Lectura de 3 minutos: Mochilero en el Parque Nacional Great Smoky Mountains

por Michael Lanza

En las últimas dos horas de un reciente viaje de mochilero de 34 millas por el Parque Nacional Great Smoky Mountains, estaba caminando por Noland Creek cuando vi otra escena cautivadora de agua, rocas y hojas caídas. Me detuve, coloqué mi cámara en mi trípode y capturé la imagen de arriba. Estaba caminando por un bucle en el lado de Carolina del Norte que me llevó desde elevaciones más bajas cerca del lago Fontana hasta la cima del parque, atravesando un tramo del sendero de los Apalaches sobre Clingmans Dome de 6,643 pies y el Andrews Bald de 5,920 pies más alto del parque. donde disfruté de las vistas clásicas de Great Smokies de un océano de crestas azules.

Pero mucho antes de llegar a Noland Creek, ya había llegado a comprender que estas montañas redondeadas y antiguas guardan muchos de sus mejores secretos debajo de las copas de los árboles, en los arroyos ricos en cascadas que se precipitan con energía a través de algunos de los bosques más diversos que se encuentran en cualquier parte del mundo. America.

Andrews Calvo, Parque Nacional Great Smoky Mountains.
Andrews Calvo, Parque Nacional Great Smoky Mountains.

Las Montañas Apalaches ofrecen su grandeza de una manera más íntima que la que se encuentra en los extensos parques naturales del Oeste. Este es un paisaje en el que te sumerges, arroyos que adormecen tus pies descalzos y llenan tus oídos con su canción. Pero exclusivo de Great Smokies, en comparación con otras partes de la cadena de los Apalaches, es un bosque que alberga 1600 especies de plantas con flores, incluidas 100 especies de árboles nativos y más de 100 arbustos nativos. Más de 300 especies de plantas vasculares nativas y 200 de las 450 especies de plantas no vasculares del parque se consideran raras, lo que significa que pueden encontrarse en menos de cinco lugares del parque, y 76 especies de plantas están catalogadas como amenazadas o en peligro de extinción en Carolina del Norte y Tennessee.

Deténgase al azar en un sendero junto a un arroyo y probablemente se encontrará de pie junto a una hermosa cascada que se vierte en una piscina que refleja más tonos de verde de los que sabía que existían. El Sendero de los Apalaches a través del Parque Nacional Great Smoky Mountains es justificadamente popular, por sus magníficas vistas panorámicas. Pero dése la experiencia completa de Smokies haciendo también algunas caminatas en elevaciones medias y bajas. Deténgase junto a un arroyo y simplemente mírelo y escúchelo durante unos minutos.

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Mi caminata de 34 millas en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, desde el estacionamiento al final de Lakeview Drive East (al que se llega a través de Bryson City, NC), sigue los senderos Lakeshore, Forney Creek, Bear Creek, Welch Ridge y Appalachian hasta el Refugio Silers Calvo, donde pasé la noche. Al día siguiente, caminé por el sendero de los Apalaches en dirección norte hasta Clingmans Dome y bajé por los senderos Forney Ridge, Springhouse Brook y Noland Creek de regreso a Lakeview Drive East. Publicaré un artículo sobre ese viaje de mochilero, con muchas fotos y un video, más tarde en The Big Outside.

Vea también mi «Galería de fotos: Excursiones de otoño y mochileros en las montañas de Carolina del Norte», que incluye más fotos de mi viaje de mochilero Smokies y de excursiones de un día que tomé en el oeste de Carolina del Norte la misma semana.

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Tener una mochila que se adapte a tu cuerpo y estilo mochilero hace que cada viaje sea mejor. Ver mis mochilas favoritas para mochileros.

A lo largo de Welch Ridge Trail, Parque Nacional Great Smoky Mountains.
A lo largo de Welch Ridge Trail, Parque Nacional Great Smoky Mountains.

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