Los 5 viajes de mochilero al suroeste que debes hacer primero

por Michael Lanza

Quiere explorar los mejores lugares para hacer mochileros en el desierto del sudoeste de Estados Unidos, pero no está seguro de por dónde empezar, o cómo algunos de estos viajes sobre los que ha leído se comparan con el paisaje. y dificultad. Ha oído hablar de la necesidad de transportar enormes cargas de agua y de los desafíos ambientales, como el calor peligroso, el terreno accidentado, las inundaciones repentinas e incluso las arenas movedizas. O tal vez haya realizado uno o dos viajes de mochilero allí y ahora tiene hambre de otro y busca ideas sobre dónde ir a continuación.

Bueno, te tengo cubierto. Los cinco viajes descritos en esta historia comprenden lo que podría llamarse un paquete de inicio para mochileros del sudoeste. Todos son aptos para principiantes y familias en términos de calidad de senderos o rutas, acceso y navegabilidad, y algunos tienen buena disponibilidad de agua. Pero lo más importante, independientemente de su relativa facilidad logística, todos entregan los bienes en el tipo de aventura y paisaje que esperas encontrar en el suroeste.

Baso esta lista en mis más de tres décadas de mochilero por el suroeste, incluidos muchos años dirigiendo este blog y anteriormente como editor del noroeste de la revista Backpacker durante 10 años. Presento estos cinco viajes sin ningún orden particular de prioridad; en realidad, la competencia por un permiso de travesía dictará cuándo puede tomar los más populares, como los del Gran Cañón, Zion y Canyonlands, y esos son viajes que debe planificar hasta cuatro o cinco meses con anticipación para obtener una reserva de permiso para las temporadas principales de primavera y otoño. Obtenga más información en mis «10 consejos para obtener un permiso de travesía de parque nacional difícil de obtener».


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Comparta sus comentarios, preguntas o sugerencias sobre cualquiera de estos viajes u otro que crea que pertenece a esta lista en la sección de comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios.

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Un excursionista cerca de Skeleton Point en South Kaibab Trail, Gran Cañón.
David Ports recorriendo el sendero South Kaibab Trail del Gran Cañón. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica experta «El mejor primer viaje de mochilero en el Gran Cañón».

Los senderos del corredor del Gran Cañón

El Tonto Trail en Horn Creek en el Gran Cañón.
El Tonto Trail en Horn Creek en el Gran Cañón.

Tantos escritores (incluyéndome a mí) y otras personas han escrito y dicho tanto sobre el Gran Cañón que es difícil encontrar palabras que suenen únicas e inspiradoras para describirlo. Sin embargo, no encontrará ese problema cuando realmente vaya allí: cada caminata es única e inspiradora.

Pero los mismos aspectos del GC que lo convierten en un lugar tan único (su severa topografía y aridez) también aumentan la dificultad de cualquier caminata de varios días por el cañón.

Esa es precisamente la razón por la que el parque administra sus senderos de «corredor», los senderos Bright Angel y South y North Kaibab, para acomodar a los mochileros (y excursionistas) con poca o ninguna experiencia de caminata allí.

Esos senderos bien mantenidos han establecido campamentos y fuentes de agua confiables y relativamente frecuentes, y ofrecen una variedad de opciones de ruta, que van desde mochileros de borde a río a borde desde el borde sur hasta el río Colorado y de regreso a un completo , recorrido de borde a borde del cañón.

Vea todas mis historias sobre caminatas por el Gran Cañón y mochileros en el Gran Cañón, incluido «Cómo obtener un permiso para mochilear en el Gran Cañón», además de mi historia sobre otra caminata de GC relativamente amigable para principiantes, la de 25 millas. desde Hermits Rest hasta Bright Angel Trailhead.

Haga clic aquí ahora para obtener mi guía electrónica experta para recorrer con mochila el Gran Cañón de borde a borde
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El mirador de los cañones de Kolob en el Parque Nacional Zion.
El mirador de los cañones de Kolob en el Parque Nacional Zion.

Cañones Kolob de Zion y sendero West Rim

Zion puede carecer de la extensa red de senderos que se encuentran en parques como el Gran Cañón, Glacier o Yosemite, pero alberga un viaje clásico para mochileros ampliamente reconocido como uno de los mejores de Estados Unidos, The Narrows (descrito a continuación), y otros senderos que compiten con él por Panorámicas que no me lo puedo creer.

Paredes rojas transparentes que se elevan sobre el bosque verde y vibrante, además de caminatas fáciles y el perenne La Verkin Creek hicieron de Kolob Canyons una agradable caminata nocturna para mi familia cuando nuestros hijos tenían nueve y seis años.

De mochilero por el West Rim Trail de Zion.
De mochilero por el West Rim Trail de Zion.

Pasar la noche en West Rim Trail en el mismo viaje fue un poco más difícil, y nosotros (los padres) tuvimos que llevar agua adicional, pero dentro de las capacidades de nuestros hijos; y las vistas desde el Borde Oeste del Cañón Zion y el laberinto de cañones y mesetas de paredes blancas que recorren el interior de Zion parecen algo de otro planeta.

El acceso por carretera a ambas áreas de Zion y los servicios de transporte locales permiten caminatas cortas durante la noche o salidas más largas que son ideales para principiantes.

Los más ambiciosos pueden hacer una travesía de norte a sur desde Lee Pass Trailhead en Kolob Canyons hasta Zion Canyon o cruzar Zion hasta East Entrance Trailhead, la distancia varía de aproximadamente 40 a 50 millas, dependiendo de cuántas caminatas laterales se tomen. (como el incomparable imperdible de Zion, Angels Landing).

Vea todas mis historias sobre el Parque Nacional Zion, que incluyen:

“Peregrinación a través de Sion: atravesando una tierra de paisajes de otro mundo”

“Crisis de la mediana edad: caminar 50 millas a través de Zion en un día”

“Consejos de expertos: Las 10 mejores caminatas en el Parque Nacional Zion”

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Excursionistas en Chesler Park Trail, distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands, Utah.
Excursionistas en Chesler Park Trail, distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands.

El distrito de Needles en Canyonlands

Mochilero Squaw Canyon en el distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands.
Mochilero Squaw Canyon en el distrito de Needles, Canyonlands.

Los candelabros multicolores de piedra arenisca de cedro miden 300 pies de altura y parecen estar listos para derrumbarse con coronas bulbosas más anchas que su base. Olas de roca ondulan en la distancia, pareciendo un océano rojo quemado y petrificado. Los acantilados estratificados se extienden por millas.

El distrito de Needles del Parque Nacional Canyonlands tiene el tipo de formaciones geológicas que fascinan tanto a niños como a adultos. También tiene más de 60 millas de senderos que zigzaguean sobre una meseta alta empalmada por cañones.

Pero a diferencia de los cañones grandes y profundos, la mayoría de los senderos aquí no implican mucha ganancia o pérdida de elevación. Si bien el agua escasea, no es necesario caminar grandes distancias para llegar a los campamentos del interior del país y explorar. Y los senderos establecidos a los cañones Chesler Park, Big Spring, Squaw y Lost, y Peekaboo Trail son fáciles de seguir.

Vea mi historia «No Straight Lines: Backpacking and Hiking in Canyonlands and Arches National Parks», y todas las historias sobre el Parque Nacional Canyonlands en The Big Outside.

Puedo ayudarte a planificar cualquier viaje del que leas en mi blog. Obtenga más información aquí.

Un mochilero por encima de Crack-in-the-Wall, Coyote Gulch, Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante, Utah.
Cyndi Hayes mochilero por encima de Crack-in-the-Wall, Coyote Gulch, Grand Staircase-Escalante National Monument, Utah.

Coyote Gulch, Área Recreativa Nacional Glen Canyon

Mochileros en Coyote Gulch de Utah.
Mochileros en Coyote Gulch de Utah.

En un viaje de mochilero de tres días y aproximadamente 15 millas a través de Coyote Gulch en el sur de Utah, mi familia y otra persona caminaron a través de antiguas dunas endurecidas como rocas; metido a través de una ranura claustrofóbicamente estrecha de 100 pies de largo llamada Crack-in-the-Wall (no tan difícil como parece y bastante divertido); y se paró en lo alto de un acantilado con vista a un vasto paisaje de torres y acantilados de roca roja, incluido Stevens Arch, que mide unos 220 pies de ancho y 160 pies de alto.

Y eso fue sólo en la primera hora.

Con su corta distancia, su corriente perenne y la falta de peligro de inundaciones repentinas, Coyote Gulch se ubica como uno de los viajes para mochileros más aptos para principiantes y familias del suroeste.

Pero esa descripción, si bien es cierta, casi disminuye la belleza natural de una caminata que presenta un puente natural, dos de los arcos naturales más distintivos de la región y un acantilado que sobresale profundamente con un eco acústico increíble.

En muchos sentidos, Coyote ofrece una experiencia completa de caminata por el cañón, sin las dificultades y los peligros comunes.

Vea mi historia «Jugando el juego de la memoria en Escalante, Capitol Reef y Bryce Canyon en el sur de Utah».

Camina por todos los «Los 10 mejores viajes de mochilero en el suroeste».

Big Spring en The Narrows, Parque Nacional Zion.
Big Spring en The Narrows, Parque Nacional Zion. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica experta para viajar con mochila por Zion’s Narrows.

Los Estrechos en Sion

Día uno en Upper Narrows, Parque Nacional Zion.
Día uno en Narrows, Parque Nacional Zion.

No sorprende que Zion’s Narrows sea uno de los permisos de travesía más buscados en el Sistema de Parques Nacionales. Con paredes de piedra arenisca que se elevan hasta mil pies de altura, el Narrows of the North Fork of the Virgin River en Zion se reduce a solo 20 a 30 pies de ancho en algunos lugares.

En esta caminata de dos días de 16 millas, caminará en el río la mayor parte del tiempo, con el agua llegando a los muslos y las caderas en algunos lugares, maravillándose con los muros imponentes que cambian constantemente y las rarezas como una cascada que cae. de roca sólida, creando un oasis de vegetación pegado a un acantilado.

No quiero subestimar el desafío, y puede que no sea una buena opción para principiantes o niños pequeños. A pesar de ser un descenso muy gradual en toda su distancia, los estrechos pueden sentirse sorprendentemente extenuantes porque la mayor parte del tiempo se camina sobre adoquines del lecho del río y en el agua.

La temperatura del agua y del aire varía según la estación, y puede sentirse fresco o francamente frío, lo que consume energía durante varias horas. Y ciertamente existe el peligro de inundaciones repentinas: no se vaya sin un pronóstico de cielos soleados. Pero el parque también cierra Narrows en momentos de peligro de inundación.

Aún así, esta es una caminata clásica para llegar siempre que puedas.

Haga clic aquí para obtener mi guía electrónica «La guía completa para mochileros de Zion’s Narrows».
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Vea mi historia «La suerte del sorteo, Parte 2: Viajar con mochila por los estrechos de Zion» (que incluye consejos sobre la planificación de este viaje, aunque no con tantos detalles como mi guía electrónica, vinculada anteriormente), y todas mis historias sobre caminatas y viajes con mochila en el sur de Utah.

¿Te gusta esta historia? Echa un vistazo a «8 viajes perfectos para mochileros en el Parque Nacional para principiantes».

Ya sea que sea un mochilero principiante o experimentado, aprenderá nuevos trucos para hacer que todos sus viajes sean mejores en mis «12 consejos de expertos para planificar un viaje de mochilero a la naturaleza» y «Una guía práctica para mochileros ligeros y ultraligeros». Si no tiene una suscripción paga a The Big Outside, puede leer parte de ambas historias de forma gratuita o descargar las versiones de la guía electrónica de «12 consejos de expertos para planificar un viaje de mochilero a la naturaleza» y la guía de mochilero liviano sin tener que una membresía paga.

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