Galería de fotos: Explorando el Parque Nacional Joshua Tree

por Michael Lanza

En el desierto del sur de California, donde los desiertos de Mojave y Colorado-Sonoran se superponen en medio de un mar de cientos de monolitos de granito, se encuentra uno de los parques infantiles al aire libre más inusuales de Estados Unidos: el Parque Nacional Joshua Tree. Conocido durante mucho tiempo como la meca de los escaladores, con unas 8,000 rutas de escalada establecidas, el parque también tiene millas de senderos para caminar, correr y montar a caballo, hermosos campamentos entre formaciones rocosas donde los niños pueden trepar y un vasto campo para explorar dentro sus casi 800,000 acres, más de la mitad de los cuales están protegidos como áreas silvestres.

He hecho varios viajes a Joshua Tree a lo largo de los años, principalmente para escalar rocas, pero también con mi familia. Las fotos a continuación son de mis visitas más recientes, escalando y caminando en Wonderland of Rocks, Real Hidden Valley y otros lugares, recorriendo el sendero hasta la montaña Ryan de 5,461 pies y recorriendo el sendero a través del fascinante Cholla Cactus Garden al final de la tarde. en un día templado de mediados de invierno, cuando la luz del sol de ángulo bajo que iluminaba a los cactus cholla parecía hacerlos brillar con una luz interior.

Con elevaciones que van desde alrededor de 1,500 pies hasta la cumbre de 5,816 pies de Quail Mountain, el parque alberga una diversidad de flora y fauna. El ocotillo, la cholla saltarina y los nopales, la maleza negra y la yuca de Mojave salan la tierra seca. Las liebres de cola negra corren entre islas de vegetación y las serpientes de cascabel acechan en las rocas. Con suerte, es posible que veas borregos cimarrones en los acantilados.

Pero la especie emblemática del parque es la puntiaguda Árbol de Joshua. Con ramas gruesas y retorcidas que terminan en densos grupos de hojas en forma de aguja que evocan una maza medieval, el Joshua parece un cruce inacabado entre un árbol pequeño y un cactus alto. En realidad una yuca, los árboles de Josué crecen profusamente por encima de los 3,000 pies en el desierto de Mojave. Visto contra una imponente pared de granito dorado o nubes encendidas por un sol poniente, un mar de árboles de Josué que se extiende hasta el horizonte constituye uno de los paisajes más singulares y conmovedores del sistema de parques nacionales.

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Lamentablemente, el futuro del árbol de Josué se ve terrible en su parque nacional homónimo, debido al cambio climático. Escribo sobre ese y otros impactos del calentamiento climático en mi libro premiado sobre las aventuras de mi joven familia en 11 parques nacionales, Antes de que se hayan ido: la búsqueda de un año de una familia para explorar el parque nacional más amenazado de Estados Unidoss.

En esta latitud sur, este desierto resulta casi inhóspito para la gente en verano, pero bastante agradable en otoño, invierno y primavera, lo que le da una larga temporada alta durante una época del año en la que muchos parques de montaña y tierras públicas del norte son mucho menos accesibles. .

Haga clic en la galería de fotos a continuación para ver las imágenes en modo de presentación de diapositivas. Luego vea mis historias «Enfrentando el mayor desafío interior: la amistad y escalando rocas en el Parque Nacional Joshua Tree», sobre escalar y caminar allí con un viejo amigo, y «En la tierra del Dr. Seuss: explorando el árbol de Joshua», sobre escalar y senderismo en el parque con mi familia.

Vea también todas mis historias sobre los parques nacionales de California y sobre las aventuras en los parques nacionales en The Big Outside.

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