En forma para estar cansado: senderismo por el borde del borde del Gran Cañón en un día

por Michael Lanza

Minutos después de comenzar a caminar por el sendero South Kaibab del Gran Cañón, descendemos abruptamente a través de una serie de curvas cortas y estrechas donde el sendero parece aferrarse tenuemente a la cara de un acantilado. La tierra cae abruptamente más allá del borde del sendero: estamos mirando casi una milla vertical hacia el sótano de The Big Ditch. Los parches de la luz del sol de la mañana bailan con las sombras de las nubes a través de la infinita complejidad del paisaje torturado que se extiende ante nosotros, la luz de alto contraste magnifica la percepción de lo infinito. No mucho más allá, nos detenemos en un mirador desde lo alto de un acantilado que posiblemente sea el cañón más famoso de la Tierra.

La vista es impresionante. Pero a menos de una milla de nuestra caminata, también deja al descubierto la audacia, o tal vez la locura, de nuestros planes: caminar de South Rim a North Rim a través de este impresionante abismo: 21 millas y casi 11,000 pies verticales acumulativos, hoy. Desde aquí, el destino de esta noche parece muy, muy lejano.

Vine al Gran Cañón a mediados de octubre, una de las dos breves ventanas anuales que ofrecen, si no las condiciones ideales, el mejor rango posible de temperaturas para esta aventura, con mi esposa, Penny Beach, y nuestros amigos David y Kathleen Ports, para intentar lo que se ha convertido quizás en el grial más codiciado para ávidos y muy aptos para excursionistas y corredores de senderos. Una caminata de borde a borde atraviesa uno de los paisajes más inspiradores, escarpados, vastos, vertiginosos, áridos y ciertamente implacables de América. Y esa es solo una breve lista de los adjetivos aplicables.

Hemos llegado lo más preparados posible para un esfuerzo que la administración del parque advierte a las personas que no intenten. Todos nos sentimos bastante bien acerca de nuestras posibilidades.

Un excursionista en Ooh-Ah Point en la parte superior de South Kaibab Trail en el Gran Cañón.
David Ports en Ooh-Ah Point en la parte superior de South Kaibab Trail en el Gran Cañón.

He caminado borde a borde a borde, de un lado a otro, en un día anterior. (Lea mi historia sobre esa caminata, «Día de los Inocentes: Excursión de un día por el Gran Cañón Rim to Rim to Rim.”) David y yo hemos compartido días individuales de caminatas de más de 20 y 30 millas e incluso 40 millas en senderos por todo el país. A pesar de que solo ha estado en el Gran Cañón una vez antes, como mochilero de los aventureros y hermosos Bucle del Arco Real conmigo, él y yo confiamos en que lo lograremos. Para Penny y Kathleen, este será el día más importante que hayan caminado. Pero ambos son excursionistas y mochileros en forma y experimentados y han estado entrenando duro para hoy.


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Aún así, no hay forma de evitar el hecho de que este es un gran día. Las cosas pueden salir mal, y salen mal para un pequeño porcentaje de excursionistas de borde a borde cada año. Existe suficiente incertidumbre como para dejar un signo de interrogación en nuestras mentes acerca de si todos lograremos cruzar hoy, y una incertidumbre aún mayor sobre cuán tarde llegaremos al otro lado.

Sin embargo, una cosa es segura: en algún momento durante el largo recorrido por el sendero North Kaibab hasta el borde norte, esta impresionante e inspiradora caminata se convertirá en una lucha física para terminarla.

¿Por qué Dayhike Rim to Rim?

Cruzar el Gran Cañón es, sin duda, uno de los las caminatas más hermosas (y viajes de mochilero) En América. La severa verticalidad del cañón y el clima desértico crean un paisaje donde las vistas aparentemente ilimitadas lo acompañan en casi cada paso del camino. Incluso en el fondo del cañón, o Inner Gorge, donde estás demasiado bajo para obtener los panoramas de un laberinto infinito de cañones que se extiende por millas (o, más precisamente, has descendido al laberinto), todavía caminas entre acantilados que disparan hacia arriba por cientos de pies. En las entrañas del cañón, los excursionistas y mochileros de borde a borde siguen el curso sinuoso del North Kaibab Trail a través del entorno más íntimo de la parte inferior del cañón Bright Angel, siguiendo un animado arroyo al pie de paredes de roca oscuras y cercanas a ambos lados.

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Es también una de las excursiones de un día más difíciles del país—los excursionistas y corredores que subestiman su dificultad suelen pagar por esa arrogancia. Un rim-to-rim, o r2r, es agotador. La ruta más corta, que combina los senderos del sur y del norte de Kaibab (lo que estamos haciendo), implica 21 millas de senderos y un acumulado de 10,541 pies de ganancia y pérdida de elevación. El calor puede marchitar incluso a las personas más aptas. Las temperaturas frías y el viento no son desconocidos temprano en la mañana y en la noche, y aunque es inusual, la lluvia o la nieve pueden empañar sus ambiciosos planes. De hecho, cayó una fuerte lluvia el día antes de que los cuatro camináramos de sur a norte, y cayó nieve la mañana después de que David y yo hiciéramos la caminata de regreso el segundo día.

Entonces, ¿por qué no simplemente llevarlo en la mochila?

Un excursionista en la parte superior de South Kaibab Trail en el Gran Cañón.
Mi esposa, Penny, recorriendo la parte superior del sendero South Kaibab, Gran Cañón.

Pocas experiencias de campamento en la naturaleza rivalizan con la majestuosidad de dormir debajo del borde del Gran Cañón (algo que he hecho muchas veces). Por otro lado, las tres áreas designadas para acampar a lo largo de los senderos North Kaibab y Bright Angel (los campamentos de campo de Bright Angel, Cottonwood e Indian Garden) son lugares concurridos que, en mi opinión, no reproducen del todo la sensación de soledad y sentimiento. realmente pequeños que inspiran acampar en otras partes del Gran Cañón.

Luego está la escasa probabilidad de obtener un permiso para uno de los viajes de mochilero más populares de Estados Unidos: unas tres cuartas partes de las personas que solicitan un permiso de mochilero en los senderos del corredor (South and North Kaibab y Bright Angel) son rechazadas cada año simplemente porque la demanda supera con creces la disponibilidad durante las temporadas altas de primavera y otoño. Además, cualquier caminata que sea difícil con una mochila se vuelve exponencialmente más difícil, paso a paso, con una mochila.

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Un excursionista en el sendero South Kaibab Trail en el Gran Cañón.
David Ports recorriendo el sendero South Kaibab Trail en el Gran Cañón.

Sin embargo, más que nada, ir de excursión en r2r en un día tiene una estética muy diferente a ir de mochilero. Al caminar o correr, puede estar en movimiento desde el amanecer o antes hasta el final de la tarde o la noche: ve las muchas caras que muestra el Gran Cañón a lo largo de cada día, en un paisaje cuya escala y profundidad colaboran con la luz cambiante. mientras el sol cruza el cielo para alterar constantemente su apariencia. Caminar por el cañón es una experiencia visual en constante evolución, y temprano en la mañana y tarde en la noche son sus mejores horas.

Al ir de mochilero, para ver la gama completa de personalidades del Gran Cañón, debe romper conscientemente el molde habitual de recorrer el sendero a media mañana, caminar hasta el final de la tarde y luego holgazanear en el campamento durante la noche antes de acostarse y levantarse después. amanecer. (Trato de recorrer el sendero temprano y caminar tarde cuando voy de mochilero, principalmente para ver más de un lugar en un mayor rango de luz). Eso no siempre es fácil de hacer, incluso cuando el calor del mediodía del Gran Cañón lo obliga a hacer ese horario de caminata temprano y tarde y descansando a la sombra durante las horas más calurosas del día.

Finalmente, el logro atlético y de resistencia de una caminata de borde a borde de un día inspira una poderosa sensación de logro. Tiene mucha importancia. Es una meta valiosa para alguien que busca desafiarse a sí mismo, y las metas le dan sentido a nuestras vidas. Esa es probablemente la razón principal por la que tantas personas lo intentan, y aunque no hay forma de saber realmente cuántos lo hacen, he leído informes de que son miles de personas al año.

Completar una caminata como esta, una que es a la vez físicamente y Mentalmente exigente: le infunde confianza en su capacidad para asumir objetivos en otras áreas de la vida que inicialmente pueden parecer insuperables. Puede poner a una persona joven, o alguien que aún no ha encontrado su pasión por el aire libre, en un curso de vida nuevo, más gratificante y más saludable.

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Ahí lo tienes: por loco que parezca, caminar borde a borde por el Gran Cañón es bueno para ti, pero solamente si realmente estás preparado para ello.

Y la dura verdad es que, a medida que esta actividad gana popularidad (impulsada en parte por la cantidad de personas a las que se les presentó la idea a través de los lentes color de rosa y con etiquetas hash de las redes sociales), un número creciente de aspirantes a r2r realmente no tienen la cosas adecuadas para ello, y se encuentran, en el mejor de los casos, sufriendo miserablemente y, en el peor de los casos, metiéndose en serios problemas y poniendo en riesgo a otros, desde sus compañeros hasta los rescatistas.

Sintiéndome genial… luego sintiéndome hecho

He visto tantas veces un fenómeno en las ultra-caminatas que he aprendido a anticiparlo en mí y en mis compañeros. Lo he visto tanto en grandes caminatas de un día como en días de grandes kilómetros con mochila ultraligera. (Fue especialmente pronunciado, a veces con humor, a veces brutalmente, cuando algunos amigos y yo recorrió el sendero John Muir en siete díaspromediando un literalmente ampollas 31 millas por día.)

Ocurre cuando has entrenado y preparado tan bien que cubres el primer tramo significativo del día más rápido y te sientes más fuerte de lo que esperabas. Y te dices a ti mismo y al otro: Estamos aplastante ¡esta cosa! ¡Tenemos esto en la bolsa!

Compartiré contigo esta verdad y te insto a que la mantengas cerca de tu corazón: esa creencia es un completo engaño sacado de la nada porque tu cerebro está drogado con adrenalina y la euforia del momento. Es un autoengaño peligroso. Antes de que termine el día, es casi seguro que conocerás íntimamente el dolor y el agotamiento que se esconden en la otra cara de esa moneda de euforia.

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Excursionistas en el sendero South Kaibab en el Gran Cañón.
Excursionistas en el sendero South Kaibab en el Gran Cañón.