Un día extraordinario: una caminata de 25 millas en el Gran Cañón

por Michael Lanza

No hay otro excursionista a la vista cuando mi amigo David Ports y yo comenzamos a descender por el Sendero Ermitaño en el Borde Sur del Gran Cañón, a pesar de que son casi las 8 am, apenas una hora temprana para emprender el sendero. Y esa es solo la primera circunstancia notoriamente inusual al comienzo de nuestra caminata. La segunda rareza obvia esta mañana es que está nublado, una vista agradable aquí, y en realidad lo suficientemente frío como para llevar las chaquetas ligeras que trajimos.

Pero el aspecto más inusual de esta caminata es que solo llevamos mochilas livianas, y navegamos casi sin esfuerzo, para una caminata de casi 25 millas, con unos 4,000 pies de elevación y pérdida. Eso es porque lo haremos todo hoy.

David y yo nos dispusimos a hacer una caminata de un día por las 24.8 millas desde Hermits Rest hasta Bright Angel Trailhead en el borde sur del Gran Cañón. Al descender por el Sendero Ermitaño, atravesar el Sendero Tonto durante 13 millas a través de cinco cañones tributarios importantes del río Colorado y luego ascender por el Sendero Bright Angel, disfrutaremos de un gran recorrido de 11 horas que ofrece una muestra magnífica de las caminatas por el Gran Cañón. (razón por la cual esta es la ruta de mochileros más popular en el cañón, después de los senderos del corredor: Ángel brillante, Kaibab del sur y Kaibab del norte).


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Camino del ermitaño

Hace varios años, hice esta ruta con mochila durante cuatro días con mi esposa, mi madre (entonces de 60 años) y algunos amigos. En ese viaje, también en mayo, tuvimos un clima más típico de esta época del año: días soleados que se tornaron agobiantes a media mañana. El agotamiento que sentíamos por el calor solo se vio agravado por nuestras pesadas mochilas. Nos levantábamos antes del amanecer para caminar en las horas más frescas de la mañana y terminar el kilometraje de cada día al mediodía, para poder relajarnos (en la sombra siempre que fuera posible) durante las tardes sofocantes.

Irónicamente, la caminata de hoy me parece mucho menos extenuante que ese viaje de mochilero hace años porque viajamos mucho más livianos.

Una lluvia ligera comienza a caer cuando David y yo nos detenemos para un breve descanso para almorzar al final del Sendero del Ermitaño. Pero la temperatura ha subido a los 60 y llegará a los 70 hoy; una lluvia ligera en realidad se siente genial mientras continuamos caminando hacia el este por Tonto Trail.

Me sorprende cuánto más espectacular es la caminata de lo que recuerdo, especialmente secciones como el Hermit Trail inferior, que atraviesa las escarpadas capas de Supai y Redwall, y el desfiladero interior destrozado y los altísimos acantilados de color burdeos del cañón de Monument Creek. , uno de los muchos puntos destacados de la caminata (foto principal en la parte superior de la historia).

Pero hay tramos de esta caminata que evocan recuerdos retrospectivos. Mientras subimos por el cañón lateral tallado por Horn Creek, en un anfiteatro asombroso de acantilados rojos y blancos y torres como castillos, recuerdo vívidamente acurrucarme a la sombra de pequeños árboles allí y dormir bajo las estrellas en ese templado, última noche de nuestro primer viaje de mochileros aquí.

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Sendero del ángel brillante

Cae la tarde mientras David y yo subimos por las incesantes curvas del Bright Angel Trail. Nuestras piernas están sintiendo las millas, lo que no es sorprendente, especialmente considerando que estamos aquí un día después de terminar un viaje de mochilero muy duro de tres días y 34.5 millas en el remoto cañón. Bucle del Arco Real.

Para cuando volvamos a llegar al South Rim, estoy listo para dar por terminado el día, un día extraordinario.

El Gran Cañón no es un lugar para embarcarse en una caminata demasiado ambiciosa: el clima severo y la topografía no perdonan. Pero si está preparado para ello, difícilmente puedo pensar en un lugar mejor para una gran caminata de un día que Big Ditch.

Realice bien su caminata por el Gran Cañón con estas guías electrónicas de expertos:
El mejor primer viaje de mochilero en el Gran Cañón
El mejor viaje de mochilero en el Gran Cañón
La guía completa para caminar por el Gran Cañón de borde a borde.”

Ver «5 razones por las que debes ir de mochilero al Gran Cañón,” “5 viajes épicos de mochilero por el Gran Cañón que debes hacer”, y todos mis historias sobre mochileros en el Gran CañónArrancando Grandes Días: Cómo Mejorar tus Caminatas y Carreras de Senderismo”, y todos mis historias sobre ultra-senderismo en El Gran Afuera.

Haz este viaje

ESTE VIAJE ES BUENO PARA excursionistas experimentados en excelente condición física (como una caminata de un día), con experiencia intermedia a experta en el desierto y habilidades de navegación, o mochileros en condición física moderadamente buena con algo de experiencia como mochilero. Esta es una buena opción para un primer viaje de mochilero al Gran Cañón. Cualquier caminata que descienda al Gran Cañón es extenuante, pero el Hermit Trail sin mantenimiento es considerablemente más difícil que cualquiera de los tres senderos del corredor (Bright Angel, South Kaibab y North Kaibab). Toda la ruta está bien marcada y es obvia, por lo que no presenta ningún desafío de navegación para cualquiera que sea capaz de leer un mapa.

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