Lo que significa para todos nosotros el cierre de Zion’s Narrows a los mochileros

por Michael Lanza

Pensamos correctamente en los parques nacionales de Estados Unidos como tesoros públicos inviolables, protegidos a perpetuidad para permanecer sin cambios para siempre, siempre ahí para que los admiremos y disfrutemos. El cierre del Parque Nacional Zion ayer de uno de los mejores viajes para mochileros en el suroeste, el descenso de 16 millas de The Narrows de arriba a abajo, debido a que un terrateniente revocó repentinamente el acceso público al comienzo del sendero donde comienza la caminata, nos recuerda que incluso los tesoros mejor guardados pueden ser saqueados.

Zion anunció el 25 de septiembre que los propietarios del rancho privado Chamberlain’s Ranch colocaron letreros de «prohibido el paso», fuera de la esquina noreste del parque, la ubicación del comienzo del sendero donde los mochileros y los excursionistas comienzan la caminata de arriba a abajo a través de The Narrows. del North Fork del río Virgin. Si bien gran parte de The Narrows permanece protegida dentro de los límites del parque, el parque ha cerrado todos los accesos por encima de Big Spring, incluidos todos los campamentos en el campo. Los excursionistas aún pueden caminar desde el Templo de Sinawava Trailhead, en Zion Canyon en el fondo de The Narrows, río arriba a unas cinco millas hasta Big Spring.

El Narrows superior en Zion, ahora cerrado al público.
El Narrows superior en Zion, ahora cerrado al público.

Amado por los mochileros, The Narrows es sin duda una caminata sin igual, de hecho, quizás la caminata arquetípica del cañón del suroeste y una de las caminatas de varios días más magníficas en el Sistema de Parques Nacionales.

Los excursionistas que comienzan en el extremo superior descienden un cañón que se vuelve cada vez más profundo y más espectacular, apretándose hasta unos 20 pies de ancho en algunos lugares, mientras que sus paredes de arenisca se elevan hasta mil pies de altura. El río perenne que atraviesa el cañón nutre una vegetación más densa que la que normalmente se encuentra en los cañones del sudoeste, creando sorprendentes contrastes con los acantilados dorados, carmesí y color crema a ambos lados. A cada paso, los acantilados muestran una cara diferente, un complejo mosaico de curvas, grietas, columnas, pináculos y contrafuertes en una rica paleta de colores geológicos. En otoño, las hojas de los álamos cambian a un amarillo brillante.


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Desde el carácter en constante cambio del cañón hasta rarezas como una cascada que brota de las grietas en la roca sólida, creando un jardín colgante que se aferra a la pared del cañón, The Narrows es una maravilla geológica y biológica.

A principios de noviembre de 2014, un amigo y yo aprovechamos una ventana de clima inusualmente soleado y cálido para ir de mochileros a The Narrows. He viajado con mochila durante casi 30 años en muchos parques nacionales y áreas silvestres de EE. UU. y todavía considero a The Narrows como uno de los 10 mejores viajes para mochileros de Estados Unidos. Espero que los administradores del Parque Nacional Zion puedan negociar el acceso de excursionistas y mochileros a Chamberlain’s Ranch nuevamente, para que no tenga que eliminar The Narrows de esa lista.

Gran Manantial en Zion's Narrows.
Gran Manantial en Zion’s Narrows. Caminar río arriba desde aquí ahora está prohibido.

El difunto escritor e historiador Wallace Stegner acertó cuando describió nuestros parques nacionales como «la mejor idea de Estados Unidos». Los 59 parques, desde el primero del mundo, Yellowstone, hasta otros lugares cuyos nombres se han convertido en sinónimos de la naturaleza y los valores estadounidenses: Yosemite, Grand Canyon, Mount Rainier, Sequoia, Grand Teton, Great Smoky Mountains, Everglades y ciertamente Zion, entre otros. —todavía atraen e inspiran a cientos de millones de visitantes de todo el país y el mundo cada año. En 2017, los parques nacionales recibieron 330 882 751 visitas recreativas, apenas por debajo del récord de 2016 de 330 971 689 visitas.

Pero nuestros parques enfrentan muchas amenazas desde fuera de sus límites que crean impactos en todo lo que hay dentro, desde batallas legales sobre si permitir la caza de osos pardos en la región del Gran Yellowstone hasta esfuerzos para levantar la prohibición de la minería de uranio en la cuenca del Gran Cañón, y mucho mas. Ciertamente hemos visto que los monumentos nacionales no están a salvo de las mareas cambiantes de la política desde que la administración Trump redujo radicalmente Bears Ears de Utah (en un 85 por ciento) y Grand Staircase-Escalante (casi a la mitad).

Se espera que la mayor crisis existencial que jamás hayan enfrentado nuestros parques, el cambio climático, precipite la desaparición de las características naturales homónimas de algunos parques (glaciares de Glacier, árboles de Josué de Joshua Tree, y la lista continúa) y cree una miríada de impactos a partir de la disminución. de las mundialmente famosas cataratas del valle de Yosemite hasta la inundación de gran parte de los Everglades por el mar.

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Un mochilero en el Narrows superior cerrado en el Parque Nacional Zion.
Un mochilero en el Upper Narrows cerrado en Zion.

La pérdida abrupta de acceso a una experiencia icónica del parque nacional ofende nuestro sentido de derecho. Esto no se supone que suceda en nuestros parques nacionales. Imagínese Yellowstone cerrando Old Faithful y Upper Geyser Basin, o tal vez una comparación más adecuada, mochileros que pierden el acceso a partes del Teton Crest Trail que se encuentran dentro del bosque nacional fuera de los límites del Parque Nacional Grand Teton.

El cierre de Zion’s Narrows sirve como un claro recordatorio de que el trabajo de conservación nunca termina, ni siquiera para nuestros parques nacionales. Es un llamado de atención para que todos hagamos algo al respecto. A medida que millones de personas hacen caminatas y mochilas, esquían, reman, escalan, pescan y hacen turismo en los parques cada año, muchas personas y organizaciones trabajan entre bastidores para ayudar a habilitar los esfuerzos del Servicio de Parques Nacionales. Esos grupos necesitan nuestro apoyo.

Si ama y aprecia los parques, o incluso la idea de que existen, busque una organización o más de una que esté haciendo un buen trabajo para ayudar a protegerlos y envíeles una donación. Esa es la mejor huella que podrías dejar en cualquier parque.

Dime que piensas.

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Vea mi artículo principal sobre mochileros en Zion’s Narrows, que requiere una suscripción paga para leer, y esta galería de fotos de caminatas y mochileros en los cinco parques nacionales del sur de Utah: Zion, Arches, Bryce Canyon, Canyonlands y Capitol Reef.

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