, británicos, alemanes, una mujer de Holanda y una pareja de Alaska. No todos estaban muy en forma, ávidos excursionistas, pero todas las personas que conocimos terminaron el Kepler a pesar de un clima tormentoso y días bastante extenuantes.

De hecho, el camino está tan bien señalizado y es tan fácil de seguir que incluso los empleados de la oficina de Te Anau del Departamento de Conservación, que administra los Grandes Paseos y otras pistas, le dirán que no es necesario un mapa; El sencillo folleto-guía del DOC será suficiente.

Al escuchar todo eso, Jeff y yo partimos hacia el «weetha bum» que se aproxima sin preocuparse.

Monte Luxmore

Con el cielo parcialmente nublado y vistas gloriosas y largas en nuestra primera tarde, Jeff y yo decidimos después de llegar a Luxmore Hut, donde pasaremos la noche, que debemos aprovechar el buen clima para escalar el Monte Luxmore de inmediato. La cumbre de Luxmore generalmente se etiqueta en el segundo día del Kepler, cuando los excursionistas hacen la travesía alpina alta y expuesta del sendero. Pero con un pronóstico de lluvia y poca visibilidad mañana, no corremos el riesgo de perdernos la vista desde la cima de Luxmore.

Menos de 90 minutos después, con capas y cremalleras contra fuertes ráfagas, estamos parados en la cumbre de 4829 pies (1472 m) de Luxmore, el punto más alto de Kepler Track. Pero el panorama clásico de Fiordland que tenemos ante nosotros hace que sea fácil ignorar el viento frío: fila tras fila de montañas irregulares se extienden ante nosotros, con el lago Te Anau brillando bajo la luz del sol muy por debajo.

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Esa noche, el guardabosques de la cabaña, Pat, reúne a los aproximadamente 50 «vagabundos» que se alojan en Luxmore Hut en el comedor para advertirnos que el pronóstico de mañana prevé vientos de 80 kph (50 mph) y fuertes lluvias. Mientras habla, hay una conmoción repentina, y luego todos se paran y claman por ver dos keas, grandes loros alpinos nativos de la Isla Sur de Nueva Zelanda, que aterrizaron en una mesa de picnic en la terraza justo afuera de las ventanas de la sala común.

Efectivamente, cuando Jeff y yo partimos de Luxmore Hut justo después de las 8 a. m. en nuestro segundo día, vestidos con impermeables y pantalones, polainas, gorros y guantes, entramos en un viento que traquetea hasta los huesos y una lluvia torrencial que pronto se convierte en nieve húmeda. .

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Contacto Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, doc.govt.nz.

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