Senderismo en el metro en el Parque Nacional Zion

por Michael Lanza

En la sombra similar a un refrigerador en el fondo de una fisura de cientos de pies de profundidad, en algún lugar del laberinto de cañones de arenisca que dividen el interior del Parque Nacional Zion, nuestro pasadizo en forma de ojo de cerradura se estrechó hasta el ancho de una puerta. Un arroyo poco profundo de agua helada bombeaba a lo largo del suelo del cañón ranurado, que caía ante nosotros unos cuatro pies en una piscina que se extendía unos 30 pies de ancho. Nos habían informado que la temperatura del agua era de alrededor de 51° F. Y parecía profunda.

Íbamos a darnos un baño frío.


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David Gordon en el Metro, Parque Nacional Zion.
David Gordon en el Metro, Parque Nacional Zion.

Mi amigo David Gordon y yo estábamos haciendo un descenso de arriba a abajo de The Subway de un día, más correctamente identificado como Left Fork of North Creek. Un popular cañón de tragamonedas técnico en el Parque Nacional Zion de Utah que requiere algunos rápeles cortos y generalmente un traje de neopreno o traje seco para las piscinas de agua fría, The Subway toma su nombre de su esquina más fotografiada, una curva donde las aguas de la inundación han perforado un Pasaje ovalado que se parece al túnel subterráneo más llamativo que jamás haya visto (foto principal en la parte superior de la historia).

En el Metro, una nueva maravilla te da la bienvenida en cada esquina. Un árbol dos veces más grueso que mi torso, despojado de su corteza y ramas, se apoyó contra una pared en un estrecho, depositado allí, de pie, por las aguas de la inundación repentina.

Vadeamos y nadamos en piscinas profundas y trepamos o rapelamos sobre cascadas cortas. Era finales de otoño, por lo que las hojas amarillas de los álamos salpicaban el arroyo y los estanques, y casi parecían brillar en la luz tenue, contra un fondo de roca en tonos salmón, dorado y vino tinto, con rayas verticales en blanco y negro.

En algunas partes, el cañón se expande más que un campo de fútbol; en otros, se estrecha a una ranura de apenas más del ancho de los hombros. El paisaje con frecuencia te deja dando vueltas con asombro, como creo que verás en la galería de fotos a continuación.

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El parque limita la cantidad de permisos que se emiten diariamente para descender del metro, y es un permiso difícil de obtener durante las temporadas altas de verano y otoño. Mi historia completa sobre esa caminata, «La suerte del sorteo, Parte 1: Senderismo en el metro de Zion», explica el proceso del permiso y cómo logré conseguir uno en el último minuto. Leer esa historia principal, como la mayoría de las historias sobre viajes en The Big Outside, requiere una suscripción paga, que cuesta tan solo cinco dólares.

Consulte también mis «10 consejos para obtener un permiso de travesía de parque nacional difícil de obtener».

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Vea también todas mis historias sobre el Parque Nacional Zion, incluida «Suerte del Sorteo, Parte 2: Viajar con mochila por los Estrechos de Zion» y mi guía electrónica descargable para viajar con mochila por los Estrechos, que le dice todo lo que necesita saber para lograr ese clásico viaje. Y vea todas mis historias sobre caminatas y mochileros en el sur de Utah en The Big Outside.

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