¡El mejor avistamiento de leopardos del planeta!

¡El Parque Nacional de Yala en Sri Lanka tiene la mayor densidad de población de leopardos del mundo! Si quieres ver un leopardo, ¡no hay mejor lugar!

Información general sobre el Parque Nacional Yala

Yala es el parque nacional más visitado de Sri Lanka. Irónicamente, anteriormente sirvió como coto de caza para la élite británica. El parque está dividido en cinco bloques.

Viajes de aventura - Leopardo visto en Yala, Sri Lanka

No todos ellos son de fácil acceso para los visitantes. ¡El más popular es Block One, que alberga aproximadamente 40 leopardos!

Si bien Yala es conocida por sus leopardos, también vale la pena señalar que hay 44 especies de mamíferos (incluyendo elefantes). Y unas increíbles 215 especies de aves viven en Yala.

Consejo de vida silvestre: ¡Aprecia lo que ves! Tus posibilidades de ver un leopardo son buenas, pero son animales salvajes, por lo que también es posible que no veas uno.

Tantas personas se enfocan solo en ver un leopardo que se desaniman por lo que de otro modo se consideraría avistamientos de animales realmente increíbles. ¡Esté atento a una próxima publicación sobre la otra vida silvestre que puede ver en Yala!

Avistamiento de leopardos en el Parque Nacional de Yala

Pero por ahora, me voy a centrar únicamente en los leopardos. Puedo verte diciendo, Sí, sí, lo sé, hay otros animales salvajes, pero háblame de los leopardos. Y, por supuesto, cuán probable es que vea uno.

Los leopardos me eludieron en mis cuatro viajes anteriores a África! En tres ocasiones distintas, había visto huellas frescas de leopardo. Y una vez, incluso caca de minutos, ¡pero no leopardo!

La experiencia más frustrante fue en Parque de elefantes de Tembe En Sudáfrica. Seguíamos detectando huellas frescas en el camino, que desaparecían en la maleza y luego reaparecían.

¡Esto continuó durante más de 90 minutos! Parecía como si el leopardo estuviera jugando al gato y al ratón. ¡Y uno que claramente ganó!

Cuando trato de decidir qué parques nacionales visitar en Sri Lanka, elijo Yala por una razón: ¡leopardos! ¡Esperaba que en un nuevo continente, no me siguieran eludiendo y jugando juegos!

¡Fui al Parque Nacional de Yala tres veces e increíblemente vi leopardos cada vez!

¡Vi un leopardo la primera vez, tres leopardos (una madre y sus cachorros) la segunda vez y dos leopardos la tercera vez! ¡Mi suerte fue realmente increíble! Aunque no todo el mundo tiene suerte. Mi amiga Sherry de Mundo Ottno tuvo tanta suerte al ver un leopardo.

Por eso recomiendo más de una visita a Yala. Aumentará significativamente sus posibilidades de ver un leopardo. Y no se olvide de la otra vida salvaje.

Admito que el primer avistamiento fue muy lejos. Incluso con nuestro guía señalándomelo en el árbol a aproximadamente 30 metros de distancia, todavía me tomó unos 10 minutos antes de que pudiera encontrarlo.

Mi segunda vez en Yala, estaba de visita con Senderos de leopardo, y me acerqué, aproximadamente a 15 metros de distancia. Nuestro jeep tuvo la suerte de tomar una buena posición. Si bien no obtuve una foto de la madre y sus dos cachorros, obtuve uno de los cachorros que se movía un poco por el arbusto.

un joven cachorro de leopardo en Yala
Estaba tan emocionada de ver a este cachorro de leopardo emergiendo del arbusto a la vista.

Mi tercera vez también con Leopard Trails fue una cuestión de estar en el lugar correcto en el momento correcto. Recibimos una llamada sobre un avistamiento de leopardo. Afortunadamente, estábamos a pocos metros de distancia.

El cachorro de leopardo estaba en un árbol a pocos metros de la carretera y fuimos uno de los primeros jeeps en llegar. A pesar de estar tan cerca, todavía era difícil verlo ya que estaba muy bien escondido por las hojas.

leopardo sentado en lo alto de un árbol en Yala

Algunos de los conductores de jeep se emocionaron y se acercaron cada vez más para brindarles a sus invitados una mejor oportunidad de ver. Esto agitó al pobre leopardo. Entonces decidió buscar consuelo. ¡Eso significaba que tenía que bajar del árbol y cruzar la calle que estaba a varios metros de nuestro jeep para encontrarse con su madre! Esto resultó en una observación de leopardo de su vida:

Leopardo en el Parque Nacional de Yala, ubicado en el sureste de Sri Lanka.

¡Yala tiene la mayor densidad de población de leopardos del mundo!


Cachorro de leopardo yendo hacia su hermano y su madre después de pasar el rato en un árbol en Yala.
¡Leopardo cruzando la carretera en el Parque Nacional de Yala, que tiene la mayor densidad de leopardos del mundo!

Leopardo cruzando la calle en Yala.
La última mirada del leopardo antes de desaparecer entre la espesa maleza.

La desventaja de ver leopardos en Yala

Habiendo dicho eso, me sentí y todavía me siento mal por el leopardo. Nuestro guía Jerome sacudió tristemente la cabeza y dijo; En 10 años será virtualmente imposible ver un leopardo en Yala. Los habremos asustado a todos.. Desafortunadamente, tengo que estar de acuerdo con él.

Me encantó mi tiempo en Yala, pero me decepcionó mucho ver el poco respeto que algunos de los conductores tenían por la vida silvestre. La mayoría se acercó demasiado o aceleró sus motores tratando de llamar la atención del leopardo.

Y no son solo uno o dos jeeps, hay docenas de ellos, lo que resulta en atascos de jeeps a lo largo del camino. Entiendo que todo el mundo quiere ver un leopardo. Sé que ciertamente lo hice. Pero no a expensas del leopardo. Y no cuando estamos interfiriendo con su comportamiento natural.

Jeeps en Yala, con todos esperando ver un leopardo.
Todos tratando de echar un vistazo al leopardo, lo que finalmente lo asustó, cuando algunos jeeps se acercaron demasiado.

Si todos los jeeps se hubieran quedado unos metros más atrás en la carretera, es probable que el leopardo no hubiera sido molestado en su árbol. Si tuviera la opción, con mucho gusto habría sacrificado mi oportunidad de tomar una foto por el bienestar del leopardo.

Es por eso que creo firmemente que es crucial visitar Yala con una empresa de renombre que emplee guías ecológicos experimentados como Jerome. Son responsables de informar a los conductores si se están acercando demasiado. Es fácil echar toda la culpa a los habitantes de Sri Lanka.

Se podría decir que necesitan conductores mejor capacitados y tener pautas aplicadas sobre qué tan cerca se permite que un jeep se acerque a la vida silvestre. O limite la cantidad de jeeps permitidos en el parque a la vez.

Turistas como parte de la solución al hacinamiento de leopardos

Si bien esto ciertamente puede ser parte de la solución, los ecoturistas también deben asumir cierta responsabilidad. Los conductores y guías atienden nuestras necesidades mientras los turistas aconsejan a los guías. Más cerca, más cerca, no puedo ver alrededor de los otros jeeps, y quiero una foto mejor.

Debo haber escuchado alguna variación de esto cien veces. La mayoría de las veces, el conductor cumpliría si pudiera. Puedo entender por qué. Sabían que probablemente recibirían una mejor propina por hacerlo.

En su lugar, tenemos que pensar en lo que es mejor para el animal. Y solo sobre nuestra oportunidad de tomar fotos. Además, pídale al conductor que retroceda un poco para darle espacio al animal si se acerca demasiado.

El turismo acaba de regresar a Sri Lanka después de una larga guerra civil. hay mucho que aprender de ambos lados. Como tal, como ecoturistas también tenemos una responsabilidad. Es en el mejor interés de la vida silvestre y de los habitantes de Sri Lanka si podemos asegurar que las generaciones futuras tendrán las mismas increíbles oportunidades de avistamiento de leopardos que yo tuve. ¡Honestamente, fue uno de los encuentros de vida silvestre más AAAAMAZING que he tenido!

Sepa antes de ir a observar leopardos en el Parque Nacional Yala:

  • Si es posible, ve más de una vez. Esto aumentará enormemente tus posibilidades de ver un leopardo al menos una vez. Además cada vez que vas ves algo diferente.
  • Vaya con una compañía de confianza que enfatice el bienestar del animal por encima de una gran oportunidad para tomar fotografías. Es posible equilibrar los dos.
  • Aprecia todo lo que veas en Yala… incluso si no es un leopardo. Realmente es un parque ecológicamente diverso con mucho que ver.
  • Si bien tendrá las mejores posibilidades de ver un leopardo en el Bloque Uno, si encuentra que está demasiado lleno, también puede organizar safaris en jeeps en otros bloques. Pero tendrá que arreglar esto con anticipación.

Nota: Dos de mis viajes a Yala fueron posibles gracias a Leopard Trails. Como siempre, todas las opiniones expresadas son mías.