Sin líneas rectas: mochileros y caminatas en los parques nacionales Canyonlands y Arches

por Michael Lanza

Seguimos una línea zigzagueante de túmulos de piedra sobre olas de roca resbaladiza en el interior del Parque Nacional Canyonlands del distrito de Needles de Utah. Acantilados y candelabros de arenisca de 300 pies de altura se elevan a nuestro alrededor, en más tonos de rojo que los que Crayola ha replicado hasta ahora, brillando bajo el cálido sol de la tarde de finales de marzo. Cinco adultos y cuatro niños de tres familias, atravesamos losas, trepamos en fila india por el fondo liso y seco de un canal de agua angosto y bombeamos los músculos de las pantorrillas al caminar en línea recta por rampas empinadas. En el desierto del suroeste, los senderos no han aprendido el axioma de la geometría euclidiana de que la distancia más corta entre dos puntos es una línea recta. Estamos navegando por un laberinto sin paredes.

Por encima de nosotros, una larga cresta de arenisca forma una pared de 200 pies de altura, en su mayoría de acantilados escarpados, que separa Big Spring Canyon de Squaw Canyon. Justo debajo de una silla de montar en esa cresta, usamos las manos y las puntas de los pies para untar delicadamente una losa corta pero más empinada, donde un resbalón podría resultar en un deslizamiento del rallador de queso y volver a caer al fondo.

Por costumbre e instintiva preocupación de los padres, me ofrezco a llevar la mochila de cualquier niño a la losa. Pero todos básicamente se encogieron de hombros ante mi oferta, mientras que, no puedo dejar de notar, siendo lo suficientemente amable como para no reírme abiertamente. Para ellos, tres niños de 13 años y un niño de 11 años, este desafío menor representa un bienvenido destello de emoción: un leve pulso de adrenalina que recordarán como uno de los aspectos más destacados de hoy, no algo por lo que preocuparse. Luego, cada uno de ellos lo trepa con destreza.


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En el paso de roca resbaladiza entre los cañones, dejamos nuestras mochilas para descansar y disfrutar de una vista que haría sonreír al Dr. Seuss. Los acantilados estratificados se extienden en tres direcciones. Las torres de piedra, con coronas bulbosas más grandes que la columna en la que se asientan, parecen siempre a punto de derrumbarse: además de burlarse de las reglas de geometría generalmente aceptadas, este país de las maravillas de Alicia ignora las leyes de la física. No estoy seguro de que sea bueno para los mochileros que pasan por aquí y que están acostumbrados a que su entorno simplemente se comporte de la manera en que se supone que debe comportarse.

Después de que se hayan consumido los refrigerios y se hayan tomado las fotografías, volvemos a llevar las mochilas al hombro y los cuatro niños abren el camino hacia Squaw Canyon, divertidos por la ruta continuamente tortuosa de los mojones a través de un lugar donde se puede ver por millas y aún así no poder ver exactamente a dónde vas.

El distrito de las agujas de Canyonlands

He venido al sureste de Utah con mi hijo, Nate, y mi hija, Alex, y nuestros amigos y frecuentes compañeros de aventuras, los Serios (Vince, Cat y sus hijas Sofi y Lili) y Jeff Wilhelm y su hija de 21 años, Jazmín. Hemos planeado una semana de vacaciones de primavera de mochileros y excursiones de un día para explorar el distrito de Needles de Canyonlands y Parque Nacional de los Arcos. Lo primero es esta caminata fácil, corta y nocturna por Big Spring Canyon y por Squaw Canyon, seguida de una caminata de un día a la incomparable área de Chesler Park en The Needles (foto principal en la parte superior de la historia). Luego acamparemos en un condominio alquilado en Moab para hacer algunas excursiones de un día en Arches.

The Needles District y Arches albergan el tipo de rarezas geológicas que fascinan tanto a niños como a adultos. He caminado en el pasado a casi todos los lugares que visitaremos esta semana. Pero al regresar con mis hijos, puedo revivir indirectamente, a través de ellos, esa experiencia mágica de ver todo esto por primera vez.

Una de las cuatro áreas geográficamente distintas de Parque Nacional Tierras de Cañones, el distrito de Needles cubre el altiplano y los cañones al sur y al este del río Colorado y al sur de Moab. Los ríos Colorado y Green subdividen los distritos del parque; los otros tres son Island in the Sky, The Maze y Horseshoe Canyon. Y los ríos mismos brindan una plataforma para aventuras acuáticas como la clásica, Viaje flotante de varios días en Green a través de Stillwater Canyony viajes en canoa para principiantes de un día o medio día en el Colorado, respaldados por proveedores con sede en Moab que le alquilarán la canoa y el equipo acuático y lo recogerán en lancha motora por la tarde.

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Con su red de senderos y campamentos fuera de pista, las Agujas es el distrito de Canyonlands más propicio para los mochileros, aunque la distancia que se puede recorrer es limitada por la escasez de agua, lo que obliga a llevar mucha agua. Desde el último agua confiable de nuestra ruta en Big Spring Canyon, estamos transportando todo lo que necesitaremos para nueve personas para el resto de nuestro primer día hasta nuestro segundo día.

Si bien eso puede hacer que sea un desafío ir de mochilero con niños que aún no pueden llevar su parte del peso del equipo y la comida, solo requiere recalibrar su sentido de qué tan lejos puede caminar su familia y cuántos días van de mochilero.

Después del Distrito de las Agujas, camine por los otros nueve de “Los 10 mejores viajes de mochilero en el suroeste.”

Las fuerzas de erosión que trabajaban sobre insondables golfos de tiempo formaron este paisaje árido y torturado; pero parece más el trabajo de niños gigantes que se quitan el barro de los puños. El desierto del suroeste tiene una forma de desafiar la comprensión, incluso entre las personas que lo conocen bien. Solo puedo imaginar cómo se ve a los ojos de estos niños, ya que no fue hasta la edad adulta que miré por primera vez con asombro e incredulidad esta región.

Una milla por debajo de Squaw Canyon desde el paso, llegamos a nuestro campamento designado cerca del cruce con Lost Canyon Trail. Mañana, Jeff, Jasmine y yo exploraremos las abstracciones geológicas de Lost Canyon, junto con Peekaboo Trail, mientras los demás toman la ruta directa por Squaw Canyon de regreso a nuestros autos.

Las carpas se levantan, las estufas salen. La noche cae a principios de marzo, regalándonos uno de los cielos más oscuros y plagados de estrellas del país.

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Parque Chesler

Ir de excursión a Chesler Park tiene la cualidad de acercarse a la Ciudad Esmeralda en la tierra de Oz: las enormes torres multicolores de piedra arenisca de Cedar Mesa de Chesler forman una muralla similar a un castillo en el horizonte, que se vislumbra cada vez más grande a medida que se acerca. El día después de terminar nuestro viaje de mochilero durante la noche, estamos haciendo una caminata de un día unas 11 millas de ida y vuelta a Chesler. A medida que nuestro grupo se dispersa por el sendero, Nate y yo caminamos juntos, trepando por encima de formaciones rocosas más pequeñas a lo largo del sendero y pasando entre dos paredes de arenisca cercanas que forman un corredor estrecho.

La larga sombra matinal de los pináculos de 300 pies de altura cae sobre nosotros mientras subimos por una de las pocas secciones empinadas del Chesler Park Trail. En un descanso en la fila de pináculos, paseamos a través de una especie de puerta natural hacia Chesler Park. Es más o menos como lo recuerdo de un viaje de mochilero aquí hace muchos años: una herradura de agujas de arenisca que se arquean alrededor de un trozo de desierto de aproximadamente una milla de ancho. Caminamos hasta un par de repisas que dominan Chesler y las tierras baldías más allá de sus muros, donde brotan de la tierra hongos de piedra con cabeza blanca y aún más torres de color rojo quemado se elevan en la distancia.

Trato de persuadir a los niños para que caminen un par de millas más, al otro lado de Chesler Park, donde el Joint Trail pasa a través de una ranura muy estrecha y de paredes verticales en roca sólida que sé que les encantará. Pero hoy, no tengo interesados. El sol está caliente, nuestra caminata cubrirá aproximadamente 11 millas sin salir a Joint Trail, y los niños saben que nos dirigimos desde aquí a un condominio, nuestras primeras duchas en unos días, y comida de verdad y helado. Así que me rindo a una ola de impulso que no puedo detener, y damos la vuelta para caminar de regreso.

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Parque Nacional de los Arcos

Aproximadamente a una milla y media del Devils Garden Trail en el Parque Nacional Arches, justo después de Landscape Arch, el más grande del parque, con una extensión de 306 pies, el sendero parece terminar abruptamente. Pero no es así, un hecho evidente por los excursionistas que van delante de nosotros en este sendero popular, que se inclina hacia una rampa de piedra estrecha y empinada que asciende entre acantilados. Seguimos el tráfico hacia algunos de los arcos más remotos en el área de Devils Garden del parque, Navajo y Partition.

En la primera hora de caminata hacia Devils Garden, ya habíamos visitado Landscape, Tunnel Arch y Pine Tree Arch. Más tarde, dos de nosotros tomaremos la caminata de media milla hasta Skyline Arch. Ayer, pasamos un par de horas tranquilas caminando por la Sección de Ventanas del parque, comiéndonos con los ojos y gateando alrededor de un verdadero tumulto de puentes de piedra arenisca que aturden la mente: las ventanas gemelas norte y sur, el arco de la torreta y el arco doble, todo dentro de una corta caminata. el uno del otro

Hace varios años, cuando estos niños eran demasiado pequeños para recordar gran parte de su primera visita a Arches, los hicimos caminar por el sendero llano de Park Avenue de una milla de largo, debajo de formaciones características del Parque Nacional Arches como Three Gossips y Courthouse Towers. También los llevamos a dar un paseo de 20 minutos por Balanced Rock, un espectáculo tan improbable para ellos que el término “balanced rock” se incrustó en el vocabulario de mis hijos, como un término que se refiere a cualquier conjunto aleatorio de rocas, por diminutas o efímeras que sean, que parecía muy pesado.

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