Entrando en el Gran Cañón: una caminata de cuatro días desde Grandview Point hasta South Kaibab Trail

por Michael Lanza

Caminando por el Grandview Trail cubierto de nieve y hielo hacia el cañón más famoso del mundo, estoy pensando en el tiempo. No es algo tan extraño en lo que pensar cuando estás caminando sobre roca que tiene 270 millones de años, mientras observas las capas geológicas que hacen que la piedra bajo tus pies parezca adolescente. Pero estoy pensando en un período de tiempo mucho, mucho más corto: 11 años, en realidad.

Ese es el tiempo que ha pasado desde la última vez que fui de mochilero al Gran Cañón. ¿Cómo dejé que eso sucediera? No por dejar de ir de mochilero, lo cual tengo la suerte de poder hacer varias veces al año; ni, ciertamente, por la falta de ganas de volver aquí. Es curioso cómo el tiempo parece correr por delante de nosotros, incluso cuando pensamos que nos estamos manteniendo bien.

Estar de vuelta aquí después de tanto tiempo se siente como llegar tarde a una fiesta que claramente ha estado arrasando durante varias horas. Y si ese sentimiento te toca la fibra sensible, entonces deberías hacer algo al respecto muy pronto. Te explico por qué a continuación.


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Jeff Wilhelm en Grandview Trail en el Gran Cañón.

Desde lo alto de Grandview Trail, uno de los paisajes más imponentes e incomprensibles del planeta se extiende ante nosotros, una inmensidad de profundos abismos y altísimas torres, de paredes escarpadas y empinadas laderas que se desmoronan apiladas en capas de colores rojo, naranja, blanco, marrón , y negro, con manchas verdes de escasa vegetación.

Seis de nosotros, incluida mi esposa, Penny, nuestro hijo de nueve años, Nate, y nuestra hija de siete años, Alex, y los amigos Jeff Wilhelm y su hija de 17 años, Jasmine, hemos venido al cañón. en los últimos días de marzo para mochilear en el South Rim. Durante cuatro días, caminaremos 29.2 millas desde Grandview Point hasta South Kaibab Trailhead.

Estamos dos o tres semanas por delante de lo más cercano que hay a una época ideal del año para mochilear en el cañón. Con tanto relieve vertical aquí, escoger dátiles inevitablemente requiere elegir entre el riesgo de temperaturas frías y la posible nieve y hielo en los bordes o el calor insoportable en el cañón. Tal como están las cosas, comenzamos en condiciones de hielo traicionero en la parte superior de Grandview Trail, que se siente un poco incompleto con los niños pequeños, aunque lo superamos bien, aunque muy lentamente, pero pasamos la mayor parte de nuestro viaje caminando en camisetas y pantalones cortos. y apenas sudando.

En nuestra primera tarde, descendemos por una pendiente empinada de 3500 pies en menos de cinco millas hasta un campamento en Cottonwood Creek, debajo de una herradura de acantilados rojos y un cielo nocturno plagado de estrellas. Luego seguimos el curso serpenteante de Tonto Trail hacia el oeste a través de la amplia meseta de Tonto repleta de cactus durante más de dos días, caminando al borde de los acantilados que se precipitan más de mil pies hacia el río Colorado. Los niños juegan en cada uno de los pocos arroyos que pasamos, construyendo obstinadamente diques de roca que serán barridos por la próxima tormenta fuerte. Montamos tiendas de campaña en llanuras de artemisa y contemplamos un desfile interminable de castillos de piedra y anfiteatros que se extienden bajo los bordes sur y norte salpicados de nieve.

Realmente es un poco alucinante. Como resume Jeff, simple pero completamente: «No parece real».

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John Wesley Powell, el veterano manco de la Guerra Civil y legendario explorador occidental que dirigió la primera expedición por el río Colorado a través del Gran Cañón en 1869, dijo una vez: «No se puede ver el Gran Cañón de una sola vez, como si fuera un espectáculo inmutable del que podría levantarse un telón, pero para verlo hay que trabajar de mes en mes a través de sus laberintos.”

De acuerdo, el tipo tenía un punto allí. Pero él no tenía exactamente un trabajo de escritorio. Para aquellos que no pueden conseguir, digamos, seis meses sabáticos para atravesar los laberintos, una caminata de cuatro o cinco días en este majestuoso lugar puede contribuir en gran medida a purgar su cabeza de las toxinas de la civilización, entre varias mentalmente. beneficios saludables.

Muchos de los senderos del parque son remotos y difíciles, por lo que la mayoría de los mochileros se adhieren a alguna combinación de los únicos tres senderos que los guardabosques mantienen y patrullan regularmente, los senderos South Kaibab, Bright Angel y North Kaibab. La competencia por los lugares para acampar en el campo a lo largo de esos tres senderos es feroz. La caminata de varios días más popular en el parque que no está completamente en uno de esos tres senderos de «corredor» va desde Hermits Rest en el South Rim hasta Bright Angel Trailhead; son 27.2 millas si realiza la caminata de ida y vuelta de 2.4 millas hasta Hermit Creek (donde la mayoría de los excursionistas acampan su primera noche). Así que los permisos para ese viaje también se agotan rápidamente.

Puedo ayudarte a planificar este o cualquier otro viaje del que leas en mi blog. Saber más aquí.

Pero la caminata que describo anteriormente (con más detalles en El itinerario a continuación) es de fácil acceso, está fuera del borde sur y no es muy popular. Básicamente, como cualquier caminata en el cañón, las 29.2 millas desde Grandview Point hasta South Kaibab Trailhead ofrecen paisajes que aseguran que se clasificará como uno de los mejores viajes de su vida, pero sin multitudes, excepto en el muy concurrido South Kaibab Trail. Entre Horseshoe Mesa y el cruce Tonto Trail-South Kaibab Trail, vemos solo una o dos fiestas por día.

Si, como yo, han pasado demasiados años desde la última vez que caminó por la Gran Zanja, o si nunca lo ha hecho, ahora es el momento de hacer algo al respecto. La primera fecha en la que puede solicitar un permiso de vida silvestre para un viaje que comience en abril es el 1 de diciembre; para mayo, es el 1 de enero. (Consulte el Permiso a continuación).

En la larga caminata por el sendero South Kaibab, caminando en ráfagas poderosas y frías que presagian una tormenta que traerá nieve y lluvia esta noche, me comprometo a no dejar que pasen otros 11 años antes de volver aquí con mi mochila.

Eso es demasiado tiempo.

Nota: Ver mis historias”Una cuestión de perspectiva: una caminata de padre e hija en el Gran Cañón”, sobre ir de mochilero desde New Hance Trailhead hasta South Kaibab Trailhead con mi hija de 10 años; “¿Una gran ambición o el día de los inocentes? Excursión de un día por el Gran Cañón Rim to Rim to Rim;” y todo de Mis historias sobre el Gran Cañón en El Gran Afuera. También escribo más sobre este viaje y la historia climática del Parque Nacional del Gran Cañón en mi libro, Antes de que se hayan ido: la búsqueda de un año de una familia para explorar los parques nacionales más amenazados de Estados Unidosde Prensa de baliza.

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Camping debajo del templo de Zoroaster.

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