Buceo con tiburones en Sudáfrica sin jaula

Bucear con tiburones en Sudáfrica sin jaula es una aventura que definitivamente hará latir tu corazón.

Especialmente cuando saltas por primera vez, y no sabes a lo que te estás metiendo. Definitivamente no es para los débiles de corazón.

Sin embargo, el buceo con tiburones ofrece una increíble oportunidad de observar de primera mano a una de las criaturas más incomprendidas del planeta. Te garantizo que cambiará tu perspectiva.

Laurel Robbins buceo con tiburones con un Oceanic Black Tip en Sudáfrica
Yo con un tiburón oceánico de puntas negras. Foto cortesía de Joost van Uffelen.

Bucear con tiburones en Protea Banks no fue la primera vez que nadé con tiburones. He buceado con tiburones en Honduras, Costa Rica, Galápagos, el Mar Rojo y Palau, ¡todo sin jaula!

Pero era la primera vez que buceaba con tiburones oceánicos de punta negra y tiburones de dientes irregulares, cariñosamente llamados Raggies.

Nota: este artículo trata sobre el buceo con tiburones SIN jaula. No necesitas experiencia si quieres bucear con grandes tiburones blancos CON jaula. Verificar tours de buceo en jaula aquí.

Lectura relacionada: Cómo nadar (y bucear) con tiburones puede salvarlos.

Buceo con tiburones en Protea Banks

Protea Banks es conocido por sus grandes cantidades de tiburones. La parte difícil es cruzar el duro momento. Te aferras a las cuerdas que bordean el bote y esperas lo mejor. Prepárate para muchos rebotes y prepárate cuando toques el fondo. Pensé que era algo divertido, pero no todos compartían mis sentimientos.

Buceo con tiburones en Sudáfrica con tiburones oceánicos de punta negra
Un tiburón oceánico de puntas negras expresa interés en el tambor de carnada y los peces que lo rodean.

La primera inmersión en Protea Banks

Una vez que se despejó el descanso, el resto del viaje fue tranquilo. Llegamos al lugar preestablecido por el equipo de buceo, que vierte carnada en el agua, una mezcla de sangre y cabezas de pescado. A continuación,… esperamos… No tiene sentido meterse en el agua y desperdiciar oxígeno valioso hasta que aparezcan los tiburones.

Afortunadamente, los tiburones aparecen en cuestión de minutos. Nos apresuramos a armar nuestro equipo de buceo.

Siempre estoy nervioso cuando empiezo a bucear con tiburones, especialmente en una nueva ubicación. Nunca sabes quién te estará esperando bajo la superficie… y cuántos de ellos.

Pero una vez que estoy en el agua, mi miedo se disipa rápidamente. Es reemplazado por asombro y gratitud. Me siento la chica más afortunada del mundo por tener la oportunidad de observar tiburones en su hábitat natural.

En este caso, se trataba de siete tiburones oceánicos de puntas negras. Corren un promedio de 1,5 m (5 pies), pero pueden llegar a medir hasta 2,7 m (9 pies). Definitivamente me parecen grandes, especialmente cuando hay siete de ellos dando vueltas alrededor del cubo de cebo rodeados de peces pequeños.

Buceo con tiburones en Sudáfrica con tiburones oceánicos de punta negra
Tiburón oceánico de puntas negras. Foto cortesía de African Dive Adventures.

Mi teoría es que los tiburones sienten tanta curiosidad por mí como yo por ellos. Fingen desinterés mientras se deslizan a mi lado, pero no me engañan. No llegaban a ser el máximo depredador del océano sin prestar atención al más mínimo detalle. Eso incluye los latidos de mi corazón.

En lugar de asustarme, me fascina que puedan sentir lo rápido que late mi corazón. Practico la respiración de yoga lenta y controlada. En parte porque estoy relajado. Y también porque quiero prolongar la inmersión el mayor tiempo posible. Más oxígeno = más tiempo con los tiburones.

Mi segunda inmersión en Protea Banks

Esta fue una inmersión épica: ¡17 tiburones de punta negra del océano! Roland, uno de los dueños de Aventuras de buceo en África fue nuestro patrón para esta inmersión. Se quedó fuera y ahora se arrepiente. Ha estado buceando en estas aguas durante 16 años y rara vez ha visto tantas puntas negras oceánicas en una sola inmersión.

¿Es probable que vea un gran tiburón blanco en Protea Banks?

Le hago a Roland la pregunta obvia H¿Has visto algún gran tiburón blanco? El responde, Sólo dos veces en unas 500 inmersiones. No puedo decidir si estoy decepcionado o aliviado, recuerda que no hay jaula. Y no puedes controlar qué tiburones van a aparecer.

En el camino de regreso a la costa después de bucear en Protea Banks, estoy emocionado y burlado por las últimas palabras de Roland para mí;

Si crees que los Oceanic Black Tips son grandes, deberías volver por los Tigers, los hacen parecer guppies.!

Después de un par de excelentes inmersiones en Protea Banks, nos dirigimos a Aliwal Shoal, un poco más arriba en la costa, donde buceamos con Casa Agulhaus y buceo.

Lectura relacionada: Avistamiento de Ballenas en Santa Lucía, Sudáfrica.

Buceo con tiburones en Aliwal Shoal

Aliwal Shoal está clasificado como uno de los 10 mejores sitios de buceo del mundo. Es conocido por sus arrecifes… y sus tiburones. Es la temporada de Raggies, así que esperamos ver una cueva llena de Raggies.

Vemos dos. Estoy encantado. Se les llama acertadamente por sus dientes irregulares y se ven bastante intimidantes. Afortunadamente, su apariencia engaña. Son bastante dóciles, en lo que respecta a los tiburones.

Buceo con tiburones en Sudáfrica con tiburones Ragged Tooth en Aliwal Shoal
Tiburón de dientes irregulares. Foto cortesía de African Dive Adventures.

Lo siguiente son las inmersiones con cebo. Vemos más puntas negras oceánicas con una impresionante aparición de 12 tiburones, ¡en una sola inmersión!

En nuestra última inmersión, los ojos azules de nuestro maestro de buceo se agrandan a través de su máscara. Eso es una muy buena o una muy mala señal. Señala frenéticamente debajo de nosotros. Veo una sombra. Desaparece. Luego reaparece. Luego desaparece.

La próxima vez que reaparece, distingo la nariz redondeada, una característica de un tiburón toro o tiburón de Zambezi, como se les conoce localmente.

National Geographic informa que son los el tiburon mas peligroso del mundo. Incluso más peligrosos que los grandes blancos o los tigres, que también se consideran peligrosos. Se sabe que son agresivos.

Buceo con tiburones en Sudáfrica con tiburones toro
El tiburón toro es considerado por muchos expertos en tiburones como el tiburón más peligroso del mundo. Foto cortesía de African Dive Adventures..

No es la primera vez que buceo con tiburones toro, buceé con dos de ellos en Costa Rica, y me fascinan hasta el infinito.

Pero el tiburón toro tiene un secreto. Este tiburón, supuestamente el el tiburon mas peligroso del mundo, es tímido. Terriblemente tímido.

Piensa en el jugador de fútbol estrella que limpia el campo y luego pasa el rato torpemente solo en la fiesta posterior. Así es un tiburón toro.
Renuncia al pez a favor de ser cauteloso. Mantiene una distancia de al menos 5 metros entre los buzos y él. Sorprendentemente, otro tiburón toro se une a él. Este tiburón también es igual de tímido. Quiero que se acerque para decirle que yo no muerdo.

Dejaré que tu imaginación inserte la broma obvia aquí. Ninguno de los dos lo hace. Poco a poco nadan más profundo en las sombras. Pronto, ni siquiera puedo distinguir un contorno débil. Se han ido. Ninguno de ellos para ser visto de nuevo. Estoy decepcionado pero increíblemente agradecido de que nos honraron con su presencia de forma intermitente durante 20 minutos.

Otros buzos se están quedando sin oxígeno y están saliendo a la superficie, regresando al bote. Noto que los intereses del tiburón cambian del cebo a los buzos. Desde el agua, es todo un espectáculo: los buzos se agitan en la superficie, mientras se quitan los cinturones de lastre y las aletas. Puedo ver por qué los tiburones son curiosos.

Estoy completamente cautivado. Antes de darme cuenta, solo somos yo y el divemaster en el agua. El interés del tiburón vuelve al cebo. Se acercan a nosotros, ahora que solo somos dos en el agua. Tal vez se sientan más valientes ahora que nos superan en número. Estoy encantado.

Los cinco minutos que pasé solo en el agua con 12 tiburones oceánicos de punta negra (y el divemaster) se convirtieron rápidamente en uno de mis mejores momentos de buceo de todos los tiempos.

Asciendo lentamente, notando que los tiburones ascienden conmigo. Mientras desabrocho mi cinturón de lastre, golpeo algo que supongo es un tiburón. Están tan cerca. Ahora estoy nervioso. Me siento perfectamente seguro buceando con tiburones, pero me siento incómodo estando en la superficie donde no puedo verlos. Me suben al bote, demasiado cansado para saltar sin ayuda.

Lectura relacionada: Los mejores lugares para ver la vida silvestre en Sudáfrica.

Lo que debes saber antes de ir a bucear con tiburones en Sudáfrica:

  • El buceo con tiburones sin jaula es solo para buzos experimentados. Los tiburones pueden ser impredecibles y un buzo debe tener habilidades sólidas en caso de emergencia. Si no está seguro de si su nivel de habilidad es lo suficientemente alto, verifique antes de registrarse.
  • No se necesita experiencia si quieres bucear con grandes tiburones blancos con jaula. Ver tours de buceo en jaula aquí.
  • Si está buscando bucear con un tipo específico de tiburón, verifique en qué época del año puede esperar verlos.
    • De noviembre a junio se pueden ver tiburones tigre y tiburones martillo.
    • De mayo a julio es el mejor momento para ver raggies en Aliwal Shoal, ya que se aparean aquí.
  • Recomiendo encarecidamente bucear tanto en Protea Banks como en Aliwal Shoal. Aunque están a poco más de 80 km de distancia, y en ambos lugares encontrarás tiburones, ofrecen diferentes tipos de buceo. Mickey de Agulhaus House and Diving lo resume como Protea Banks tiene más tiburones, mientras que Aliwal Shoal tiene tiburones y mejores arrecifes.
  • Aquí está un Tour de buceo Raggie Puedes reservar en línea que no está lejos de Durban. Y una inmersión con tiburones tigre cerca de Durban que está disponible de julio a noviembre.

Dónde alojarse cuando se bucea con tiburones en Protea Banks

yo recomiendo quedarse en Margate.

Dónde alojarse al bucear en Aliwal Shoal

yo recomiendo quedarse en Umkomaas.

Cuando bucee con tiburones en Sudáfrica, deberá regresar en diferentes épocas del año para ver todas las especies de tiburones, pero no importa cuándo vaya, regresará con un nuevo respeto por estas increíbles criaturas.

Nota: Gracias a Roland de African Dive Adventures y Mickey de Agulhaus House and Diving por su hospitalidad.