10 consejos de expertos para hacer senderismo con bastones de trekking

por Michael Lanza

Si ha abierto esta historia, probablemente ya reconozca esta verdad: para mochileros, excursionistas, escaladores, corredores de montaña y otros, los bastones de trekking reducen notablemente la tensión, la fatiga y el impacto en los músculos y las articulaciones de las piernas, los pies, la espalda y realmente en todo tu cuerpo. Y eso es cierto sin importar cuánto peso lleves, ya sea una mochila, una mochila ultraligera o una mochila terriblemente pesada.

Pero si ha abierto esta historia, probablemente ya tenga una idea de esta verdad que a menudo se pasa por alto: la forma en que usa los polos es importante. Si los usa correctamente, obtendrá sus beneficios en prácticamente cada paso de su caminata; si no, se convierten en peso muerto. Esta historia brinda 10 consejos muy efectivos sobre el uso de bastones, desde conceptos básicos como ajustar la longitud del bastón, sujetar la correa y moverse cuesta arriba y cuesta abajo en senderos, hasta manejar terrenos empinados, vadear arroyos, consejos avanzados para ayudar al equilibrio y más.

Los siguientes consejos se basan en mi experiencia de muchos miles de millas de senderos y más de tres décadas de mochileros, excursiones de un día, escaladas, carreras de senderos y ultra caminatas y ultra carreras, además de un cuarto de siglo de prueba y revisión de equipos como ex editor de campo de la revista Backpacker y durante muchos años dirigiendo este blog. Creo que esta historia le dará consejos de expertos sobre caminatas con bastones de trekking que no encontrará en ningún otro lugar.


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Un mochilero en Teton Crest Trail en el Parque Nacional Grand Teton.
Jeff Wilhelm de mochilero por el Teton Crest Trail en el Parque Nacional Grand Teton.

Con la práctica, usar bastones de trekking puede volverse tan natural que no tiene que pensar en lo que está haciendo: su cuerpo funciona con la memoria muscular y las plantas y el movimiento de los bastones se vuelven más eficientes y efectivos. Los corredores de montaña pueden incluso adquirir la habilidad de balancear rápidamente los bastones para ayudarlos con el equilibrio y el frenado cuando corren cuesta abajo.

Vea mis selecciones para «Los mejores bastones de trekking» y mi historia «Cómo elegir bastones de trekking».

Dime lo que piensas de mis consejos, haz cualquier pregunta o comparte tus propios consejos en la sección de comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios. Y haga clic en cualquier foto para aprender sobre ese viaje.

¿Listo para nuevos polos? Vea mis selecciones para «Los mejores bastones de trekking».

Un mochilero en el Redgap Pass Trail en el Parque Nacional Glacier.
Todd Arndt de mochilero por el sendero Redgap Pass Trail en el Parque Nacional Glacier. Haga clic en la foto para ver mis guías electrónicas de Glacier y otros parques.

#1 Establecer la longitud del poste

Para caminatas en senderos bien nivelados, planos o moderadamente empinados, ajuste la longitud del bastón de modo que su codo esté en un ángulo de 90 grados cuando sostenga el bastón en posición vertical, con la punta plantada en el suelo, justo frente a usted. En muchos senderos bien nivelados (no muy empinados), es posible que no sienta la necesidad de ajustar esta configuración de longitud.

Pero en terrenos o senderos más empinados, los bastones pueden sentirse demasiado largos al subir o demasiado cortos al bajar. Si es así, acorte el bastón de 5 a 10 cm para caminar cuesta arriba y alargue una cantidad similar para caminar cuesta abajo. Con un poco de práctica, aprenderá rápidamente su longitud preferida en diferentes terrenos.

Las secciones ajustables de los postes emplean típicamente uno de dos mecanismos diferentes. Aquí se explica cómo configurar cada uno de ellos correctamente:

  1. Las levas de bloqueo por torsión se aprietan y aflojan, por supuesto, girándolas. No los apriete demasiado: gire el mecanismo hasta que sienta que la leva se ajusta, luego asegúrelo con solo otro cuarto de vuelta. Si está aplicando mucho esfuerzo para girarlo, lo está apretando demasiado.
  2. Las palancas de bloqueo tienen un pequeño tornillo para ajustar la tensión de la palanca, de modo que no esté tan suelta que las secciones colapsen fácilmente, o demasiado apretada para abrir y cerrar la palanca. Ese tornillo solo requerirá un ligero ajuste y, según el diseño, es posible que pueda hacerlo con los dedos, o requerirá una herramienta como un destornillador Phillips (el tamaño que se encuentra en muchas herramientas múltiples y navajas suizas) o una llave Allen. Tome nota de si sus postes tienen ejes cuyo diámetro varía ligeramente de un extremo a otro, de modo que encuentre el ajuste de tensión de la palanca que no sea demasiado apretado o flojo con los postes extendidos o colapsados.

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Un excursionista en el Parque Nacional de los Picos de Europa en España.
Mi hijo, Nate, caminando hacia el Refugio Jou de Cabrones en las montañas de los Picos de Europa en España.

#2 Cómo agarrar la correa del poste

Para usar los bastones correctamente, deslice su mano a través de la correa antes de agarrar la empuñadura del bastón y pase el pulgar sobre la correa; que le permite tirar de la correa hacia abajo y apoyarse en el tubo sin agarrar demasiado ni fatigar sus manos.

Las correas de poste son generalmente fácilmente ajustables. Ajústelos de modo que la correa envuelva sus manos cómodamente cuando la sujete como se describe arriba. Ajuste las correas si es necesario para usar guantes (lo que generalmente solo es necesario para guantes gruesos y cálidos).

Un consejo: a veces, cuando camino por un terreno rocoso y empinado, cuando el riesgo de caída es elevado, me quito las correas de las muñecas para evitar que los bastones se interpongan en mi camino y, de alguna manera, empeoren las lesiones si tropiezo y me caigo. Mi preocupación es tropezarme con el poste o que el poste cause una torcedura severa de mi brazo u hombro porque mi muñeca está en la correa cuando me caigo. Además, al descender, nos apoyamos principalmente en los bastones y los usamos para mantener el equilibrio y soportar nuestro peso en lugar de ayudarnos a impulsarnos hacia adelante, por lo que las correas son menos importantes de todos modos.

Prácticamente en todos los demás momentos de caminata, sin las muñequeras, pierde el principal beneficio de tener bastones: su capacidad para ayudarlo a avanzar y conservar energía.

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Mochileros en el Tonto Trail en el Gran Cañón.
Mark Fenton y Todd Arndt recorriendo con mochila el Tonto Trail en el Gran Cañón. Haga clic en la foto para leer sobre «el mejor viaje de mochilero en el Gran Cañón».

#3 Usa bastones para impulsarte hacia adelante

Al caminar por terrenos relativamente llanos o cuestas suaves, siga el ejemplo de los esquiadores de fondo: use bastones para ayudarse a impulsarse hacia adelante plantando el bastón detrás del pie trasero, que es el pie del mismo lado que el bastón que está plantando cuando balanceas los brazos con un paso normal y te empujas.

Esto, por supuesto, no se sentirá ni se verá igual que los esquiadores nórdicos que se deslizan rápidamente sobre los esquís sobre la nieve. El esfuerzo no debería, por ejemplo, causar una fatiga grave en los brazos y, en particular, en los tríceps. Pero miles de pequeños empujones en el transcurso de varias millas se traducen en una cantidad significativa y acumulativa de peso que se quita de los músculos de las piernas y la espalda. Los excursionistas que utilicen esta técnica notarán la eficiencia energética obtenida.

Además, si su objetivo es el ejercicio, como con el esquí nórdico, esta técnica le proporcionará un entrenamiento de cuerpo completo más que simplemente caminar.

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Excursionistas que ascienden por la nieve empinada en las montañas Sawtooth de Idaho.
Excursionistas que ascienden por la nieve empinada en las montañas Sawtooth de Idaho.

#4 Uso de bastones en ascensos empinados

En subidas empinadas, plante postes alternativamente frente a usted, balanceando los brazos como cuando camina por terrenos más suaves (brazo derecho hacia adelante con el pie izquierdo, brazo izquierdo con el pie derecho); pero plante cada poste lo suficientemente cerca como para que su codo esté doblado, de modo que pueda apoyarse en la correa del poste para obtener un poco de palanca hacia arriba. Un brazo recto no transmite mucha influencia sobre el poste.

Algunos bastones más pesados ​​y versátiles tienen empuñaduras extendidas en los ejes superiores, útiles para sujetar los bastones por debajo de las empuñaduras en pendientes excepcionalmente empinadas sin que la mano resbale o sujete metal frío. Esto es más útil para escaladores y esquiadores de travesía.

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Una joven adolescente descendiendo de la Fenetre d'Arpette en el Tour du Mont Blanc en Suiza.
Mi hija, Alex, descendiendo de la Fenetre d’Arpette en el Tour du Mont Blanc en Suiza. Haz clic en la foto para ver mi guía electrónica del Tour du Mont Blanc.

#5 Uso de bastones en descensos pronunciados

En descensos empinados, tanto dentro como fuera del camino, use bastones para mantener el equilibrio y reducir el impacto de bajar constantemente. Emplea estas dos técnicas dependiendo de la inclinación (y sigue el consejo #1 para alargar tus bastones):

Vea mis selecciones para «Los 10 mejores bastones de trekking» y todas mis reseñas de bastones de trekking en The Big Outside.

Ya sea que sea un mochilero principiante o experimentado, aprenderá nuevos trucos para hacer que todos sus viajes sean mejores en mis «12 consejos de expertos para planificar un viaje de mochilero a la naturaleza» y «Una guía práctica para mochileros ligeros y ultraligeros». Si no tiene una suscripción paga a The Big Outside, puede leer parte de ambas historias de forma gratuita o descargar las versiones de la guía electrónica de «12 consejos de expertos para planificar un viaje de mochilero a la naturaleza» y la guía de mochilero liviano sin tener que una membresía paga.

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