Un paseo por los vientos: senderismo de 27 millas a través de la cordillera de Wind River

por Michael Lanza

A las 6:20 am, más de una hora después de nuestra caminata, el sol emerge a través de la gruesa capa de humo de incendios forestales en el valle debajo de nosotros. Una astilla de color rojo sangre con nubes sobre ella que arden en naranja y amarillo, florece lentamente en un disco parcial, luego en un orbe completo y claramente definido que brilla como una brasa caliente. Se ve hermoso y oscuramente siniestro.

Estoy tratando de averiguar si este amanecer es una metáfora de nuestros planes para caminar hoy 27 millas a través de Wind River Range en Wyoming. Pero estoy trabajando en tres horas de sueño y mi cerebro está funcionando al 20 por ciento de su capacidad. Así que no estoy seguro de si este amanecer a través del humo de los incendios forestales presagia que quemaremos el camino o, por el contrario, nos estrellaremos y quemaremos. Tan cansada como me siento, no estoy segura de querer saber.

Seis de nosotros nos hemos embarcado en una travesía de un día y 27 millas de los vientos del sur, desde Bears Ears Trailhead en Dickinson Park en el lado este hasta Big Sandy Opening Trailhead en el lado oeste. Con una ganancia de elevación acumulada de aproximadamente 4500 pies, esta travesía alpina nos mantendrá por encima de los 11 000 pies durante muchas horas hoy, absorbiendo amplias vistas de altísimos acantilados de granito y picos que se elevan por encima de los 12 000 pies en la divisoria continental. De hecho, la emoción comenzó a acumularse en nuestro viaje de casi dos horas en la oscuridad desde Lander hasta Bears Ears Trailhead: vimos un alce macho, varios berrendos y un alce macho a lo largo del camino. Fue un recordatorio de lo salvaje de esta cadena montañosa que se extiende por unas 100 millas y tiene más de 40 cumbres que se elevan por encima de los 13,000 pies.

Un excursionista en el monte Chauvenet en Wind River Range.
Shelli Johnson escalando el monte Chauvenet en la Cordillera de Wind River.

Desafortunadamente, todos estamos muy privados de sueño. Dormimos unas tres horas después de reunirnos anoche en Lander, luego nos levantamos antes de las 2 a. m. para salir de la ciudad a las 3 a. m.

Pero justo antes del amanecer, alrededor de cuatro millas en nuestra caminata, llegamos a la meseta sobre la línea de árboles, a 10,500 pies. Entrando en una brisa del oeste que mantiene el humo al este de nosotros, hasta ahora, contemplamos el tipo de cielo azul que solo se ve en lo alto de las montañas. El panorama de monolitos de piedra y capiteles y suelo sembrado de cantos rodados parece revivirnos a todos; comenzamos a navegar a través de esta meseta ondulada hacia los pináculos gemelos llamados Bears Ears. Shelli Johnson bromea: «¡Ojalá pudiera dormir hasta tarde ahora!»

Estoy seguro de que todos en este grupo completarán esta caminata; todos hemos hecho otros mucho más largos y difíciles. Pero el objetivo final de nuestro viaje, creo, tiene menos que ver con la distancia que con el tiempo: pasar tiempo juntos con amigos, es decir, compartir una gran aventura en un lugar hermoso.


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Gran caminata anual

He desarrollado una tradición anual de una ultra-caminata con un grupo de amigos. Cada año, nos reunimos en un lugar diferente y espectacular, a veces para un gran día, a veces para un viaje de varios días. La composición de nuestra fiesta cambia ligeramente cada año, dependiendo de los horarios de las personas: algunos habituales ocasionalmente no pueden asistir y, a menudo, agregamos una o dos caras nuevas.

Todd Arndt, un amigo de Idaho, ha estado haciendo estos viajes conmigo durante una década o más, incluida una caminata de un día de 44 millas, 11,000 pies verticales, de borde a borde a través del Gran Cañón y de regreso; una caminata de siete días por el sendero John Muir, con un promedio de 31 millas por día; y justo un año antes de esta salida de Winds, una travesía épica de un día y 50 millas del Parque Nacional Zion. Jon Dorn, que vive en Boulder, Colorado, y yo hemos compartido muchas aventuras, pero primero se unió a este grupo para nuestra travesía de Zion y trajo a Shelli Johnson, presentándola a nuestro grupo, y ya siento que ha sido una amiga cercana durante años. . Este año, Shelli, que vive en Lander, nos sedujo para que hiciéramos esta caminata ultradiurna en su patio trasero, Wind River Range.

Un excursionista en Lizard Head Plateau, Wind River Range, Wyoming.
Shelley Johnson caminando por la meseta de Lizard Head, Wind River Range, Wyoming.

Hannah North, otra vieja amiga y compañera mía de escalada en roca de Idaho, es una de las recién llegadas de este año; se jubiló a principios de este año y ya ha caminado 30 días este verano, incluido el final de un viaje de mochilero de 10 días a lo largo de Winds. Nuestro otro novato es el amigo de Jon, Josh Berlin, de las afueras de Boston. Ha estado entrenando en los senderos de Nueva Inglaterra para hoy, pero ha caminado más de 20 millas en un día solo una vez antes, y viene desde el nivel del mar. Antes de que termine este día, generosamente nos brindará su mayor momento de suspenso.

El barajar regular del mazo de participantes en esta caminata anual explica gran parte de la magia de estas aventuras. Los habituales lo esperan con ansias; los recién llegados saltan y se convierten en amigos instantáneos. Eso es lo que sucede cuando te unes para un gran desafío físico en medio de un escenario incomparable.

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Meseta de cabeza de lagarto

Todd debajo de Lizard Head Peak.
Todd debajo de Lizard Head Peak.

Después de casi cuatro horas y nueve millas a un ritmo algo pausado, dejamos nuestras mochilas al lado del sendero en el lado oeste del monte Chauvenet para hacer la caminata lateral de 20 minutos fuera del sendero hasta su cumbre de 12,250 pies, unos cientos pies verticales y un tercio de milla de distancia. Un poco de escalada de rocas nos lleva a la cima, donde miramos hacia el oeste a una larga escarpa que incluye Buffalo Peak, Camel’s Hump y Mounts Washakie y Hooker.

La luz del sol moteada se asoma a través de rayos de cirros altos y la temperatura se asienta cómodamente en los años cincuenta cuando recogemos nuestras mochilas nuevamente y continuamos caminando a través de Lizard Head Plateau. Apenas hay una mancha de vegetación más alta que un áster alpino aquí. Esta es la recompensa de esta caminata: enormes vistas durante la mayor parte del camino, en una de las cordilleras más grandes y escarpadas de las Montañas Rocosas. Pasamos por debajo de Lizard Head Peak y su glaciar, y luego descendemos por curvas hacia el valle boscoso del río North Fork Popo Agie.

En el camino hacia abajo, me doy vueltas en el tobillo derecho por cuarta vez hoy. Los dos primeros giros fueron agudos y dolorosos, pero el tercero y el cuarto en realidad no fueron tan malos. Hago una pausa y flexiono el tobillo; el dolor se disipa en unos minutos y vuelvo a caminar sin ninguna molestia real. A lo largo de los años, innumerables esguinces causados ​​por caminatas y carreras de montaña han hecho que mis tobillos parezcan un viejo juguete sujeto con bandas elásticas. ¿Oh bueno, que puedes hacer?

Mientras tomamos un refrigerio y tratamos el agua de North Fork Popo Agie, una lluvia cae abruptamente. En cuestión de minutos, sin embargo, pasa. Luego partimos de nuevo, caminando a través de más sol hacia la pintoresca pieza de resistencia de esta pequeña excursión.

Puedo ayudarte a planificar este o cualquier viaje del que leas en mi blog. Obtenga más información aquí.

Un excursionista en el Cirque of the Towers en Wind River Range.
Todd Arndt caminando por el Cirque of the Towers en Wind River Range.

Circo de las Torres

¿Por qué nos lanzamos a estos grandes días de senderismo? ¿Por qué no llevar en la mochila esta travesía de 27 millas como un viaje de una noche o de tres días? Supongo que la respuesta es como algunas relaciones personales: complicada.

Creo que parte de la motivación es simplemente que todos tenemos vidas ocupadas y muchas obligaciones, pero queremos explorar la mayor cantidad de naturaleza deslumbrante que podamos. Si no podemos dedicar tres días a esta caminata, pero podemos completarla en un día, ¿por qué no hacerlo? Planear una caminata como esta con algunos meses de anticipación, como siempre lo hacemos, también nos da una meta para la cual ponernos en forma. (Por otra parte, a veces no todos tenemos el tiempo para entrenar adecuadamente, pero hacemos la caminata de todos modos). Entonces, tal vez la respuesta corta es: lo hacemos porque podemos. Terminarlo es, en sí mismo, una poderosa recompensa.

¿Quieren más? Consulte «Las 20 mejores excursiones de un día a parques nacionales» y «Senderismo extremo: las mejores excursiones de un día difíciles de Estados Unidos».

Caminante debajo de Pingora, Circo de las Torres
Josh debajo de Pingora, Cirque of the Towers.

Sin embargo, el mayor motivador puede ser una explicación más simple: uno de nosotros propone un viaje fantástico (a menudo yo, esta vez Shelli) e invita a otros, y suena demasiado bueno para rechazarlo.

Alrededor de las 2:30 p. m., llegamos a Lonesome Lake en el Cirque of the Towers, una herradura alucinante de picos de granito de paredes verticales que se alzan hombro con hombro, arañando las nubes. Miro hacia el familiar horizonte con dientes, recordando los detalles de las escaladas en roca alpina que he hecho aquí en los últimos años. Recuerdo vívidamente la sensación que tuve la primera vez que caminé por Jackass Pass al acercarme desde el otro lado, cuando vi por primera vez el Cirque. Que te quede boquiabierto es una hipérbole usada en exceso, pero en ese momento, pensé que se me iban a caer los dientes de la cabeza. Dudo que esta vista pueda realmente perder su poder para asombrarme.

Caminamos por el Cirque hasta Jackass Pass, donde poderosas ráfagas de viento nos golpean y ahogan nuestros gritos. Desde Jackass, es un descenso empinado por un sendero de roca suelta y pedregosa, hasta North Lake y luego hasta Big Sandy Lake. La tarde comienza a deslizarse hacia la noche; los músculos de las piernas se cansan y los pies comienzan a sentirse un poco golpeados. Aún así, ha sido un día tan agradable en términos de temperaturas frescas y una brisa agradable que, sinceramente, apenas he sudado.

En Big Sandy Lake, justo después de las 5:00 p. m., nos enfrentamos a una caminata plana, en su mayoría boscosa, de seis millas hasta el comienzo del sendero Big Sandy Opening, donde Jerry, el esposo de Shelli, nos espera para llevarnos en automóvil unas dos horas de regreso a Lander. Nuestro grupo avanza, caminando a pasos individuales, todos bien con caminar solos en la última y fácil etapa de esta caminata.

Cuando voy de excursión solo, me permito caer en un ritmo cómodo, absorbiendo la tranquilidad del bosque, clasificando varias cosas en mi mente. Ahora pienso en cómo mis hijos se acercan a la edad en la que estarán listos para grandes excursiones de un día como esta. Siento que saber que hago estas caminatas los inspira; mi hijo ya habla de unirse a mí en caminatas más largas. Hacer estas caminatas también se basa en mi consejo número 10 para criar niños amantes del aire libre.

En algún lugar de las últimas millas, siento que se enciende la luz idiota de mi tanque de gasolina interno y tomo una nota mental: considerando todas las cosas, tres horas de sueño parecen un descanso lamentablemente inadecuado antes de una caminata de 27 millas. Dispara durante al menos cinco horas la próxima vez.

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Un excursionista en la cima del monte Chauvenet, Wind River Range, Wyoming.
Hannah North en la cima del monte Chauvenet, Wind River Range, Wyoming.

arena grande

Uno a la vez, nos arrastramos al estacionamiento, donde Jerry nos recibe con suficiente comida y bebida para que se sienta como el Día de Acción de Gracias después de este día intensivo en calorías. Mientras nos reímos y frotamos los pies doloridos, el día se desvanece hasta el anochecer. Pensando en algunos de los días de caminata individuales más pintorescos que he disfrutado, creo que esta travesía de los vientos del sur se unirá a esa lista.

Jon anuncia que volverá caminando por el sendero con una cerveza para saludar a Josh, el último rezagado. Un poco más tarde, Jon regresa a paso apresurado, diciendo que recorrió una milla por el sendero y no vio rastro de Josh. Agarra un faro para volver a salir; algunos de nosotros hacemos lo mismo.

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