¿Eres un turista responsable? 7 preguntas que debes hacerte

¿Eres un turista responsable? Si eres como yo, probablemente dirías que sí. Pero, a pesar de mis mejores intenciones, recientemente aprendí que no siempre soy un turista responsable.

Me sorprendió bastante saber esto. Después de todo, soy un adulto inteligente responsable. Sí, puedo beber de vez en cuando demasiadas copas de vino mientras viajo, pero eso no me hace irresponsable en mis libros.

Recientemente me he asociado con Personas y lugares una asociación de turismo responsable que trabaja en conjunto con otros organizaciones para mejorar los destinos para la población local y sus visitantes.

turismo responsable-escultura realizada por adolescentes en la Costa Brava, España

También ejecutan el programa Better Child Protection. Estoy ayudando a llamar la atención sobre su noble causa. Y en el proceso estoy aprendiendo algo sobre mí mismo en el proceso, lo que plantea la pregunta:

¿Eres un turista responsable?

Alguna vez has:

….dado dinero a los mendigos?

…ha hecho un recorrido por un orfanato o un recorrido por los barrios marginales?

…¿se inscribió para unas vacaciones de voluntariado?

….hizo la vista gorda a algo que sabía que no estaba bien?

…le compró algo a un niño?

…apoyó un negocio que tolera la prostitución?

…¿donado a un orfanato?

Sorprendentemente, respondí “sí” a 6 de las 7 preguntas.

Ciertamente no soy un experto en el tema, pero intentaré compartir en un alto nivel, según mi mejor entendimiento, por qué cada uno de estos podría ser un problema potencial.

También recomiendo leer ¿Estás infligiendo accidentalmente crueldad animal en tus vacaciones?

… dado dinero a los mendigos?

– SÍ. Aunque ya no hago esto. Apoya la explotación de estas personas y, en algunos casos, el dinero recaudado por los mendigos puede ser entregado a la mafia.

Es mucho mejor donar su dinero a una organización que ayude a causas nobles.

…realizó un recorrido por un orfanato o un recorrido por los barrios marginales:

NO. Nunca he hecho esto y el problema con esto es que los niños pueden ser mantenidos en condiciones ruinosas. De esa manera los propietarios se benefician de las donaciones de los visitantes.

Con respecto a los recorridos por los barrios marginales, generalmente son los operadores turísticos los que se benefician de explotar a las personas que viven en los barrios marginales, no las personas mismas.

…se inscribió para unas vacaciones de voluntariado:

yo siendo un turista responsable siendo voluntario en un santuario de chimpancés en España
Felizmente limpiando caca de chimpancé en MONA, un santuario de chimpancés cerca de Girona, España.

SÍ. Este no es necesariamente algo malo. Pero debe investigar para asegurarse de que está trabajando junto con los miembros de la comunidad y no quitarles los trabajos.

También debe verificar que su dinero se destine a sus gastos y la causa, no a los bolsillos del organizador.

Las malas noticias: Hace varios años iba a ser voluntario con cachorros de león en Sudáfrica. Le mencioné esto a un amigo que tenía viviendo en Sudáfrica. Le sonaba muy sospechoso ya que era sudafricano y nunca había oído hablar de la causa.

Investigó un poco y regresó con la terrible noticia. La organización con la que había planeado ser voluntario tomó dinero de los voluntarios y luego vendió los leones cuando ya no eran lindos y tiernos a una granja de caza.

Luego, fueron cazados por otros turistas. ¡Estaba horrorizado! No hace falta decir que no me ofrecí allí. Desearía poder recordar el nombre de la organización, ya que felizmente lo compartiría como una historia de Dónde NO ser voluntario.

Tlas Buenas Nuevas: Fui voluntario con chimpancés rescatados en MONA, un santuario de chimpancés cerca de Girona, España. Vi lo dedicado, educado y apasionado que era el equipo.

Había un veterinario, un biólogo y un psicólogo, además el veterinario y el biólogo tenían maestrías en primatología. Los chimpancés son muy costosos de cuidar y MONA hace un trabajo excepcional con recursos muy limitados.

… hizo la vista gorda a algo que sabía que no estaba bien?

SÍ. Este se explica por sí mismo, pero lo he hecho en múltiples ocasiones cuando vivía en Tailandia. Vi muchas chicas jóvenes trabajando como prostitutas que probablemente no tenían 18 años.

Me avergüenza decir que no hice absolutamente nada para ayudarlos, aparte de sentir pena por ellos. Eso fue hace más de 10 años, pero sabiendo lo que sé ahora, estoy avergonzado de que al menos no traté de ayudar.

Hace unos años vi dos monos muy jóvenes enjaulados en condiciones inadecuadas en Palau. Mi corazón estaba con ellos y pasé la tarde en el teléfono informándolo a varias agencias que estaban bastante confundidas.

Pedí que me contactaran con el resultado, pero nunca escuché nada. Sospecho que ambos probablemente murieron muy poco después dadas las condiciones ruinosas. Todavía pienso en ellos a menudo con horror… pero al menos lo intenté.

…le compró algo a un niño?

SÍ. ¿Por qué? Sentí pena por ellos. Pero la realidad es que solo estaba alentando a sus padres para que siguieran vendiendo cosas y evitando que obtuvieran una educación.

…apoyó un negocio que tolera la prostitución?

SÍ. Pasé una noche en Pattaya, Tailandia (la capital mundial de la prostitución en ese momento) porque mi autobús se descompuso. El hotel en el que me alojé y el restaurante en el que comí tenían prostitutas muy jóvenes.

No había muchas otras opciones en ese momento porque llegué tarde, pero todavía soy culpable de esto.

…¿donado a un orfanato?

SÍ. Estaba desconcertado de por qué esto no era turismo responsable hasta que supe de seguro para niños que los orfanatos no ofrecen una respuesta sostenible a largo plazo a la situación de los niños vulnerables.

Al invertir en las familias y las comunidades, estamos sentando las bases para mejores condiciones para los niños.. Después de leer esto, ahora entiendo por qué es mejor donar a iniciativas comunitarias y familiares en lugar de a un orfanato.

Usted puede o no ser actualmente un turista responsable, ¡pero puede serlo! El punto no es castigarte a ti mismo, es educarte a ti mismo para asegurarte de que cada uno de nosotros esté a la altura de la definición de Turismo responsabledefinido por Wikipedia como…crea mejores lugares para que la gente viva y mejores lugares para visitar.

¡Uf! Siento que estoy en un confesionario después de compartir cómo no siempre he sido un turista responsable, a pesar de mis mejores intenciones.

¿Como hiciste? ¿Eres un turista responsable?