Joyas de diente de sierra: de mochilero a Alice, Hell Roaring e Imogene Lakes

por Michael Lanza

Nos sentamos en la orilla de Pettit Lake Creek y nos quitamos las botas y los calcetines para vadearlo. Es la tercera semana de junio y el invierno está llegando a su fin en las montañas Sawtooth de Idaho. El arroyo corre cuesta abajo, ladrando y estallando con la nieve derretida. Mis amigos Chip y Jan Roser ya han cruzado la mitad, moviéndose con cuidado sobre el lecho rocoso. En la orilla opuesta, Chip se da la vuelta y nos grita: “Hace mucho frío”.

Sin duda, está muy cerca de congelarse, de todos modos, este arroyo era nieve hace un rato. De hecho, si esta agua estuviera solo unos grados más fría, podríamos caminar sobre su superficie sin mojarnos.

Nate, mi hijo de 13 años, se sumerge en el arroyo e inmediatamente, casi instintivamente, da la vuelta y vuelve a subir a tierra firme, con los ojos muy abiertos. Un escalofrío atraviesa su cuerpo y sacude las palabras que chirrían de su boca como si cada palabra fuera una oración completa: “Es. En realidad. Frío.» Su voz y sus ojos transmiten un mensaje claro: no quiere volver a meterse en el agua.

Solo asiento con la cabeza, dándole un momento para contemplar por sí mismo la idea aún menos atractiva de que nuestra caminata de una noche a Alice Lake, una de las joyas más bellas y queridas de Sawtooth, no sucederá sin que lleguemos al otro lado. de este gélido arroyo de 20 pies de ancho. Fue Nate quien sugirió que fuéramos de mochileros a Alice Lake, por razones que se remontan a la mitad de su corta vida.

Observo su rostro revelar sus pensamientos mientras su expresión cambia de conmoción a pavor, resignación y luego determinación, todo en aproximadamente un minuto. Entonces le digo: “Puedes hacer esto. Lo cruzaremos rápidamente. Chip regresa para llevarle la mochila a Nate y los tres, usando bastones para mantener el equilibrio, comenzamos a cruzar. Es un frío que entumece los pies y congela el cerebro. A mitad de la corriente, el agua sube por encima de mis rodillas y sube por los muslos de Nate. Le recuerdo que camine con cuidado y no se apresure en esta corriente agresiva. «Oh, Dios mío, hace mucho frío», dice, jadeando las palabras.


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Alice Lake, desierto de dientes de sierra, Idaho.
Alice Lake, desierto de dientes de sierra, Idaho.

Y luego estamos al otro lado. Nate casi salta sobre suelo seco, se inclina con las manos en las rodillas, respira con dificultad y se sacude el frío del cuerpo como un perro que se sacude el agua, riéndose de lo dolorosamente frío que estaba. El dolor es divertido después de haberlo sobrevivido.

Hemos venido aquí para pasar la noche en mochila a Alice Lake, y posiblemente caminar por encima de Alice a Twin Lakes y el paso de 9,200 pies que separa este valle del de Toxaway Lake, porque Nate quería volver a la escena de un evento de hace siete años. . Cuando tenía seis años, él y yo recorrimos con mochila el circuito de Alice Lake-Toxaway Lake de 18 millas a fines del verano, durante tres días, nuestro segundo «viaje de niños» juntos, el nombre que Nate le dio hace años a nuestras aventuras anuales de padre e hijo.

Ahora, recuerda ese primer gran viaje de mochilero juntos solo en pedazos fragmentados y confusos de la memoria de un niño de seis años, como los fragmentos reensamblados de un espejo roto que refleja una imagen rota y parcial. Un vado de un arroyo gélido no representó un obstáculo suficiente para evitar que quisiera volver a visitar ese lugar especial en la memoria.

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lago alicia

Más allá del vado de Pettit Lake Creek, nuestra caminata cuesta arriba hacia Alice Lake se vuelve menos emocionante, aunque no está exenta de desafíos menores. A unos 8.000 pies, aún por debajo de Alice, nos encontramos con una capa de nieve casi continua en el bosque. Entre segmentos cortos de senderos abiertos calentados por el sol, caminamos largos tramos sobre nieve blanda densamente consolidada pero derretida de dos o tres pies de profundidad, pasando por encima de los agujeros de postes hasta las rodillas de los excursionistas anteriores. Seguimos el sendero alrededor de un estanque que refleja la afilada punta de flecha de El Capitán de 9,901 pies que se adentra en el cielo.

A primera hora de la tarde, unas pocas horas después de dejar el comienzo del sendero, llegamos al lago y encontramos dos parches de terreno abierto para nuestras tiendas, donde la luz solar directa que atraviesa los huecos en el dosel de los árboles ha derretido la nieve.

A casi 8,600 pies, Alice Lake, de aproximadamente tres cuartos de milla de largo, permanece casi congelado hoy, oficialmente el primer día del verano, aunque las montañas parecen no tener en cuenta el calendario. Pero el agua abierta en nuestro extremo ofrece un reflejo impecable de una hilera de montañas nevadas irregulares. Nubes de bolas de algodón salpican un cielo tan profundamente azul como el océano. El agua es tan clara que las rocas en el fondo del lago se ven tan nítidas y cercanas como las palabras en la página de un libro en tus manos.

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Alice Lake, desierto de dientes de sierra, Idaho.
Alice Lake, desierto de dientes de sierra, Idaho.

Es una vista que hace excelentes fotos, y tal vez ayude a refrescar la memoria de un adolescente de cuando era un niño pequeño.

Recuerdo fragmentos de ese primer viaje aquí con Nate, como la risa convulsiva y desenfrenada que brotaba de él cada vez que levantaba una piedra tan grande como podía levantar por encima de su cabeza y la arrojaba de golpe al lago Alice; no podía cansarse del chapoteo de barítono que creaba, como si lo sorprendiera cada vez. Nos detuvimos en la orilla de Alice expresamente con el propósito de bombardear el agua con rocas, después de acampar la noche anterior un poco lejos del lago. Mientras se acercaba rápidamente una tormenta eléctrica en la primera tarde de ese viaje de hace mucho tiempo, había erigido apresuradamente la tienda momentos antes de que el cielo magullado y ennegrecido se abriera. La lluvia torrencial y las fuertes ráfagas de viento, acompañadas por la percusión de los truenos, golpearon nuestras delgadas paredes de nailon con tanta fuerza que mi pequeño deslizó su saco de dormir muy cerca del mío.

Esta noche tenemos un clima más agradable que esa noche debajo del lago Alice hace siete años: está despejado y ventoso, pero no hace frío. Los cuatro nos relajamos en el campamento, Nate se une a nuestras conversaciones de adultos, según recuerdo, él y yo participamos en un debate serio, hace siete años, sobre qué dinosaurios saldrían victoriosos en las batallas cara a cara. Siendo el solsticio de verano, el sol no se pone hasta cerca de las 10 de la noche, cuando el viento se calma y la temperatura desciende rápidamente.

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División entre el lago Alice y el lago Toxaway

Temprano a la mañana siguiente, Chip y yo empezamos una corta caminata mientras Nate y Jan duermen hasta tarde; mi hijo todavía aprecia su sueño tanto como cuando estaba en primer grado, y Jan puede ser más inteligente que nosotros. Nos dirigimos por el sendero hacia Alice Lake-Toxaway Lake Divide, el paso de 9,200 pies entre estos dos valles. El sol, aunque todavía bajo, brilla cálidamente en un cielo cerúleo sin nubes. La temperatura de la noche a la mañana bajó a los 30 grados, reafirmando la nieve y facilitando el caminar. Un par de veces, perdemos el rastro, escondido bajo la capa de nieve, pero finalmente lo recuperamos y llegamos al paso.

A nuestro alrededor se despliega un paisaje montañoso que apenas comienza a emerger del invierno en este solsticio de verano. El blanco cubre casi todo lo que podemos ver. Los Twin Lakes, apenas 300 pies más altos que Alice, permanecen completamente cubiertos de hielo. Cuando hicimos planes para este fin de semana, pensamos que podríamos escalar el pico Snowyside de 10,651 pies sobre el paso, el quinto más alto entre más de 40 picos que se elevan por encima de los 10,000 pies en Sawtooths. Pero eso esperará a otro momento. Hacemos un rápido descenso de regreso al campamento para desayunar con Nate y Jan.

Al final de la mañana, los cuatro cargamos nuestras mochilas para la caminata. Quedándonos detrás de Chip y Jan, Nate y yo encontramos un atasco debajo de Alice Lake que cruzamos fácilmente para evitar un vado del arroyo que nos quita las botas y nos adormece los pies y que vemos que hacen otros mochileros. Aún mejor, más abajo, encontraremos un sendero para usuarios a lo largo del lado noroeste de Pettit Lake Creek que nos permite evitar el gélido cruce que inició este viaje.

Chip Roser sobre Twin Lakes en Alice-Toxaway Divide, Sawtooth Mountains.
Chip Roser sobre Twin Lakes en Alice-Toxaway Divide, Sawtooth Mountains.

Pero antes de llegar tan lejos, mientras caminamos a través de un bosque de pinos unos 30 minutos por debajo del lago Alice, por debajo de la línea de nieve, me detengo junto a un pequeño claro entre los árboles justo al lado del sendero: un campamento establecido. E inmediatamente me doy cuenta de lo que estoy viendo. «Esto es todo», le digo a Nate. “Aquí es donde acampamos esa primera noche”.

Instantáneamente sabe de lo que estoy hablando: nuestro viaje de niño cuando tenía seis años. Estoy seguro de que habría pasado por este lugar sin recordarlo. Pero está de acuerdo en que tengo razón, y pasea por la gran parcela de tierra apisonada, sonriendo y charlando sobre lo especial que fue ese viaje, mientras lo imagino buscando en su memoria fragmentos esquivos de esos pocos días hace la mitad de su vida.

Entonces Nate me dice: “Me encantan nuestros viajes de chicos juntos”. Estoy de acuerdo con entusiasmo, aunque sé que pasarán muchos años antes de que Nate comprenda cuánto disfruto estos viajes.

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