Por qué todo el mundo debería visitar Yellowstone

por Michael Lanza

Cuando pienso en el Parque Nacional de Yellowstone, recuerdo haber visto una manada de lobos aparecer repentinamente en una cresta del horizonte muy por encima de mí y comenzar a aullar al vasto e impermeable cielo; y otra manada de lobos, en un día de invierno muy frío, desciende a toda velocidad sobre una manada de alces, espoleando a toda la manada para que se aleje, moviéndose al unísono como si fuera un solo organismo. Pensar en Yellowstone evoca imágenes mentales de las cataratas de Lower Yellowstone que se vierten atronadoramente en la colorida magnificencia del Gran Cañón del río Yellowstone, un espectáculo que he presenciado tanto en verano como medio congelado en las profundidades del invierno.

Recuerdo sonreír ante las reacciones de mis hijos pequeños ante los géiseres en erupción en Upper Geyser Basin, o fumarolas silbantes en Lower Geyser Basin, o la superficie caleidoscópica de Grand Prismatic Spring en Midway Geyser Basin. Recuerdo vívidamente ver a un oso negro sembrar con cachorros a cuestas cruzando un prado al anochecer; escuchar el chillido nasal de un alce mientras estaba parado en un paseo marítimo en el vapor de Mammoth Hot Springs al amanecer en una fría mañana de otoño (foto principal, arriba); y muchas veces viendo cientos de bisontes pastando tranquilamente en un valle cubierto de hierba.

Gran Cañón del río Yellowstone.
Gran Cañón del río Yellowstone.

Podría decirse que el Sistema de Parques Nacionales de Estados Unidos no tiene igual en el mundo. Y entre esa colección de algunas de las maravillas naturales más inspiradoras y únicas del planeta, Yellowstone reside legítimamente en la parte superior de la lista de 59 parques nacionales de EE. UU. Es el parque para visitar lo antes posible y regresar tantas veces como sea posible, en cada temporada, y no solo porque fue el primer parque nacional del mundo, aunque también es una muy buena razón.

Yellowstone conserva la historia viva más completa de los 48 inferiores del mundo natural que una vez cubrió gran parte de América del Norte, pero que hoy existe solo en unos pocos rincones remotos, escasamente poblados y mejor protegidos del continente. Los lobos, extirpados del parque durante seis décadas hasta que se reintrodujeron a mediados de la década de 1990, ahora se cuentan por cientos en Greater Yellowstone. Los osos pardos, que estuvieron a punto de desaparecer de Yellowstone, se han recuperado tremendamente desde que fueron catalogados como amenazados de extinción en 1975.

Hoy, esas especies, así como cientos de alces y miles de bisontes y alces, deambulan por los 2,2 millones de acres del parque y las tierras forestales nacionales circundantes casi como si Colón nunca hubiera llegado a América. Yellowstone alberga la mayor concentración de mamíferos en los Estados Unidos contiguos. Vaya allí y probablemente verá muchos de ellos.


Hola, soy Michael Lanza, creador de The Big Outside, que ha aparecido en varias listas de blogs sobre actividades al aire libre. Haga clic aquí para suscribirse a mi boletín electrónico GRATUITO. Suscríbete ahora para obtener acceso completo a todas las historias de mi blog. Por favor, sigue mis aventuras en Facebook, GorjeoInstagram y Youtube.


La misma tierra cobra vida en Yellowstone, respirando, eructando y haciendo erupción con energía que se origina en las profundidades de la corteza terrestre. El parque, en gran parte una caldera que mide 45 millas por 30 millas, restos de erupciones volcánicas prehistóricas, contiene más de 10,000 características hidrotermales y más de 500 géiseres activos (más de la mitad del total mundial) y casi 300 cascadas. Entre mil y 3.000 terremotos sacuden Yellowstone anualmente, la mayoría de ellos pasando desapercibidos para los millones de visitantes. Los científicos consideran que Yellowstone es un volcán activo, capaz de explotar con suficiente potencia para causar graves estragos en la civilización, si las devastaciones pasadas son un indicador de su potencial.

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Sin duda, Yellowstone enfrenta enormes amenazas ambientales, muchas causadas o exacerbadas por el cambio climático (como describo en mi libro premiado, Antes de que se hayan ido: la búsqueda de un año de una familia para explorar los parques nacionales más amenazados de Estados Unidos).

Pero desde el espectáculo de la erupción del Old Faithful, turístico, sí, pero también icónico y realmente especial de contemplar, especialmente si tienes el placer de ver cómo reaccionan los niños pequeños, hasta el asombro mudo de ver una manada de bisontes pastar en el Lamar. Valley o un paseo entre osos pardos por Hayden Valley, este magnífico lugar aún inspira asombro en adultos y niños de todas las edades.

¿Estás planeando tu próxima gran aventura? Consulte «Los 10 mejores viajes de mochilero de Estados Unidos»
y “Las 20 mejores excursiones de un día a parques nacionales”.

El Parque Nacional de Yellowstone representa el patrimonio salvaje de Estados Unidos. Verlo debería ser un requisito para la ciudadanía estadounidense.

Verlo también requiere una planificación con meses de antelación; debido a la popularidad del parque, los sitios para acampar y el alojamiento en Yellowstone y sus alrededores se reservan tan lejos. Cuando planifique su viaje, vea todas mis historias sobre el Parque Nacional de Yellowstone en The Big Outside, especialmente estas historias:

“El tour familiar definitivo de Yellowstone”
“Pregúntame: Las 10 mejores caminatas cortas en Yellowstone”
“Video: Un ‘Bison Jam’ de Yellowstone”
“Pregúntame: Los mejores viajes de varios días a la naturaleza en Yellowstone”
“Esquí de fondo en Yellowstone”

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