La ruta alta de Wind River: un viaje en fotos

por Michael Lanza

Una elegante caminata de varios días a gran altura a través de una magnífica cadena montañosa es el sueño de muchos mochileros, y puede que no haya una caminata mejor que la ruta alta de Wind River. Atravesando una cadena con pocos iguales en cualquier medida (elevaciones, abundancia de lagos y glaciares alpinos, lejanía, largo y ancho, o puro esplendor), el WRHR encarna todo lo que imaginamos que debería ser una gran caminata en las montañas.

Hay múltiples travesías altas, en gran parte fuera de los senderos del rango que se han descrito como la «ruta alta de Wind River». En agosto de 2020, tres amigos y yo recorrimos con mochila la ruta que parece estar ganando popularidad, mapeada por el mochilero de larga distancia Andrew Skurka. Traza un curso de sur a norte de aproximadamente 96 millas que serpentea de un lado a otro a través de la división continental una docena de veces, 65 millas de las cuales están fuera del camino, con más de 30,000 pies de ganancia y pérdida de elevación acumulada.


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Un mochilero en un pequeño tarn en el valle superior del lago Middle Fork en la ruta alta de Wind River, Wyoming.
Justin Glass en un pequeño tarn en el valle superior del lago Middle Fork en Wind River High Route, Wyoming.

Casi implacablemente resistente y física y mentalmente agotador, con desafíos de navegación y, milla por milla, posiblemente la caminata más asombrosa a través de cualquier cadena montañosa en los Estados Unidos, y he tomado muchas de las mejores en las últimas tres décadas, incluyendo los 10 años que pasé como editor del noroeste de la revista Backpacker e incluso más tiempo dirigiendo este blog, el WRHR se mantiene principalmente entre 10,000 y 12,000 pies en o cerca de la divisoria continental.

Mochileros en un pequeño tarn sobre Golden Lake en Wind River High Route.
Mochileros en el valle de Golden Lake en Wind River High Route.

Atraviesa 10 pasos alpinos con nombre que van desde casi 11,000 pies hasta casi 13,000 pies (nueve de ellos fuera del sendero) y etiqueta las cumbres de 13,000 pies más al sur y más al norte en Wind River Range, Wind River Peak de 13,192 pies y Downs de 13,355 pies Montaña.

Pasa por innumerables lagos alpinos mientras cruza un asombroso valle o circo tras otro—y Enfrentándote con lo que pueden parecer kilómetros interminables de talud, pedregal, algo de nieve y hielo glacial y un poco de lucha de tercera clase, pero sin terreno técnico. En toda su longitud, no cruza carreteras, y rara vez llega a un día de caminata moderada de la carretera más cercana.

En todos los aspectos, Wind River High Route ofrece una de las aventuras salvajes más remotas, arduas y gloriosas del mundo.

En esta historia, comparto fotos de nuestra travesía de una semana de agosto de 2020 por la ruta alta de Wind River. Lea mi artículo principal sobre este viaje «Aventura y adversidad en la ruta alta de Wind River» (que requiere una suscripción paga a The Big Outside para leerlo completo, incluidas mis ideas sobre la planificación de ese viaje).

Si tiene alguna pregunta o comentario sobre esta caminata o los vientos en general, compártalos en la sección Comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios.

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Un mochilero desciende West Gully desde Wind River Peak en Wind River High Route.
Kristian Blaich desciende por West Gully desde Wind River Peak en Wind River High Route.

Después de llegar a la cima del pico Wind River de 13,192 pies, el pico de 13,000 pies más al sur de los Winds, en nuestra segunda mañana, abordamos quizás la sección más difícil y peligrosa de la ruta alta de Wind River: el descenso muy empinado y suelto de West Barranco (foto arriba). Con prácticamente cada paso cuesta abajo aterrizando en rocas inestables, taludes y pedregales, tuvimos que mantenernos concentrados durante las dos horas y media que nos llevó bajar. Aún así, tuvimos dos casi accidentes, con una roca que cayó junto a un miembro de nuestro grupo y otro miembro se deslizó en una delgada corriente de agua que corría sobre una losa y casi se desliza por el borde de un pequeño acantilado.

Un mochilero debajo de Jackass Pass, con vistas al Cirque of the Towers en Wind River High Route, Wyoming.
Justin Glass debajo de Jackass Pass, con vistas a parte del Cirque of the Towers en Wind River Range. Haz clic en la foto para saber cómo puedo ayudarte a planificar este viaje.

Temprano en nuestra tercera mañana, cruzamos Jackass Pass (foto arriba), a poco menos de 10,800 pies, puerta de entrada al mundialmente famoso Cirque of the Towers, y el único de los 10 pasos alpinos con nombre que cruzamos en Wind River High Route que estaba en camino. He caminado sobre Jackass Pass varias veces a lo largo de los años, escalando en el Cirque y en una caminata de 27 millas de este a oeste a través de Winds, y esta vista nunca deja de dejarme sin aliento.

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Mochileros caminando hacia el Raid Peak Pass de 11,600 pies en la ruta Wind River High.
Kristian Blaich y Joe Souvignier caminan hacia el Raid Peak Pass de 11,600 pies en la ruta Wind River High.

Muchas millas y horas más tarde, en el tercer día, al caer la noche, caminamos y trepamos por enormes rocas y taludes en el camino a Raid Peak Pass a unos 11.600 pies (foto de arriba). Esa tarde, habíamos caminado fuera del sendero por el valle del río East Fork, sumergiéndonos en piscinas heladas entre impresionantes cascadas que caían sobre losas de granito en el río, y caminando debajo de un imponente acantilado tras otro (foto principal en la parte superior de la historia). Después de cruzar Raid Peak Pass, encontramos con cuidado una ruta segura por losas rocosas empinadas y expuestas y acampamos en la cuenca de los lagos Bonneville alrededor de las 7 p. m., 12 horas después de que comenzáramos la caminata de ese día.

Los mochileros Kristian Blaich y Joe Souvignier en Wind River High Route.
Kristian y Joe recorren el valle del lago Middle Fork en la ruta alta de Wind River.

Después de escalar abruptamente desde nuestro campamento en la cuenca de Bonneville Lakes hasta Sentry Peak Pass en nuestra cuarta mañana, atravesamos otro valle impresionante (foto de arriba) más allá del lago Middle Fork en ruta hacia Photo Pass, el segundo de tres ascensos difíciles en ese largo día. Un poco antes de tomar esta foto, pasamos junto a una familia en su campamento junto al lago Middle Fork, que había recorrido unas 20 millas con dos niños pequeños para llegar a este valle solitario.

Puedo ayudarte a planificar este o cualquier otro viaje del que leas en mi blog. Obtenga más información aquí.

Un mochilero que desciende hacia el norte desde Alpine Pass en Wind River High Route.
Kristian Blaich descendiendo hacia el norte por Alpine Pass en Wind River High Route.

En nuestra quinta tarde, pasamos horas trepando por talud y nieve atravesando el valle desolado de los lagos alpinos, un espectacular paisaje rocoso casi desprovisto de vegetación y protegido en ambos lados por altos acantilados y en ambos extremos por pasos de más de 11,000 pies. Al llegar a nuestro segundo paso fuera del sendero de ese día, Alpine Pass a unos 12,150 pies, pasamos por alto otro paisaje agreste de roca y nieve y un largo descenso (foto de arriba) antes de acampar en prados cubiertos de hierba.

Un viaje como este va mejor con el equipo adecuado. Vea mis selecciones para «Los 10 mejores paquetes para mochileros» y «Las 9 (muy) mejores tiendas de campaña para mochileros».

Un campamento en el valle debajo del glaciar Bull Lake en la ruta alta de Wind River.
Nuestro campamento en la noche cinco en el valle debajo del glaciar Bull Lake en la ruta alta de Wind River.

Recordaré ese quinto día atravesando la cuenca de Alpine Lakes, cruzando el paso de Alpine Lakes y el largo descenso sobre rocas y nieve en su lado norte como uno de los más gloriosos en la ruta alta de Wind River. Para rematar perfectamente, después de que el sol se pusiera detrás de la imponente pared de picos al oeste, llegamos a prados cubiertos de hierba en el valle sin árboles y azotado por el viento más allá del paso y dimos por terminada la noche en lo que pudo haber sido nuestro mejor campamento del viaje (foto arriba), escuchando el rugido del South Fork de Bull Lake Creek debajo de nosotros.

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Mochileros cruzando el glaciar Gannett en la ruta alta de Wind River.
Joe y Kristian cruzando el glaciar Gannett en la ruta alta de Wind River.

Incluso en un viaje con días largos y duros, el sexto día fue enorme. Caminando poco después de las 6 am, vadeamos el North Fork Bull Lake Creek en un impresionante valle debajo de Gannett Peak de 13,810 pies, el más alto de Wyoming, seguido de un duro ascenso de 2,000 pies sobre talud, nieve y pedregal a Blaurock Pass de 12,750 pies, uno de los más altos en el WRHR. Luego vino otro largo y duro descenso y ascenso a West Sentinel Pass a unos 11,900 pies, donde, ahora en la sección norte más remota del WRHR, cruzamos algunos glaciares, comenzando con el Glaciar Gannett (foto de arriba).

En nuestro último día en Wind River High Route, partimos de nuestro campamento cerca de los lagos Baker e Iceberg y caminamos sobre una meseta a unos 13,000 pies hacia Downs Mountain, de 13,355 pies. Incluso en agosto, el viento soplaba frío, pero un sol alpino bajo cielos azules nos ayudó a calentarnos. Mientras atravesábamos el tramo final de terreno alto a lo largo de Wind River High Route, me di la vuelta para capturar una imagen de uno de mis compañeros con las montañas que habíamos cruzado en los últimos días extendiéndose detrás de él (foto de arriba).

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