El techo de los dientes de sierra de Idaho: senderismo en el pico Thompson

por Michael Lanza

La niebla de la mañana colgaba como una manta húmeda y fría sobre el valle de Sawtooth cuando mi esposa, Penny, y yo comenzamos a caminar temprano en la mañana desde Redfish Trailhead, a minutos de las orillas del lago Redfish. En poco tiempo, vimos por primera vez nuestro destino, y parecía bastante lejano: la cumbre milimétrica del Pico Thompson de 10,751 pies, el más alto de la cadena montañosa más conocida de Idaho, los Sawtooth.

Desde donde comenzamos nuestra caminata de un día, 6.5 millas tortuosas y 4,200 pies verticales nos separaban de esa elevada pieza de granito, incluyendo caminatas dentro y fuera de senderos a través de bosques de álamos y pinos ponderosa, hasta un valle colgante con una pared empinada, en un tramo de talud y pedregal, y un poco de lucha de tercera clase.

Pero Penny nunca se había parado encima de Thompson, y tuvimos un pájaro azul, un día de finales de julio. Teníamos toda la intención de llegar allí.


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Thompson Peak se eleva prominentemente sobre Sawtooth Valley en el frente este de Sawtooth Range, donde una fila de picos irregulares y agujas se extiende por millas. Mirándolos me recuerda la vista de los Tetons desde Jackson Hole (aunque los dientes de sierra no coinciden con el relieve o las alturas de los Tetons). He escalado y viajado con mochila por todo Estados Unidos durante aproximadamente cuatro décadas, incluidos muchos años como editor del noroeste de la revista Backpacker y dirigiendo este blog, y desde mi perspectiva, Thompson Peak se destaca como una gran caminata con paisajes de cinco estrellas en gran parte del camino. , terreno desafiante que es factible para muchos excursionistas en forma, y ​​una cumbre espectacular

De acuerdo a Idaho: una guía para escalar, por Tom Lopez, 33 cumbres en las montañas Sawtooth de Idaho superan los 10,000 pies. Ese total depende de cuáles cuentes. Usando esa guía, he elaborado una lista de 37 picos Sawtooth de más de 10,000 pies que parecen dignos de escalar, aunque algunos pueden considerarse solo cumbres subsidiarias de otra montaña.

La cima de Thompson se encuentra lo suficientemente cerca del comienzo del sendero más cercano para llegar en un día, y lo suficientemente lejos para que sea un día bastante completo y riguroso. Pero es un día lleno de mucho de lo que buscamos en las montañas: desafío, paisajes inspiradores, tranquilidad profunda, tal vez un chapuzón helado en un lago alpino y un sorprendente grado de soledad para el pico más alto en una conocida cadena montañosa. .

Penny y yo salimos por encima de la línea de árboles mientras la niebla aún llenaba el valle debajo de nosotros, pero se disipó rápidamente. Un poco más tarde, pasamos el lago alpino que se encuentra en un cuenco de piedra a 9,000 pies, un lago sin nombre en los mapas pero a menudo llamado Goat Lake por los lugareños, debajo de las espectaculares agujas de la cresta este de Thompson. Aún más lejos, pequeños lagos poco profundos reflejaban esas torres. Observé el magnífico circo enmarcado por Thompson Peak y su vecino, Williams Peak, un excelente destino para una caminata, incluso si no tiene intención de intentar una de estas cumbres.

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Una excursionista en su camino hacia Thompson Peak, el más alto de las montañas Sawtooth de Idaho.
Mi esposa, Penny, escalando el pico Thompson (la cumbre en la parte superior derecha de la foto), la más alta de las montañas Sawtooth de Idaho.

Cuatro horas y media después de comenzar, Penny y yo trepamos unos 15 pies de roca empinada y en bloques sobre la mesa inclinada que comprende la cumbre de Thompson. La impresionante vista abarcaba Goat Lake 1,700 pies debajo de nosotros; la mayoría de los dientes de sierra al este y al sur; el resplandeciente río Salmon en el valle Sawtooth y otra gran cadena montañosa de Idaho, las Nubes Blancas, al este; y el manto arrugado de picos y cañones de Frank Church-River of No Return Wilderness al norte.

Apenas había un soplo de viento, el sol caía cálidamente y teníamos el techo de las montañas Sawtooth para nosotros solos ese día de la semana de julio.

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Thompson Peak es una gran escalada de montaña. Es sorprendentemente pintoresco en cada paso del camino. Es variado y desafiante, largo y duro: después, Penny, que ha escalado muchas montañas, se sorprendió de lo extenuante que fue. Es ambicioso y gratificante.

Vea mis historias «Las mejores caminatas y viajes de mochilero en Sawtooths de Idaho» para obtener una descripción de la ruta de senderismo estándar a la cumbre de Thompson, así como otras excelentes excursiones de un día y viajes de mochilero en la principal cadena montañosa de Idaho, y «Lo mejor de Sawtooths de Idaho: De mochilero Redfish a Pettit. y todas mis historias sobre las montañas Sawtooth de Idaho.

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