Las 7 mejores caminatas largas en el Parque Nacional Glacier

por Michael Lanza

El sol de la mañana no haría la escalada sobre el monte Grinnell y encontraría su camino hacia el valle de Swiftcurrent Creek hasta dentro de un par de horas, así que caminamos rápidamente sin sudar en el aire frío. Nadie más estaba en el popular Swiftcurrent Pass Trail cuando partimos poco después del amanecer, y este sendero era nuevo para nosotros; así que nos sentimos como si fuéramos las primeras personas en entrar en este pequeño pero espectacular pliegue en las montañas del Parque Nacional Glacier.

Había una buena razón para nuestro comienzo temprano: teníamos un gran día por delante, uno de los mejores días largos de caminata que uno puede hacer en este parque nacional emblemático, un juicio que hago basado en numerosas visitas de senderismo y mochilero por gran parte de Glacier. durante las últimas tres décadas, incluidos los 10 años que pasé como Editor del Noroeste de la revista Backpacker y aún más manejando este blog.

En la cabecera del valle, zigzagueamos a través de zigzag debajo de cascadas en forma de cinta que caían libremente cientos de pies por acantilados, mirando hacia atrás en el valle a los lagos flanqueados por las cuchillas de carne verticales de los montes. Wilbur y Grinnell. Más allá de Swiftcurrent Pass, descendimos a través de laderas alpinas sembradas de flores silvestres, con una vista panorámica de las montañas que se extienden hacia horizontes distantes.


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Un mochilero en el Ptarmigan Tunnel Trail en el Parque Nacional Glacier.
Jerry Hapgood recorriendo el Ptarmigan Tunnel Trail en el Parque Nacional Glacier. Haz clic en la foto para saber cómo puedo ayudarte a planificar este viaje.

Pero con más de siete millas en nuestras piernas esa mañana, nuestro día estaba completo a la mitad. Nos dirigimos hacia el sur por Highline Trail, a través de prados alpinos, con los acantilados de Garden Wall de millas de largo elevándose sobre nosotros como una cuchilla gigante surgida de la tierra. En algunos lugares, el sendero salió disparado del acantilado, con una caída total a un lado. En todas direcciones, los picos parecían brotar del suelo en paredes verticales de roca fuertemente estratificada. Terminamos esa caminata de un día en Logan Pass de 6,646 pies en Going-to-the-Sun Road, a poco más de 15 millas de Many Glacier, donde habíamos comenzado temprano esa mañana.

Esa excursión me dejó algunas impresiones fuertes: primero, que debe ser una de las caminatas de un día más impresionantes en el sistema de parques nacionales. Segundo, que dada la distancia y la cantidad de subidas y bajadas, no fue tan difícil.

Y finalmente, ese Glaciar, reconocido durante mucho tiempo como un parque de primer nivel para mochileros, es un gran lugar para largas caminatas de un día o senderos desde uno o más campamentos base. Puede ver muchos de los asombrosos paisajes de este parque en excursiones de un día, especialmente si tiene las piernas para recorrer 15 millas o más por día, llevando solo un paquete liviano y disfrutar de comida real (y tal vez una cama) todas las noches.

¿Buscas caminatas más moderadas?
Ver «Las 10 mejores excursiones de un día en el Parque Nacional Glacier.”

Las siete caminatas de un día que se describen a continuación varían de 13 a 20 millas, y cada una tiene una opción más larga. Todos ofrecen paisajes asombrosos; varían principalmente en el grado de complicaciones logísticas y popularidad. Mátalos todos y te tragarás una gran porción de Glacier en una semana inolvidable, suponiendo uno o dos días más por mal tiempo, o tal vez un merecido descanso. Comience temprano para cualquiera de estas caminatas, pero evite caminar en la oscuridad en un país grisáceo (otra razón para asegurarse de que todo su grupo tenga el ritmo fuerte y la resistencia necesarios para caminatas largas y extenuantes).

Si bien no debe subestimar el esfuerzo de los largos recorridos a través de las montañas, los senderos bien construidos y moderadamente graduados de Glacier, en su mayoría inclinados en un «grado de caballo» no demasiado empinado para animales de carga, son ideales para caminatas y carreras de larga distancia. . Las elevaciones son moderadas: rara vez supera los 7500 pies y los puntos más altos de las rutas descritas aquí apenas superan los 8000 pies.

El servicio de transporte gratuito y frecuente del parque que opera en Going-to-the-Sun Road y los servicios privados de transporte y taxi facilitan en gran medida la logística de transporte al comienzo del sendero. Ver nps.gov/glac/planyourvisit/shuttles.htm. Y hay lugares como Many Glacier con acceso rápido y fácil a las tierras altas desde un gran hotel, un motel económico o un campamento.

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Un excursionista en Pitamakan Pass en el Parque Nacional Glacier.
Todd Arndt en Pitamakan Pass en el Parque Nacional Glacier.

Paso clave de planificación: Conducir por Going-to-the-Sun Road entre las 6 a. m. y las 5 p. m. o ingresar al área de North Fork del parque a través de la entrada de Polebridge entre las 6 a. m. y las 6 p. m., desde el 27 de mayo de 2022 hasta el 11 de septiembre de 2022. debe comprar un boleto cronometrado en recreacion.gov/timed-entry/10087086. Ver más información en nps.gov/glac/planyourvisit/gtsrticketedentry.htm. Esto es independiente de un pase de entrada al parque, que se puede comprar en el parque o antes de llegar allí en recreación.gov/sitepass/74280.

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Comparta sus pensamientos o preguntas o sugiera sus caminatas favoritas en Glacier en la sección de comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios.

El borrego cimarrón a lo largo del Highline Trail en el Parque Nacional Glacier.

Paso Logan al glaciar Many

Esta es la dirección habitual de viaje para la caminata descrita anteriormente porque es principalmente cuesta abajo. (Lo he hecho en ambas direcciones: ir cuesta arriba es ciertamente más difícil, pero el paisaje sigue mejorando). Las 7.6 millas de Highline Trail desde Logan Pass hasta Granite Park es una de las caminatas más populares del parque, así que para evitar las hordas, comienzan poco después del amanecer, que también es el mejor momento para ver la vida silvestre. He visto cabras montesas y borregos cimarrones en este tramo del sendero, y una vez me perdí por minutos un encuentro con un oso pardo que pasó corriendo junto a otros excursionistas en una sección tan estrecha que apenas tenían espacio para apartarse del camino del oso.

No deje pasar el viaje lateral por Garden Wall Trail hasta Grinnell Glacier Overlook, que diverge del Highline Trail a unas 6.7 millas al norte de Logan Pass; es un ascenso implacablemente empinado de 900 pies verticales en 0.9 millas, pero el sendero termina en una muesca en Garden Wall, muy por encima del glaciar Grinnell y una cadena de lagos que se derraman por un exuberante valle enmarcado por espectaculares montañas y paredes rocosas. Eso lo animará para la caminata desde Siyeh Bend hasta Many Glacier (abajo).

El sendero Swiftcurrent Pass desde Granite Park hasta Many Glacier, también de 7.6 millas, también es bastante popular pero mucho más tranquilo que la primera mitad de esta caminata. Esté atento a las cabras y ovejas salvajes en el paso. El descenso hacia el este desde el paso hacia el circo glacial que forma la cabecera del valle de Swiftcurrent es impresionante. El sendero termina en el estacionamiento adyacente al Swiftcurrent Motel y su restaurante, un local de pizza y pasta bastante bueno; minutos después de terminar, puedes pedir una cerveza de celebración.

Por los números 15,2 millas, con unos 1.000 pies de subida y más de 2.000 de bajada. Si se suman las 1,2 millas y los 1000 pies hasta el mirador del glaciar Grinnell, la caminata total es de 17,6 millas con 2000 pies de subida y 3000 pies de bajada.

Llegar allí La caminata comienza en Logan Pass en Going-to-the-Sun Road y termina al final de Many Glacier Road, que está a la salida de la US 89 a unas 11 millas al norte de St. Mary, en el lado este del parque.

Mira mi historia”Descendiendo en la cadena alimenticia: el circuito norte del Parque Nacional Glacier para mochileros” para ver más fotos de Highline Trail.

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La vista desde Ahern Pass, Parque Nacional Glacier.

El bucle al paso de Ahern

Esta caminata ofrece una recompensa escénica similar a la ruta Logan Pass to Many Glacier, pero con menos personas, en parte porque subirá 2,200 pies en las primeras cuatro millas. También proporciona la ruta más directa a Granite Park, donde se dirigirá hacia el norte por una sección de Highline Trail que recibe mucho menos tráfico que el tramo entre Granite Park y Logan Pass, pero también tiene vistas constantes de las montañas y una oportunidad de ver cabras montesas y borregos cimarrones. La caminata se vuelve mucho más fácil después de Granite Park, en su mayoría con pequeños altibajos.

El Highline Trail atraviesa un espectacular acantilado sobre Ahern Creek justo antes de llegar a los últimos 20 minutos de subida a Ahern Pass, a 7100 pies. Desde el paso, verás hacia abajo 2,000 pies hacia el lago Helen, que se encuentra en el circo en la cabecera del valle del río Belly, debajo de las altas paredes de Ahern Peak y Ptarmigan Wall. Es una de las mejores vistas del interior del parque, y lo suficientemente lejos como para que rara vez veas a más de un puñado de otros excursionistas, si es que los hay. Desde Ahern Pass, si camina solo unos minutos cuesta arriba hacia el norte, llegará a la cima de la cresta sureste de Ahern Peak para ver la enorme cara este de la montaña. Si está preparado para un viaje lateral mucho más extenuante desde el paso, busque el sendero de uso débil que conduce hacia el este a lo largo de Ptarmigan Wall; sube una empinada 2200 pies hasta Iceberg Notch, que ofrece una perspectiva vertiginosa desde lo alto del lago Iceberg.

Por los números 17 millas, con cerca de 3,000 pies de subida y bajada. Alternativamente, comience en Logan Pass, salga a Ahern Pass y luego termine en The Loop, que aumenta la distancia hasta 20.6 millas pero reduce la cantidad de cuesta arriba en aproximadamente 2,000 pies.

Llegar allí La caminata de ida y vuelta comienza en Granite Park Trail en The Loop, la principal curva cerrada a unas nueve millas al oeste de Logan Pass en Going-to-the-Sun Road.

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Un mochilero recorriendo el Dawson Pass Trail en el Parque Nacional Glacier.
Jeff Wilhelm recorriendo el Dawson Pass Trail en el Parque Nacional Glacier.

Bucle entre el paso Dawson y el paso Pitamakan

Mientras que otros senderos en esta lista recorren millas por encima de las copas de los árboles, quizás ninguno iguale la sensación que inspira este de volar como un águila a través de las montañas. Este circuito de aproximadamente 17.5 millas desde Two Medicine North Shore Trailhead sobre los pasos de Dawson y Pitamakan, los cuales alcanzan casi 7,600 pies, permanece en lo alto sobre el bosque durante varias millas y ofrece panoramas de picos remotos y helados en el corazón salvaje de Glacier. , valles verdes tallados en forma de U clásica por antiguos glaciares y lagos alpinos de un azul sorprendente. Es muy probable que también vea borregos cimarrones y cabras montesas.

Acorte el bucle en unas 4,5 millas (aunque sin perder gran parte de los 2500 pies verticales de ganancia y pérdida de elevación) tomando uno de los primeros traslados en barco a través de Two Medicine Lake (ver http://glacierparkboats.com/tour/two-medicine/); tome el bote y camine hasta Dawson Pass primero para salir de la travesía alpina, que está expuesta al clima severo, más temprano en el día. Opción más corta: Caminata de un día de 9.5 millas (con el servicio de transporte en bote) de ida y vuelta a Dawson Pass. Aunque se perderá la mayor parte de la travesía alpina que hace que esta caminata de un día sea tan única, el paseo a Dawson Pass es sin duda una excursión de cinco estrellas. por sí mismo.

Por los números 17.5 o 13 millas (con el lanzadera de barco), con unos 2.500 pies de subida y bajada.

Llegar allí Comience en Two Medicine North Shore Trailhead, en la esquina sureste del parque.

Mira mi historia”Lo salvaje a tu alrededor: mochilero en el CDT a través del glaciar” para ver más fotos del Dawson Pass Trail que conecta los pasos de Dawson y Pitamakan.

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Contacto parque nacional de los glaciares, nps.gov/glac.

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