Apilando la cubierta para la aventura: Rafting en los ríos Wallowa y Grand Ronde de Oregón

por Michael Lanza

El río Wallowa silba y se desliza a nuestro lado como una serpiente gorda con malas intenciones. Una línea urgente de ondas musculares emite un estruendo constante y bajo esta mañana de junio en el sitio de lanzamiento en el pequeño pueblo de Minam, Oregón. El armador que nos alquiló nuestras balsas nos informa que esta vía fluvial y el río Grand Ronde, en el que entraremos nueve millas río abajo, están corriendo lo suficientemente alto como para llevar nuestras dos balsas por el curso de este tramo de 45 millas, normalmente de tres días. aguas bravas en sólo 10 horas.

Luego nos dice que la primera parte de aguas bravas técnicas que encontraremos, Minam Roller Rapids, ha volcado varias balsas en los últimos días, y su agujero está «garantizado» para arrojarnos también al agua helada alimentada por nieve derretida, si allí no conseguimos dar la vuelta abrazados con fuerza a la margen derecha. Que llama rápidamente nuestra atención.

Mi familia ha venido a hacer rafting en Wallowa y Grand Ronde con nuestros amigos, la familia Serio. También se unirá a nosotros mi sobrino de 13 años, Marco Garofalo, que vive en el este pero aprovecha cada oportunidad para una aventura en la naturaleza occidental; y Kathrin Sears, una amiga de la familia en edad universitaria y ex niñera nuestra a quien invitamos porque es inteligente y divertida y nuestros hijos la adoran.y Ha trabajado como guía de rafting en aguas bravas.

Trajimos a Kathrin en parte porque luchamos con esa pregunta fundamental y crucial que las personas a veces enfrentan cuando consideran una aventura al aire libre: ¿Tenemos las habilidades para hacer esto de manera segura? (Para obtener consejos sobre cómo responder a esa pregunta para cualquier viaje que esté planeando, consulte mi historia «¿Está listo para esa nueva aventura al aire libre? 5 preguntas que debe hacerse»).

Los otros tres padres a bordo prácticamente no tienen experiencia pilotando una balsa en aguas bravas. He remado un kayak inflable por agua hasta clase III (no con un alto grado de competencia) y remado en balsa solo un puñado de veces, y nunca en un río de clase III (con la excepción de tomar los remos una vez en el Snake río en Hells Canyon y empujando nuestra balsa directamente por la garganta de un recirculante hidráulico de clase IV). Nuestro dilema solo se ve magnificado por la aguda conciencia de que tenemos cinco niños de 8 a 13 años con nosotros en un río de aguas bravas cuya temperatura del agua está a solo unos pocos puntos por encima del punto de congelación, lo que significa que si algunos de nosotros entramos, tenemos que sacarlos. muy rápidamente.

Reclutar a una imitadora, Kathrin, parecía un requisito previo para que administráramos el Wallowa-Grand Ronde. (Kathrin continúa con una orgullosa tradición dentro de su familia a este respecto: cuando quise tomar un kayak inflable por el remoto río Owyhee superior de clase III-IV de Idaho y Oregón, conseguí que su padre, un experto en kayak, mi amigo Geoff, me únase a nosotros.) También solicité el consejo de amigos que lo habían manejado con sus familias, incluido un padre que manejaba una balsa muy bien con poca experiencia previa. Aunque el nivel del agua era más bajo y más fácil para ellos, me aseguraron que no tendría ningún problema, dada la naturaleza relativamente sencilla de los rápidos.

Aún así, cuando nuestro proveedor nos dice que podemos conducir por la carretera hasta el Parque Estatal de Minam y lanzarnos justo debajo de Minam Roller Rapids, evitándolo por completo, llegamos a un rápido consenso para hacer precisamente eso. No tiene sentido comenzar un viaje de tres días arrojando a niños, o adultos, a un impactante baño de agua helada.

Wallowa y Montañas Azules

El tramo de 45 millas de los ríos Wallowa y Grand Ronde, que fluye desde las montañas Wallowa y las Montañas Azules en la remota esquina noreste de Oregón, entre Minam y Troy, ofrece una aventura de aguas bravas de clase II-III, gran parte de ella en áreas silvestres y salvajes designadas por el gobierno federal. río escénico, sin signos de civilización. Los avistamientos de ciervos y alces son comunes, así como el oso negro ocasional. Las fiestas a menudo reparten el viaje en tres días, pasando aproximadamente la mitad o menos de cada día en el agua, dejando mucho tiempo para pasar el rato en el campamento o hacer caminatas.

El paisaje cambia a lo largo del viaje desde bosques de pinos ponderosa hasta cañones escarpados del desierto. Amplios campings bordean el río; vastos prados de flores silvestres llenan las tierras altas por encima de él. Llegamos a finales de junio, una época en la que el nivel del agua suele ser un poco más bajo pero sigue siendo rápido, y el clima suele ser agradable. (De hecho, disfrutaremos de tres días cálidos y soleados y noches templadas con temperaturas mínimas de alrededor de 50° F.) Parecía un viaje perfecto para familias con habilidades limitadas, siempre y cuando tuviéramos una persona con nosotros que pudiera evitar tener problemas. en problemas.

Tan pronto como estamos en el agua el primer día, salen los súper empapadores y comienzan los aullidos y los gritos. Nuestro primer desafío, Red Rock Rapids, no pone a prueba mis habilidades (y ciertamente tampoco las de Kathrin), ya que esquivamos fácilmente la enorme roca que se encuentra en el centro de la corriente yendo hacia la izquierda del río. Blind Fall Rapids requiere un poco más de maniobras, pero en su mayoría solo nos presenta un conjunto largo de olas grandes y divertidas en las que rebotamos como una montaña rusa.

Los tres niños en mi balsa, mi hijo, Nate, y Sofi Serio, ambos de 10 años, y Marco, han decidido enfrentarse a los dos en el bote de Kathrin, Lili Serio, también de 10 años, y mi hija, Alex, de ocho, en un concurso para ver quién se moja más en los rápidos. Me gritan: “¡Golpea las olas! ¡Golpea las olas!” El agua vigorizantemente helada los golpea en la proa, provocando carcajadas, pero un sol caliente salva a los niños de la hipotermia que les castañetea los dientes.

Nueve millas río abajo de Minam, el Wallowa se une al Grand Ronde, casi duplicando el volumen de corriente que estamos navegando. A unas 15 millas de nuestro lugar de instalación, justo después de Clear Creek, salimos a un campamento desocupado en el que probablemente cabrían una docena de tiendas de campaña. Los pinos Ponderosa se agolpan en las laderas empinadas que se elevan cientos de pies en todas direcciones. Mientras el sol nos abandona por las cimas de las colinas, los niños sacan cañas de pescar y trotan por la orilla del río, atrapando solo el premio de sentirse como auténticos aventureros salvajes.

En el río Grand Ronde, Oregón.
En el río Grand Ronde, Oregón.

Rápidos de la miseria de Martins

«¡Sácame!»

Marco nos grita esto mientras patea y rema como un perro de regreso a nuestra balsa. En nuestra segunda mañana, después de rebotar y chapotear a través de Martins Misery Rapids, una larga serie de trenes de olas de clase III, mi sobrino decide probar su tolerancia al agua helada. Entonces, en un tramo de aguas rápidas pero más tranquilas, salta de nuestro bote (con su PFD y casco puestos, por supuesto). Sale a la superficie sin aliento, con una mirada en su rostro como si acabara de ver la aleta de un gran tiburón blanco rodeándolo. Los otros niños aúllan mientras pescamos a Marco del río y él se deja caer en la balsa, temblando.

Nate y Sofi también estaban considerando zambullirse; ahora, al ver a Marco, se ven dudosos. Pero en una hora, ambos se deslizaron por el costado de la balsa y se sumergieron. Nate aparece gritando tan frenéticamente como Marco; Sofi lo maneja como una dama digna, esperando tranquilamente que la saquemos del agua helada.

Más tarde, flotando en un tramo más fácil de la Grand Ronde, alguien señala hacia arriba. Vemos un águila calva volar por encima de nuestras cabezas y aterrizar en un tocón alto y muerto en la orilla del río, donde la observamos a través de binoculares.

A media tarde, salimos a la izquierda del río justo después de una curva amplia en Grand Ronde, en un campamento en expansión justo antes de la milla 60 en el mapa del río. Estamos en el tramo del cañón de Grand Ronde ahora. El bosque de pinos crece en parches a lo largo del río y mil pies por encima de él, separados por laderas de pastizales del desierto. Después de armar las tiendas de campaña, los adultos y los niños caminan durante aproximadamente una hora por la loma empinada, cubierta de hierba y rocosa detrás de nuestro campamento, a través de campos de flores silvestres. Muy por debajo de nosotros, el Grand Ronde brilla en su cuna de acantilados y laderas empinadas que se vuelven de un verde exuberante en primavera.

Segundo camping en el río Grand Ronde.
Segundo camping en el río Grand Ronde.

Riesgo y aire libre

Como cualquier padre que está tratando de criar niños a los que les encantan las aventuras al aire libre, mi esposa y yo a veces luchamos con cuestiones de seguridad. El riesgo no es completamente evitable en ningún aspecto de nuestras vidas, por supuesto, pero podemos controlarlo y esforzarnos por minimizarlo. Aún así, las opciones nunca son claramente en blanco y negro en actividades como el rafting en aguas bravas y el kayak o la escalada en roca. Por lo tanto, es de gran ayuda tener a alguien en su grupo que pueda extraer de una base de datos mental sustancial las decisiones tomadas en circunstancias similares. Ese es un buen lugar desde el cual analizar las probabilidades de las opciones que pueden tener consecuencias reales.

En nuestra tercera mañana, descendemos rápidamente las últimas millas del Grand Ronde, donde el río se ha ensanchado y suavizado sus grandes olas. Dejamos que los niños se turnen en los remos, dándoles su primer y torpe intento de pilotar una balsa, colocando la primera pequeña piedra en la base de un conjunto de habilidades que algún día puede prepararlos para correr ríos y tomar buenas decisiones sobre la seguridad en los suyos

Nota: Para obtener consejos sobre cómo averiguar si tiene las habilidades necesarias para un viaje que está planeando, consulte mi historia “¿Está listo para esa nueva aventura al aire libre? 5 preguntas que debe hacerse”.

Si está buscando un viaje fácil de varios días en un río salvaje sin rápidos, pero con un paisaje de cinco estrellas, consulte mi historia sobre cómo flotar en el río Green a través de Stillwater Canyon en el Parque Nacional Canyonlands de Utah. Vea todas mis historias y fotos sobre viajes de rafting, kayak y canotaje haciendo clic en el enlace Paddling en el menú de la izquierda.

ESTE VIAJE ES BUENO PARA personas con al menos habilidades intermedias de rafting en aguas bravas, siempre que tenga a alguien que sea capaz de leer los rápidos y tomar decisiones sobre cómo correrlos de manera segura. Hay rápidos que requieren maniobrar una balsa para evitar obstáculos peligrosos. A finales de la primavera y principios del verano, el agua está helada y puede provocar hipotermia rápidamente.

Haz que suceda

Temporada El final de la primavera y el comienzo del verano son la temporada alta para hacer rafting en Wallowa-Grand Ronde.

El itinerario/Cómo llegar

La entrada para este viaje de 45 millas en Wallowa y Grand Ronde está en el puente OR 82 sobre Wallowa, en Minam, Oregón. Hay un motel al otro lado del río desde el lugar de instalación y un campamento en el área recreativa estatal de Minam, 1,6 millas río abajo del lugar de instalación. El tramo salvaje y pintoresco de Grand Ronde comienza justo debajo de su confluencia con Wallowa. La comida para llevar está en el río justo en el puente en Troy, Oregon. Hay una serie de campamentos primitivos junto al río a lo largo de la ruta, todos disponibles por orden de llegada, y numerosos lugares para caminar sobre el río, incluidas agradables caminatas en Sheep Creek y Little Bear Creek.

American Whitewater tiene una buena descripción de la ruta en americanwhitewater.org/content/River_detail_id_3081_. Ver otra buena descripción en:
oregonriver.com/GrandeRonde3Day.pdf.

Servicio de transporte El traslado de vehículos llevaría un día completo en caminos muy remotos. El servicio de transporte es proporcionado por dos proveedores, Joining Waters Shuttle Service and Raft Rentals y Minam Raft Rentals (ver más abajo).

Permiso Se requieren permisos de navegación autoexpedidos para cada grupo de navegación. Estos son gratuitos y no restringen el número de viajes ni afectan los itinerarios de viaje, y están disponibles en todos los principales puntos de acceso al río.

Mapa y Guía El mapa y la guía de los ríos Wallowa-Grand Ronde, $6, está disponible en algunos de los Outfitters que apoyan este viaje (abajo) o en fs.fed.us/r6/ww/maps/orderform.shtml.

Preocupaciones

• Cada grupo de navegación debe llevar y usar un baño portátil adecuado para el tamaño del grupo. Estos se pueden alquilar de proveedores (ver más abajo).
• Todos los fuegos abiertos (a menos que estén prohibidos durante un alto peligro de incendio) deben estar contenidos en una bandeja de fuego y las cenizas y el carbón deben empaquetarse con otra basura.

Guía/Equipadores/Alquileres

• Los alquileres de balsas, que incluyen todo el equipo de navegación más el baño portátil y un servicio de traslado en vehículo por un cargo adicional ($90 por vehículo cuando lo hacíamos), están disponibles en Joining Waters Shuttle Service and Raft Rentals, Elgin, OR, (541) 437 -0275, joinwaters.com.
• Minam Raft Rentals, Minam, OR, (541) 437-1111, minamraftrentals.com ofrece alquiler de balsas, transporte de vehículos y viajes guiados.
• All Star Raft Rentals and Shuttle lo guiará o personalizará un viaje para un grupo más grande, pero normalmente no proporciona alquileres en Grand Ronde; (800) 909-7238, ask.com.
• Oregon River Experiences ofrece viajes guiados en Wallowa-Grand Ronde, oregonriver.com.

Contacto

Oficina del Área de Recursos de Baker de la Oficina de Administración de Tierras, (541) 523-1256. Sistema Nacional de Ríos Silvestres y Escénicos, rivers.gov/rivers.