Crisis de la mediana edad: caminar 50 millas a través de Zion en un día

por Michael Lanza

La Verkin Creek, hinchada y bramando por la nieve derretida de la primavera, pasa junto a nosotros como una manada de bisontes en estampida, con una fuerza y ​​un nivel de ruido que puede hacer que una persona razonable cuestione la sensatez de cruzarse en su camino. En lo profundo de los cañones Kolob, en la esquina noroeste del Parque Nacional Zion de Utah, está arrancando suficiente tierra de sus orillas para convertir el agua en un lodo marrón, lo que nos impide medir su profundidad. La oscuridad total de poco después de las 5 am tampoco ayuda en ese sentido.

Tenemos que llegar al otro lado.

Siete de nosotros estamos a solo dos horas y un poco más de seis millas en un plan ambicioso. Si todo va bien, nuestra odisea culminará dentro de unas 18 horas al otro lado de Zion, caminando un poco más de 50 millas, atravesando todo el parque en un día.

Así que apuntamos los faros hacia el torrente y buscamos un lugar seguro para vadearlo, todos plenamente conscientes de los peligros de un arroyo que se mueve rápidamente.


Hola, soy Michael Lanza, creador de The Big Outside. Haga clic aquí para suscribirse a mi boletín electrónico GRATUITO. Únase a The Big Outside para obtener acceso completo a todas las historias de mi blog. Haz clic aquí para ver mis guías electrónicas de viajes clásicos con mochila. Haga clic aquí para saber cómo puedo ayudarlo a planificar su próximo viaje.


Mientras algunos de nosotros discutimos posibles puntos de cruce, nos damos cuenta de que Mark Fenton se ha quitado los zapatos y los calcetines y se ha metido lentamente solo. La conversación se detiene cuando todos lo observan probando y apoyándose en sus bastones de trekking, dando pasos lentos y difíciles hacia adelante. El riachuelo sube hasta sus rodillas, luego sus muslos, luego su entrepierna. A ninguno de nosotros se nos escapa que Mark, aunque es uno de los excursionistas más fuertes de nuestro grupo de amigos que han recorrido días de 30 millas y más, sufre una forma de vértigo que hace que se tambalee por un sendero cuando camina con un faro en el oscuro.

Ahora está vadeando un arroyo embravecido… a la luz de un faro en la oscuridad. No creo que sea el único entre nosotros pensando en qué hacer si Mark es atropellado y arrastrado.

Dando voz al alivio palpable que todos sentimos, y diciendo las palabras que nadie quería pronunciar mientras Mark todavía estaba en el arroyo, Todd Arndt bromea: «¿Quién pensó que sería una buena idea que él fuera primero?»

El resto de nosotros encontramos un lugar más ancho y un poco menos profundo río arriba y vadeamos La Verkin con menos entusiasmo. En esta primavera de alta escorrentía, este cruce planteó un desafío mayor de lo que esperábamos y demostrará ser el quid técnico de nuestra caminata. Pero más que nada, ilustra un punto importante: dada la absurda y pura audacia de nuestro objetivo hoy, hay mucho tiempo y distancia para que surjan problemas. Esto es desierto, después de todo. Sucede lo inesperado.

Aún así, todos entendemos que el factor que probablemente determine si llegamos al otro lado del Parque Nacional Zion, a más de 50 millas de distancia, será si nuestros cuerpos resisten.

Encuentra tu próxima aventura en tu bandeja de entrada. Regístrese ahora para recibir mi boletín informativo por correo electrónico GRATUITO.

¿Por qué una caminata de un día tan ridículamente larga? Para cierto tipo de excursionista o corredor de senderos (muy motivado, obsesivo-compulsivo, elija su descripción), tiene un atractivo retorcido. Intenta responder a la pregunta: con el entrenamiento y la preparación adecuados, ¿hasta dónde puedo llegar en un día determinado y singularmente motivado? Después de todo, más allá del obstáculo significativo de la resistencia, deambular mucho más de 50 millas requeriría más de un día para la mayoría de las personas, incluso en muy buena forma. Y si caminar tanto en menos de 24 horas es difícil, continuar hasta el segundo día, con la grave privación del sueño que conlleva, eleva el sufrimiento en juego a un nivel completamente nuevo.

Pero eso solo explica en parte mi motivación y, lo confieso, esta locura fue idea mía. Cumplí 50 esta primavera. El significado psicológico de este evento escapa a una explicación fácil para cualquiera que aún no lo haya alcanzado. Estoy bien con eso; mi vida es buena. Pero me encontré pensando que este cumpleaños exigía hacer algo igual a la magnitud de etiquetar la marca de medio siglo.

Inmediatamente descarté las dos salidas masculinas tradicionales para una crisis de la mediana edad: casi no puedo pagar un auto deportivo italiano caro, y tengo una esposa demasiado buena y tolerante para considerar dejarla por alguien de la mitad de mi edad. Aún así, esas dos cosas ponen un listón alto para alguien que contempla los movimientos correctos para luchar contra este oso llamado Fifty hasta el suelo. En comparación con pagar el equivalente al pago inicial de una casa por un automóvil o mostrar una novia trofeo, celebrar con un par de cervezas parecía un poco indiferente.

Fue entonces cuando se me ocurrió la idea de una caminata de un día de 50 millas.

Haga clic aquí ahora para planificar su próxima gran aventura de mochilero utilizando mis guías electrónicas expertas.

A lo largo del West Rim Trail en el Parque Nacional Zion.

Durante algunos años, también he tenido en mi cabeza la idea de caminar de norte a sur a través de Zion en un día. Habiendo caminado secciones antes, conocía la travesía de 47 millas desde el comienzo del sendero Lee Pass hasta el comienzo del sendero de la entrada este, todo en el sendero, con un corto viaje en autobús en Zion Canyon desde The Grotto hasta Weeping Rock (ubicación del East Rim Trailhead). )—recorre algunos de los paisajes más sorprendentes del sudoeste: profundos abismos con paredes blancas y rojas quemadas, acantilados altísimos y formaciones rocosas de colmena, y caminatas al borde del borde por encima de laberintos de cañones ranurados. Agregue algunas caminatas laterales cortas muy valiosas en el camino (Northgate Peaks, Angels Landing y Hidden Canyon) y registre 51 millas en uno de los días de caminata más increíbles que puedo imaginar en el sistema de parques nacionales.

Sería lo más lejos que cualquiera de nosotros haya caminado en un día, pero podría decirse que no es tan difícil como la caminata de 44 millas de borde a borde del Gran Cañón que seis de los siete hicimos en un año. atrás (en dos grupos separados en días diferentes), lo que implica 11,000 pies de ganancia y pérdida de elevación, aproximadamente la mitad de la travesía de Zion. Y como pura prueba de resistencia, este gran día a través de Zion no se compara con la caminata de siete días del John Muir Trail que dos de mis compañeros de hoy y yo hicimos hace cinco años.

El primer desafío de una caminata de un día es reclutar a las personas adecuadas como socios, personas que no solo sean capaces de completarla o salir de manera segura si no pueden, sino que también serán una buena compañía. Soy afortunado en ese sentido, tengo un número sorprendente de amigos que son hábiles, están en forma y lo suficientemente locos para tal empresa. Como suele ocurrir cuando organizo una aventura, algunas de estas personas se conocerán por primera vez. Una de las mayores emociones para mí es reunir a grandes personas, sabiendo que su energía positiva y dinámica dictarán en gran medida cuánto sacarán todos de la experiencia. Consulte la barra lateral «El elenco de personajes» para obtener más información sobre las seis personas que aceptaron ayudarme a celebrar este cumpleaños.

Entonces, después de lo que pareció un intercambio de correos electrónicos del tamaño de un libro, acordamos una cita de fin de semana a mediados de mayo, lo suficientemente tarde para que la nieve se derritiera en los bordes del cañón, lo suficientemente temprano para evitar el calor brutal en el fondo del cañón. Y todos prometimos comenzar programas de capacitación de tres meses… que estábamos demasiado ocupados con el trabajo y la familia para seguir adelante. Creo que solo David y yo registramos hasta 20 millas en una caminata de entrenamiento. Mark llegó a Zion lamentándose de que había tenido pocos entrenamientos regulares en las últimas semanas. Todd confesó que no había logrado nada más que una carrera de ocho millas.

Si bien la experiencia pasada nos dio la confianza para intentar una caminata de 50 millas a través de Zion, nuestro entrenamiento inadecuado hizo que cada uno de nosotros se preguntara en silencio quién de nosotros podría convertirse en el próximo Everett Ruess, el aventurero solitario de 20 años que desapareció infamemente en 1934 en el implacable país del desierto del suroeste.

Shelli Johnson y David Ports vadeando La Verkin Creek en el Parque Nacional Zion.

Una caminata tan larga no es un paseo tranquilo. Había establecido tiempos objetivo para llegar a los puntos clave: reunirme con la esposa de Mark, Lisa, su hija, Skye, y la amiga Amy Mingels, quienes tendrían agua y comida para nosotros cuando llegáramos a Hop Valley Trailhead en la milla 13 alrededor de las 7 am; reunirse con ellos nuevamente en Angels Landing alrededor de las 4 pm; y llegar a un depósito de agua en West Rim Trail a media tarde y a un depósito de bebidas energéticas en East Rim Trail por la noche. Mi amigo Mark Godley llevó ambas cargas líquidas al campo ayer y planea reunirse con nosotros en Zion Canyon para caminar las últimas 11 millas esta noche.

Pasamos un buen rato caminando con faros después de comenzar en Lee Pass Trailhead a las 3:10 am en una noche tranquila y parcialmente nublada con una temperatura muy cómoda de 54 ° F. El retraso en La Verkin Creek nos retrasa unos 45 minutos. Un poco más tarde, caminando por el frío Hop Valley poco después del amanecer, entre altísimos acantilados de roca roja, cuatro de nosotros desperdiciamos otros 20 minutos siendo absorbidos por un sendero de usuarios que no lleva a ninguna parte, obligándonos a retroceder para encontrar el rastro débil.

A las 10:30 am, poco después de la milla 17, Shelli, Todd, David y yo llegamos al cruce con el sendero de ida y vuelta a Northgate Peaks, uno de nuestros viajes secundarios planificados. Shelli decide saltarse este apéndice de 2.2 millas y seguir adelante. Los tres dejamos nuestras mochilas y Todd trota por el sendero plano a través del bosque de pinos abierto para «estirar las piernas», nos dice. David y yo caminamos a paso ligero, bromeando diciendo que será “¡lo último que veamos de alguien más!”.

Poco sabemos.

He ayudado a muchos lectores a planificar viajes de mochilero y senderismo inolvidables.
¿Quieres mi ayuda con la tuya? Haga clic aquí ahora.

Jon, Mark y Carl nos pasan a su regreso del mirador de Northgate Peaks; Minutos después, Todd pasa corriendo a su regreso. David y yo llegamos al punto rocoso al final del sendero, nos tomamos unos minutos para empaparnos de la vista de las formaciones de colmena blanca de arenisca ondulada, luego damos la vuelta para reanudar nuestra larga marcha.

Una tensión en la parte alta de mi banda IT izquierda, una lesión por uso excesivo con la que he lidiado de forma intermitente durante años, comienza a declararme su presencia mientras David y yo continuamos en el Wildcat Canyon Trail. Esta vez, a diferencia de las anteriores, comienza a desarrollarse rigidez en la parte externa de mi rodilla izquierda. Sigo flexionándolo normalmente y me digo a mí mismo que puedo caminar con el dolor por más de otras 30 millas, sin problema.

Los dos llegamos a Blue Creek, que fluye con fuerza pero es un vado fácil y profundo. Cerca de la milla 20, ambos estamos hambrientos y ansiosos por un breve respiro de nuestros zapatos. Pensé que podríamos alcanzar a algunos de los otros que rellenan agua aquí, pero todos se han ido. Mi rodilla izquierda se ha vuelto más rígida; A David le salen ampollas en ambos pies. Metemos los pies descalzos en el agua helada todo el tiempo que podemos soportar, sintiendo el efecto adormecedor que drena el dolor. Comemos y comemos más y pasan 40 minutos antes de que volvamos a caminar, el doble del tiempo que pretendíamos parar.

Lea toda esta historia, incluidos mis consejos de expertos sobre la planificación de este viaje, y TODAS las historias en The Big Outside, además de obtener una guía electrónica GRATUITA. ¡Únete ahora!

David Ports en West Rim Trail en el Parque Nacional Zion.

En comparación con el resto de la travesía, el tramo entre Northgate Peaks y Potato Hollow en West Rim Trail adolece de un déficit de inspiración escénica y llega en un momento en que nuestros niveles de energía están disminuyendo y nuestro espíritu necesita un impulso.

Luego subimos a través de curvas para salir de Potato Hollow y llegamos al tramo final del West Rim Trail, uno de los senderos más populares del parque entre los mochileros. El sendero justifica su nombre, recorriendo el borde del borde de un cañón con vista a un desierto de majestuosa rareza que es indescriptible. Las cimas de las mesas verdes aisladas flotan en el cielo como lirios en un estanque, sobre un laberinto de cañones ranurados de roca blanca. Sabemos que necesitamos hacer tiempo, pero no podemos evitar hacer una pausa para tomar fotos.

Deja que The Big Outside te ayude a encontrar las mejores aventuras.
¡Únase ahora para obtener acceso completo a TODAS las historias y obtenga una guía electrónica gratuita!

Dime que piensas.

Si disfrutó de esta historia, considere compartirla usando uno de los botones a la derecha y deje un comentario o pregunta en la parte inferior. Realmente lo apreciaría.