Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

He tenido la suerte de visitar Sudáfrica más de una vez y cada vez descubro algo nuevo, así que aquí están los mejores lugares para visitar en Sudáfrica en busca de vida salvaje.

No solo tienes muchas posibilidades de ver a los 5 grandes: elefante, león, rinoceronte, leopardo y búfalo. ¡Pero también tendrá la oportunidad de observar la vida silvestre menos conocida que es igualmente fascinante por derecho propio! ¡No sabes lo interesante que es un mono Samango en peligro de extinción hasta que lo ves! Hay cientos de lugares en Sudáfrica donde puedes observar la vida silvestre. Es un país masivo después de todo. Así que he tratado de hacerlo un poco más fácil enumerando los mejores lugares para visitar en Sudáfrica en busca de vida silvestre.

Por cliché que sea, los 5 Grandes estaban en lo más alto de mi lista, y en dos visitas a Sudáfrica, he visto cuatro de los cinco. leopardos han seguido eludiéndome hasta que los vi en Parque Nacional de Yala en Sri Lanka!
Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

Lectura recomendada: Libros de vida salvaje que los amantes de los animales disfrutarán

El Drakensberg

Uno de los primeros lugares que visité en Sudáfrica fue Drakensberg, las montañas más altas del sur de África y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Como probablemente habrás adivinado, soy un poco montañesa, y los Drakensberg son algunas de las montañas más espectaculares del planeta, con sus impresionantes contrafuertes de borde dentado que se encuentran con praderas de gran altitud.

El Drakensberg a menudo es pasado por alto por los viajeros, tal vez porque no verá ninguno de los 5 grandes aquí. ¡Pero es uno de los mejores lugares para visitar en toda Sudáfrica! Si amas la naturaleza y el aire libre, ¡te encantará el Drakensberg! Si bien no verá ninguno de los 5 grandes, esté atento a los buitres barbudos y del Cabo en peligro de extinción. También es probable que veas tropas de babuinos retozando en las praderas, diferentes especies de antílopes y posiblemente serpientes; no te preocupes, no quieren verte más de lo que tú quieres verlos.

Lectura recomendada: Los mejores regalos ecológicos para viajeros que retribuyen

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

¡Nunca he estado en ningún lugar como el Drakensberg! Además de su extraordinaria belleza, también alberga 665 sitios de arte rupestre dibujados por el pueblo San que habitó la zona durante 4000 años. ¡Puede caminar a algunos de los sitios de pintura rupestre donde un guía interpretará las pinturas por usted!

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

¡Estuve allí hace unos años y mi guía de senderismo estaba muy emocionado de que su pueblo tuviera electricidad en las próximas semanas! Sí, es así de remoto, y bien vale la pena una visita!

Umdloti y Durban

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

A continuación, ¡es hora de ir a la playa! Umdloti se encuentra a solo 26 km de Durban y es famoso por sus increíbles playas. ¡Umdoloti Beach es un lugar fantástico para observar delfines acrobáticos o poner a prueba tu equilibrio con el surf! Es cierto que no encontrará mucha vida salvaje en Durban, pero la playa de Golden Mile (en la foto de arriba) es bastante espectacular. ¡Pasé varias horas mirando a los surfistas contra el telón de fondo del rascacielos! Durban es uno de los mejores lugares para visitar en Sudáfrica, especialmente por las playas.

Parque Hluhluwe-Imfolozi (Reserva Natural)

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

Si bien muchos viajeros acuden en masa al Parque Nacional Kruger en busca de vida silvestre africana, Hluhluwe-Imfolozi tiene menos visitantes y ofrece mucho. ¡Es el único parque estatal en Kwazulu-Natal donde encontrarás los 5 grandes!

También es la reserva natural más antigua de toda África, que data de 1895. No solo eso, sino que también alberga la población más grande del mundo de rinocerontes blancos ~ 1000 de ellos, por lo que tiene una excelente oportunidad de ver uno.

Lectura recomendada: 24 mejores libros sobre elefantes que tienes que leer

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

Hluhluwe-Imfolozi es también uno de los mejores lugares del mundo para observar un nyala, ¡un antílope con cuernos en espiral autóctono del sur de África! Por mucho que muchos viajeros quieran ver los 5 grandes, no descarte otra vida silvestre africana. ¡Encontré que las hienas son particularmente fascinantes! Los observadores de aves pueden pasar días buscando las 340 especies de aves que se encuentran en el parque.

Consejo de safari africano: Si bien puedes hacer un auto-manejo en Hluhluwe-Imfolozi, recomiendo encarecidamente ir con un guía. Los jeeps de safari le brindan una vista mucho mejor que la que tendrá desde su automóvil. Además, los guías ven cosas que tú nunca notarías por tu cuenta. También conocen el lugar favorito de un animal en particular para dormir la siesta o desayunar. Además, tienen radios que les permiten alertar a otros guías de avistamientos significativos. ¡Así es como vi leones en la distancia!

St. Lucia/iSimangaliso Wetland Park (un sitio de la UNESCO)

iSimangaliso, significado milagro y maravilla, es el primer sitio de la UNESCO en Sudáfrica. ¡Y con razón! No solo es un lugar de belleza natural, sino que también alberga algunos de los últimos bosques pantanosos que quedan en Sudáfrica y el estuario más grande de toda África.

Los observadores de aves se divertirán observando las 526 especies de aves, mientras que los amantes de la playa podrán disfrutar de los 220 km de playa. Sin embargo, mi parte favorita de iSimangaliso fue la vida salvaje, incluidos varios encuentros con una de las más peligrosas de toda la vida salvaje africana…

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

¡El hipopótamo! ¡Sí, un hipopótamo! A pesar de ser un herbívoro, son extremadamente territoriales y atacarán, una buena razón por la que querrás hacer una visita guiada para ver a los 800 residentes que viven allí… ¡y los 1200 cocodrilos! Hice un crucero Hippo and Croc de 2 horas y me encantó ver de cerca a estos increíbles animales… ¡desde la seguridad del barco!

Mi recorrido favorito, aunque involucró monos porque, por supuesto, ¡lo haría! Sin embargo, estos no son los monos promedio, los monos de Samango están en peligro de extinción y Cape Vidal en iSimangaliso es uno de los mejores lugares del mundo para verlos… o debería decir escucharlos. Por lo general, escuchas que son distintivos y estridentes mucho antes de verlos. Si por casualidad mira hacia arriba y ve a uno mirándolo a través de las ramas de un árbol, tenga cuidado, ¡probablemente esté buscando su almuerzo! ¡Los monos Samango son notorios ladrones de almuerzos! ¡No digas que no has sido advertido!
Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

Si estás en iSimangaliso de junio a noviembre, también te puede interesar un tour de avistamiento de ballenas. Están prácticamente garantizados en esta época del año, ya que están migrando. ¡Llegamos a menos de 10 metros y fuimos testigos de múltiples infracciones! Sin embargo, sigue mi consejo y toma una pastilla para el mareo si el mar está agitado. A pesar de la advertencia del capitán, protesté, pero nunca me mareo. Tú puedes adivinar que pasó después.

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre: iSimangaliso Wetland Park para ballenas jorobadas

Parque de elefantes de Tembe

¡Tembe es mi lugar favorito en toda Sudáfrica! ¡Eso es decir mucho ya que realmente me encantaron los otros lugares mencionados anteriormente! Es un parque de juegos de servicio completo administrado por la comunidad y administrado por la tribu Tembe. Creo que eso es lo que lo hace tan especial en parte. ¡Los lugareños atesoran la historia, los animales y el ecosistema único!

Tembe se encuentra en la legendaria Ruta del Marfil, donde vagan los colmillos, los elefantes más grandes de África. Los colmillos solían encontrarse en África continental a principios del siglo XX, pero ahora existen menos de 40, debido a que fueron asesinados por sus enormes colmillos. ¡Muchos expertos creen que los elefantes más grandes del mundo se pueden encontrar en Tembe!

Pero no son solo los elefantes grandes los que intrigan, a veces son los más pequeños.

Tuve la suerte de ver una manada de 60 elefantes rodeando nuestro jeep y con ellos dos elefantes bebés que tenían solo tres días (en la foto de abajo). Puedes imaginarte los exclamaciones y exclamaciones de nuestro jeep safari mientras observamos a estos dos elefantes recién nacidos inspeccionándose entre sí y su entorno con sus trompas. ¡Su forma de andar todavía era torpe mientras caminaban a través de la hierba alta, luego se escondieron detrás de sus madres cuando un elefante joven se acercó! ¡Momentos como estos duran toda la vida! ¡Nunca lo olvidaré!

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre: Tembe Elephant Park para colmillos, los elefantes más grandes de África

Pero a pesar de lo increíble que es Tembe para los elefantes, ¡no se trata solo de los elefantes! Tembe es también el hogar de los 5 grandes. Uno de los lugares donde un leopardo nos molestó con sus huellas, ¡solo para desaparecer en el bosque nuevamente! Y si tienes mucha suerte, ¡incluso puedes ver uno de los perros salvajes en peligro de extinción! Estaban en otra parte del parque cuando los visité, así que los extrañé. ¡Un premio de consolación muy sólido fue observar tres leones a menos de 5 metros de distancia!

Estaban tan cerca que una señora en nuestro jeep safari se deslizó del asiento y se escondió debajo con una manta cubriéndola. ¡Para diversión de los leones! Eso es hasta que una de las leonas decidió que era hora de dejar de jugar.

Se levantó en silencio y se dirigió a la hierba alta. No vi nada, pero ella se paró en silencio y miró fijamente durante unos 5 minutos. Finalmente, vi el leve temblor de la hierba, un pequeño antílope. Sin duda se preguntaba si permanecer oculto o correr el riesgo de correr. ¡Yo era un manojo de nervios! Por supuesto, quería ver una cacería de leones, pero al mismo tiempo, no lo hice. No creo que sabiendo lo que pasa en el Círculo de la vida haría más fácil ver cómo matan a un antílope. Por suerte, o por desgracia, según se mire. Decidió no cazar y fue consolada por su hermana con su gran lengua en la cara.

Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre: el parque de elefantes de Tembe, donde también puedes ver leones

¡Hay 5 de mis lugares favoritos en Sudáfrica para observar la vida silvestre! ¿Cuáles son los suyos?

El mejor momento para ir a Sudáfrica para ver la vida silvestre:

De mayo a septiembre es un buen momento. ¡Las temperaturas son suaves y la visualización de juegos es lo mejor! Mi primera visita a Sudáfrica fue a Drakensberg en mayo, que fue un gran clima para caminar. Regresé en agosto al parque Hluhluwe-Imfolozi, el parque de humedales St. Lucia/iSimangaliso y el parque de elefantes Tembe y ¡obtuve increíbles avistamientos de vida salvaje!
Los mejores lugares para visitar en Sudáfrica para la vida silvestre

¿Cuáles crees que son los mejores lugares de Sudáfrica para observar la vida silvestre?