Una experiencia que nunca se olvidará

Los campos de hielo de Columbia están en la parte superior de la lista para muchos visitantes de las Montañas Rocosas canadienses y por una buena razón.

Los campos de hielo de Columbia forman los campos de hielo más grandes de América del Norte al sur del Círculo Polar Ártico. Se alimenta en ocho glaciares. Abarca 325 kilómetros cuadrados y alcanza profundidades de hasta 365m. Eso es más alto que la Torre Eiffel y aproximadamente de la misma altura que el Empire State Building.

Glaciares de Clolumbia vistos desde lejos

¿Por qué son tan interesantes los campos de hielo de Columbia?

No solo los campos de hielo de Columbia son impresionantes. Pero también el Icefield Parkway, donde están ubicados. Este tramo de carretera de 230 km desde Lake Louise hasta el Parque Nacional Jasper. Con frecuencia se la llama una de las carreteras más pintorescas del mundo. Con sus cascadas, lagos alimentados por glaciares y el hogar de algunos de los picos más altos de las Montañas Rocosas canadienses. También es un excelente lugar para observar la vida silvestre. Tuvimos la suerte de ver dos osos negros diferentes en el camino.

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Haciendo un recorrido por los campos de hielo de Columbia

He estado en Columbia Icefields varias veces antes. Pero siempre me detenía en la punta del glaciar para ver el imponente glaciar Athabasca. El glaciar Athabasca tiene unos impresionantes 6 km de largo y 1 km de ancho. Nunca había hecho la gira de Columbia Icefield porque pensé que era demasiado turística. Pero con tres invitados alemanes conmigo y sintiendo nostalgia ahora que ya no vivo en Canadá, decidí que ahora era el momento adecuado para la aventura en el glaciar Columbia Icefield.

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Columbia Icefields visto desde lejos

El recorrido de 80 minutos comienza en el Icefield Centre, ubicado directamente en Icefield Parkway. No se aceptan reservas. Pero los tours salen regularmente, así que no tuvimos que esperar mucho. Abordamos un autobús normal, en lugar de uno de los grandes autobuses diseñados para viajar por los glaciares. Mientras viajábamos por la carretera que se dirigía hacia el glaciar, nuestro alegre guía nos brindó comentarios entretenidos sobre los campos de hielo de Columbia.

Pronto nos detuvimos y nos dirigimos a nuestro próximo autobús. Un Ice Explorer, un vehículo grande diseñado para viajes por glaciares con neumáticos que miden más de 5 pies de altura. Aquí es donde comenzó la verdadera emoción cuando comenzamos a abrirnos camino hacia el glaciar Athabasca.

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Glaciar Athabasca

Pronto nos bajaron del autobús hacia el propio glaciar Athabasca. Este es un momento perfecto para tomar fotografías del glaciar Athabasca y el Ice Explorer. Admiré el glaciar. ¡Una cosa es ver el glaciar de 6 km desde la punta, y otra muy diferente estar de pie sobre él, rodeado por 360 ° de glaciar! No es sorprendente que no tuviéramos el glaciar para nosotros solos. Además de nuestro Ice Explorer, también había varios otros alineados. Pero la emoción y el entusiasmo de todos era contagioso.

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Una moto de nieve o un vehículo diseñado para navegar por el glaciar.

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Lo más interesante de los campos de hielo de Columbia

En el camino hacia el glaciar Athabasca, nos enteramos de que parte de los campos de hielo de Columbia se encuentra en una rara división continental triple. Uno de varios en el mundo, en el que el agua de deshielo va a tres océanos diferentes: los océanos Ártico, Atlántico y Pacífico. También nos habían dicho que el agua de deshielo del glaciar tenía propiedades restauradoras mágicas que te harían joven de nuevo. Bueno, quién podría resistirse a probar eso y, por supuesto, capturar el momento:

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Agua potable en el glaciar Athabasca en los campos de hielo de Columbia
Probando las propiedades “mágicas” del Glaciar Athabasca. Desafortunadamente, no creo que hayan funcionado conmigo.

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No estoy seguro de que las propiedades mágicas del agua del glaciar funcionaran conmigo, pero fue muy refrescante. Después de pasar 30 minutos en el glaciar, volvimos a abordar nuestro autobús, que otro conductor alegre nos dijo que era el «autobús feliz». El conductor nos entretuvo con chistes sobre glaciares y osos pardos mientras nos transportaban de regreso al Columbia Icefield Centre. Al final del recorrido, nuestro conductor del autobús estrechó la mano de todos y nos agradeció a cada uno de nosotros mientras salíamos del autobús. Pensé que esto era un buen toque.

Una vez de regreso en el Columbia Icefield Center, nos detuvimos en Glacier Gallery, una exhibición interpretativa gratuita sobre los glaciares. Y nos detuvimos en el restaurante estilo cafetería para almorzar.

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campos de hielo de columbia
Una vista del glaciar Athabasca desde el Centro Icefields muestra cuánto ha retrocedido ya el glaciar.

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Lo que debe saber antes de ir a los campos de hielo de Columbia

  • Columbia Icefield Glacier Adventure cuesta $ 114 para adultos y es gratis para niños (los precios pueden variar).
  • Funciona de abril a octubre de cada año (consulte su sitio web para conocer las fechas exactas).
  • Es turístico, pero realmente disfruté de Glacier Adventure y lo recomendaría en lugar de detenerme en la punta del glaciar, que es gratis.
  • El recorrido lo lleva mucho más arriba del glaciar Athabasca y le brinda una perspectiva única que no ve en la base del glaciar.
  • Brindan una oportunidad segura de caminar a través de un glaciar. (Los viajes a los glaciares pueden ser extremadamente peligrosos sin la capacitación y el equipo adecuados).
  • Los guías son excepcionales. Son informativos, entretenidos y bromean con los visitantes.

Otros grandes recorridos en los campos de hielo de Columbia

Puede realizar una excursión de un día completo a los campos de hielo de Columbia y no solo disfrutar del glaciar Athabasca, sino también dar un paseo por la icónica pasarela del glaciar con fondo de cristal. El recorrido incluye un recorrido por las infames avenidas de Icefields y una parada en Bow Lake. El tour incluye almuerzos para llevar y recogida en Banff.

Si eso no es lo suficientemente aventurero y anhelas algo más épico, prueba un paseo en helicóptero sobre las Montañas Rocosas. El tour incluye una caminata de exploración. Es posible que no explore los glaciares a pie, pero obtendrá maravillosas vistas de los glaciares a vista de pájaro.

Al crecer cerca de las Montañas Rocosas canadienses, siempre les digo a los visitantes que los campos de hielo de Columbia son una «visita obligada». Especialmente con los glaciares de nuestro mundo derritiéndose tan rápidamente.

Esta fue mi quinta visita a Columbia Icefields y todavía sigo asombrado.

lo más destacado de las Montañas Rocosas canadienses son los campos de hielo de Columbia

Descargo de responsabilidad: Recibí dos boletos de cortesía para Columbia Icefield Glacier Adventure, pero todas las opiniones expresadas son mías. Nuestro grupo también compró dos boletos y todos disfrutaron mucho de la experiencia.