¡Mi experiencia más ÉPICA!

Como la mayoría de los viajeros, tengo una lista mental de deseos que actualizo constantemente. Como blogger de viajes, he tenido la suerte de marcar regularmente elementos de esa lista, incluido el trekking de gorilas en Ruanda.

Pero la cosa número 1 en mi lista de cosas por hacer, permaneció, mordiéndome… hasta hace poco. Probablemente no les sorprenda a los que me conocen e incluso a los que no: mi blog se llama monos y montañas después de todo, que el La cosa número 1 en mi lista de deseos era caminar por los gorilas de montaña en la naturaleza. Y tengo que hacer eso en Ruanda.

Un sueño hecho realidad

Había estudiado los gorilas de tierras bajas occidentales durante mi Licenciatura en Ciencias en Primatología. Luego trabajé en educación ambiental en un zoológico y diseñé y enseñé programas de enriquecimiento ambiental para primates. Pero aún así, nunca había visto un gorila en la naturaleza. Mi sueño se hizo realidad en mi ultimate Ruanda aventura. Un viaje ÉPICO que quedará para siempre en mi mente.

Bip, bip, bip. Ese fue el sonido alarmante con el que me desperté a las 5:23 am. Normalmente lo habría apagado y luego escondido debajo de las sábanas, pero no hoy. Hoy aparté las sábanas y salté de la cama, mis pies tocaron el suelo frío de Casa de Huéspedes Amahoro en MusanzeRuanda. ¡Hoy era el día en que vería gorilas de montaña en la naturaleza!

Avance 30 minutos más tarde y Omar, mi amigable guía, me recogió y ahora estoy en un grupo con otros seis entusiastas de los gorilas. Nuestra caminata hacia el muro bajo de piedra que marca el Parque Nacional de los Volcanes ha comenzado.

Uno de los tres espalda plateada de la tropa Sabyinyo en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda
Uno de los tres espalda plateada que componen la tropa Sabyinyo.

Comienza mi aventura de trekking de gorilas en Ruanda

Nuestro guía habló repetidamente en voz baja en su radio bidireccional, hablando en su lengua materna, el kinyarwandan. No lo entendí, pero noté la mirada de preocupación en sus ojos mientras intercambiaba miradas con nuestro otro guía antes de anunciar alegremente que los rastreadores no podían encontrar a los gorilas, pero que no se preocuparan.

¿Qué? ¿Sin gorilas? Mi pulso se aceleró. No se preocupen, nos aseguró, los gorilas se mueven rápido en busca de brotes de bambú. En repetidas ocasiones nos aseguró que los rastreadores encontrarían a los gorilas, pero incluso él sonaba cada vez menos convencido mientras esperábamos justo afuera del límite del parque hacia el Parque Nacional de los Volcanes. Aprendí rápidamente que el trekking de gorilas en Ruanda requeriría paciencia.

Media hora después seguíamos esperando. Finalmente, recibió la llamada que habíamos estado esperando con impaciencia: los rastreadores habían localizado a los gorilas, pero teníamos que darnos prisa para alcanzarlos.

Gorila borracho en el Parque Nacional de los Volcanes jugando con su ombligo.
Silverback borracho jugando con su ombligo.

Gorilas borrachos

Pero primero, tenía que advertirnos de otra cosa… ¡los brotes de bambú emborrachan a los gorilas! ¡Y no había uno, ni dos, sino tres espalda plateada, incluido Guhonda, el espalda plateada más grande y antiguo de todo el Parque Nacional de los Volcanes! Teníamos que estar preparados para… ¡gorilas borrachos!

Resulta que un gorila borracho podría desfilar un poco más, golpeándose el pecho, mostrando lo fuertes que son, intimidando a otros machos o (trago saliva)… a nosotros. Realmente no suena tan diferente de los hombres borrachos, ¿verdad?

Comenzamos a caminar por el empinado sendero embarrado. Estaba lleno de adrenalina y podría haber subido la colina corriendo, pero solo pudimos ir tan rápido como el miembro más lento del grupo. En otras palabras, no tan rápido como me hubiera gustado dado que sabía que los gorilas de montaña nos estaban esperando.

90 minutos después llegamos a los rastreadores. Dejamos nuestras mochilas y sacamos nuestras cámaras mientras seguíamos a los rastreadores hasta los gorilas. Los olí antes de verlos. No era un mal olor, sino un olor distintivo de gorila.

Dos de los tres espalda plateada de la tropa Sabyinyo en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda
Dos de los espalda plateada de la tropa Sabyinyo.

Una rama se partió, miré hacia arriba y vi el trasero de un enorme gorila macho, uno de los de espalda plateada que obviamente sufría de problemas estomacales, como lo demuestra su trasero. Luego se fue, desapareciendo entre los arbustos, ¡a pesar de su enorme tamaño! La adrenalina realmente se dispara cuando haces un trekking de gorilas en Ruanda.

Nos movimos rápidamente, adentrándonos más en el bosque de bambú. Entonces, de la nada, lo vi… ¡Guhonda, el espalda plateada más grande y viejo! Rápidamente comencé a tomar fotografías, pero él se movía más rápido que nosotros y con la misma rapidez también se había ido. Los siguientes 20 minutos más o menos consistieron en jugar al escondite con los gorilas. ¡Un segundo los verías, al segundo siguiente se habían desvanecido!

Kampanga, la madre gorila de montaña que derritió mi corazón.
Kampanga, la madre gorila de montaña que derritió mi corazón.

El momento mágico

Entonces sucedió. ¡Por IT me refiero a uno de los momentos más mágicos de toda mi vida! Una gorila hembra (que luego descubrí que se llama Kampanga) se detuvo el tiempo suficiente para mirar hacia arriba y saludarnos antes de volver a buscar brotes de bambú, pero se movió lentamente con cuidado… ¡Quizás es porque Kampanga tenía un bebé en la espalda! ¡SÍ, UN BEBÉ GORILA!

Gorila de montaña madre y bebé en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda
Kampanga y su adorable hijo o hija (los rastreadores aún no lo sabían).

¡Y no cualquier bebé, sino un bebé que parecía saber lo lindo que era! Nos lo mostró mientras tomábamos foto tras foto. Nos miramos. Le devolvió la mirada con sus enormes ojos marrones llenos de curiosidad. Kampanga decidió seguir adelante, acercándose cada vez más a nosotros.

Yo estaba en su camino y ella tomó su mano con cautela y me rozó la pierna, como si dijera Perdón. ¡Dios mío, acababa de ser tocado por un gorila de montaña! ¡Y uno muy cortés en eso! Necesité cada gramo de fuerza de voluntad para no extender la mano y tocar al bebé en su espalda que estaba literalmente a solo unos centímetros de mí. Estaba tan cerca que si hubiera extendido mi brazo hasta la mitad lo habría tocado.

Bebé gorila de montaña posando para fotos en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda
¡Es una estrella y lo sabe!

Después de pasar, dejó escapar un gruñido bajo, que interpreté como Gracias en lenguaje de gorila. Ella procedió a trepar a un árbol, la expresión de su bebé cambió de una de curiosidad a una de miedo, sus ojos se agrandaron aún más mientras su agarre alrededor de su piel se apretaba… Luego desaparecieron.

Las palabras no pueden comenzar a expresar cómo me sentí… eufórica… mareada de emoción… agradecida… más que agradecida por la oportunidad… Las palabras simplemente no son suficientes. Incluso ahora, mientras escribo esto, varias semanas después, mi respiración se ha acelerado. ¡Fue realmente uno de los momentos más memorables de toda mi vida! ¿Puedo decir que este fue probablemente el momento más emocionante de mi aventura de trekking de gorilas en Ruanda?

La aventura continúa

Sin embargo, nuestro tiempo con los gorilas aún no había llegado a su fin. Seguimos adelante y echamos un vistazo a través del bosque de bambú del Big Ben. Big Ben es famoso por derecho propio, a pesar de ser un gorila juvenil. ¡Él es calvo! Los Doctores Gorila lo han examinado y está perfectamente sano… pero calvo. ¡Pobre tipo! ¿Me pregunto si eso afecta sus posibilidades con las damas?

Pasamos a Karema, otra hembra que es fácilmente identificable por sus dedos faltantes, atrapada en una trampa. Las trampas ya no son comunes en Ruanda debido a algunas iniciativas impresionantes del gobierno de Ruanda (que se discutirán más en una próxima publicación), pero ese no siempre fue el caso.

Guhonda, el lomo plateado más grande y antiguo del Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda
Guhonda tomándose las cosas con calma, ¿quizás su zumbido de bambú se había activado?

A continuación, nos topamos de nuevo con Guhonda, el lomo plateado más grande del parque. Estaba calmado, tal vez su zumbido de brotes de bambú se estaba activando. PFFFFFFF PFIGGGGHHH. ¡Sí, ese es el sonido de un lomo plateado con gas! Algo que los gorilas tienen mucho. Dado el hecho de que los gorilas de montaña son predominantemente herbívoros, esto no debería ser una sorpresa, pero aun así, lo encontré entretenido.

Yo posando con un lomo plateado de la tropa Sabyinyo en el Parque Nacional de los Volcanes, Ruanda
Yo posando con Guhonda (bueno, un poco)… ¡después de todo, tenía gases en mal estado!

Como un gorila FYI, el gas no apesta cuando estás parado a 3 metros de distancia. Demasiado pronto, nuestra hora había terminado. Era hora de irse. Para dejar en paz a los gorilas. Volver a ser gorilas sin un grupo de turistas tomándose fotos, ooh y ahh…. o burlándose de sus flatulencias. Fui el último en salir y lo hice solo a instancias de nuestro guía. Me despedí de Guhonda y pronuncié un silencio. Gracias y hasta la proxima vez

Sepa antes de ir Gorilla Trekking en el Parque Nacional de los Volcanes en Ruanda:

  • No es barato. Un permiso de una hora le costará $750, ¡pero vale cada centavo!
  • Reserve con la mayor antelación posible. Hay un máximo de 80 personas por día y las plazas se llenan rápido, a excepción de mayo, cuando fui, en época de lluvias.
  • Una vez que llegue al Parque Nacional de los Volcanes, su guía le preguntará qué tan lejos quiere caminar y luego tratará de encontrar una manada de gorilas que coincida con sus habilidades.
  • Los porteadores también están disponibles para ayudarlo y llevar su mochila.
  • Consejo de fotografía: Flash no está permitido. Establezca su configuración ISO en 1600 o 3200 para que aparezcan las caras del gorila. Recibí este excelente consejo de un chico en mi recorrido que lo obtuvo de un fotógrafo profesional en su recorrido anterior.
  • Puedes ver más primates (incluyendo chimpancés) en Parque Nacional Nyungwe en la parte sur de Ruanda. Lo recomiendo altamente.

Conociendo a los gorilas de montaña_ ¡Mi experiencia más ÉPICA!