Todavía loco después de todos estos años: Senderismo en las Montañas Blancas

por Michael Lanza

El sol brilla con aprobación cuando Mark y yo empezamos a caminar desde Crawford Notch, la hendidura que llama la atención en el corazón de las Montañas Blancas de New Hampshire. La temperatura se encuentra en una zona perfecta en algún lugar entre cálido y fresco. Ni un rastro de humedad humedece el aire, mientras que una brisa idílica lo agita lo suficiente como para mantener a raya a los voraces mosquitos y las moscas negras. Reconociendo la rareza de este regalo meteorológico, los pájaros suenan como si estuvieran cantando una oda entusiasta a la mañana.

Este día de principios de junio se ha lanzado de manera tan idílica para estas montañas que instintivamente nos preguntamos cuánto tiempo puede durar. Esa preocupación se vislumbra particularmente relevante, dadas las circunstancias.

Mi buen amigo Mark Fenton, que vive en el área de Boston, y yo vamos a emprender una caminata de aproximadamente 24 millas de dos días desde Crawford Notch hasta Franconia Notch. Pasaremos esta noche en el Galehead Hut del Appalachian Mountain Club, encaramado en una colina con vista a la torturada topografía del Pemigewasset Wilderness, «el Pemi», en el remoto interior de los Whites. La mayor parte de nuestra caminata sigue el sendero de los Apalaches, incluido el tramo alto y expuesto a través de Garfield Ridge y Franconia Ridge, al que llegaremos mañana, cuando el pronóstico sugiera que los cielos pueden volverse poco acogedores y llover fuerte sobre nuestro grupo.


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Nuestra aventura se ha lanzado bastante auspiciosamente. Si ha caminado mucho en el noreste y no reconoce el clima perfecto de esta mañana como evidencia de que la dama de la suerte está trabajando en su esquina, tiene problemas más grandes que los que puede resolver una buena caminata.

Pero a medida que ascendemos por el sendero Avalon, empinado y rocoso, sudando mucho a pesar de la temperatura templada, recuerdo, como cada vez que vuelvo a visitar los Whites, que he llegado a conocer íntimamente durante muchos, muchos años, que caminar aquí es realmente difícil.

A estas alturas no debería sorprenderme. He caminado más millas en estas montañas de las que podría estimar; Incluso fui autor de una guía de senderismo a Nueva Inglaterra durante varios años. Aún así, como saltar a un lago helado, los constantes pasos altos y la naturaleza implacablemente ardua de estos senderos me sorprenden cada vez que vuelvo.

Ultra-Senderismo

Mark y yo tenemos la costumbre (nuestras esposas podrían describirlo como un comportamiento adictivo, o simplemente como acusaciones estúpidas que no intentamos refutar) de acumular más millas de caminata de las que parecerían razonables para la cantidad de tiempo que hemos asignado. Así es como rodamos.

Viviendo en lados opuestos del país, hacemos al menos una caminata juntos cada año; en un buen año, nos metemos en dos. Y nos gusta ir a lo grande, en parte por el desafío, pero sobre todo porque queremos ver la mayor cantidad de hermosos backcountry que podamos en el tiempo libre limitado que tenemos. Hemos compartido algunas grandes aventuras, que incluyen caminatas de un día por el Gran Cañón de borde a borde, caminatas de 50 millas a través del Parque Nacional Zion en un día, una Marcha de la Muerte de un día en Presidential Range y caminatas a través del John Muir Trail en un semana. Tal vez lo hacemos porque necesitamos convencernos de que todavía podemos caminar esas distancias. También puede ser que nos asociemos para estas caminatas porque ambos estamos entre las pocas personas que pueden tolerar cuánto habla el otro en el camino.

Varias veces ya hemos realizado grandes excursiones de un día en los Whites. Las Blancas son las montañas más espectaculares del Nordeste, por eso nos encanta venir aquí. Nuestras salidas aquí han variado desde poco menos de 18 millas, una distancia que puede causar algo de daño en estos senderos extenuantes, hasta 32 millas extremas con aproximadamente 10,000 pies de elevación y pérdida de elevación.

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Este año, sin embargo, Mark y yo hemos abrazado la sabiduría que nos ha llegado a ambos lenta y de mala gana: nos inclinamos ante ciertas realidades. Estoy curándome un hematoma profundo en el hueso del pie izquierdo de hace tres días, que sufrí en una pequeña caída al escalar una roca. (Quizás con sólo un poco más sabiduría, podría estar descansando. Pero esa es una lección para otro día). Y Mark había estado presionando mucho por correo electrónico durante las últimas semanas para reducir nuestras expectativas para esta reunión, quejándose de que su agenda no le ha permitido mucho tiempo para hacer ejercicio últimamente. Aunque es uno de los excursionistas más rápidos y fuertes que conozco, parece aliviado de que mi pie nos haya dado una excusa viable para moderar nuestras ambiciones, extendiendo en dos días una caminata que normalmente haríamos en uno.

No obstante, estamos entusiasmados con nuestro plan. Mark caminará por algunos senderos y etiquetará algunas cumbres en las que no ha pisado antes, y veré partes de los Whites en las que no he estado en años.

Cumbre del monte Flume, Franconia Ridge, White Mountains, NH
Cumbre del monte Flume, Franconia Ridge, White Mountains, NH

Muesca de Zelanda a Galehead Hut

A primera hora de la tarde, desde Twinway al oeste de Zealand Notch, Mark y yo nos desviamos unos minutos por Zeacliff Trail. En lo alto de los acantilados que miran hacia el este, miramos hacia Zealand Notch, Mt. Carrigain, Willey Range y, a más distancia, Presidential Range, seguramente una de las mejores vistas de Pemi Wilderness.

Unas horas más tarde, conscientes de que se acerca rápidamente la hora de la cena de las 6:00 p. m. en Galehead Hut, nos apresuramos a emprender el ascenso accidentado a la cumbre de 4,902 pies de altura de South Twin Mountain, deteniéndonos solo brevemente para disfrutar de un panorama de 360 ​​grados de los Whites. Habíamos considerado hacer el viaje de ida y vuelta de 2.6 millas hasta North Twin, que no he pisado en muchos años y Mark nunca ha caminado. Pero eso definitivamente nos haría llegar tarde a la cena. La profundidad del agujero entre los dos picos solo solidifica nuestra determinación de escalar esa montaña otro día.

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Franconia Ridge, Montañas Blancas, Nuevo Hampshire
Franconia Ridge, Montañas Blancas, Nuevo Hampshire

Entonces, después del empinado descenso de casi una milla desde South Twin, un golpe de rodillas que recuerdo como brutal, y se siente aún más implacable de lo que recuerdo, entramos en Galehead Hut a las 5:50 p. m. Nos recibe la cabaña » cru” de cinco hombres y mujeres en edad universitaria, quienes nos hacen saber que somos los únicos invitados en esta noche de miércoles. La cabaña acaba de abrir para la temporada hace cuatro días; para este sábado, estará lleno.

Reconstruida en 2000, con literas pequeñas y más tranquilas y un comedor luminoso, Galehead no es la más popular de las cabañas de montaña de AMC. Pero es acogedor y está en una excelente ubicación aproximadamente a medio camino entre Crawford Notch y Franconia Notch.

Mark y yo llegamos durante la celebración de un año del AMC del 125 aniversario de sus cabañas de montaña inmensamente populares. Las ocho estructuras de campo que ahora componen el sistema, que se extienden desde Carter Notch a lo largo de Presidential Range, hasta Zealand Notch, el borde de Pemi Wilderness, Franconia Ridge y Lonesome Lake, albergan casi 40,000 noches de visitantes cada año. Un número incalculable de futuros excursionistas ávidos, mochileros y conservacionistas, incluidos muchos niños, recibieron su introducción a las montañas a través de una estadía en una cabaña de AMC.

En mi primera travesía de Presidential Range, cuando tenía veinte años, dos amigos y yo nos quedamos en las cabañas de Lakes of the Clouds y Madison Springs. He compartido muchas grandes aventuras con mi madre, que comenzó a caminar en la mediana edad: fuimos de mochileros al Gran Cañón, caminamos por Zion y Glacier, e hicimos tres viajes a Yosemite. Pero uno de los más memorables fue nuestra travesía por las Presidenciales, quedándonos en Madison y Lakes.

De pie fuera de Galehead por la noche, escuchando el trino familiar del gorrión de garganta blanca perforando el aire tranquilo, pienso en cómo mi historia personal en los Whites, que se remonta a tres décadas, entreteje los muchos hilos dispares de mi vida.

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En el Twinway se dirigió hacia Galehead Hut.
En el Twinway se dirigió hacia Galehead Hut.

Caminatas clásicas de las Montañas Blancas

En un momento de mi vida, hace muchos años, cuando tenía menos responsabilidades y un exceso de tiempo libre, una noción tan extraña para mí ahora que parece la vida de otra persona, fui de excursión a las Montañas Blancas todos los fines de semana posibles desde junio hasta junio. Octubre (antes de descubrir el senderismo de invierno y el mochilero). Me enamoré de estas montañas: sus contornos severos y la fisicalidad de caminar aquí, sus alturas azotadas por el viento y los rincones menos conocidos a los que se llega solo a través de una montaña de esfuerzo. Entonces no viajaba mucho; He visto muchos paisajes naturales magníficos en este país y en todo el mundo desde entonces. Los White me parecieron en ese entonces todavía salvajes, demasiado duros para domesticarlos por completo.

Hoy, observo picos específicos y recuerdo a personas del pasado con las que alguna vez estuve muy cerca. Recorro senderos aquí acompañado del recuerdo de la persona que fui en diferentes momentos de mi vida, lo que me ayuda a comprender quién soy hoy.

Compartiendo el sendero nuevamente con Mark, recordamos caminatas pasadas juntos. El año pasado, caminé las casi 14 millas de longitud del sendero Carter-Moriah sobre la cordillera Carter, mientras que Mark, con una fascitis plantar en un pie, se unió a mí en North Carter para atravesar cinco de las siete cumbres de la cordillera, antes de que descendió las casi cuatro millas del sendero Nineteen-Mile Brook. Era un día caluroso pero soleado en los picos que ofrecen posiblemente las mejores vistas de la Cordillera Presidencial.

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El verano anterior, con un calor y una humedad sofocantes en un día de julio que superó los 100 °F en Boston, recorrimos un circuito de 17,4 millas desde el piso de Franconia Notch sobre las cinco cumbres de Franconia Ridge: Flume, Liberty, Little Haystack, Lincoln y Lafayette. Mucha gente camina por esas últimas tres cumbres cada verano; muchos menos se aventuran a subir los montes. Liberty y Flume, perdiéndose algunos panoramas increíbles, y a menudo solitarios. Mientras tomábamos un descanso en Greenleaf Hut, Mark recordó que su familia se quedó allí hace unos años y que sus hijos “prácticamente corrían por la cresta después de que llegamos a la cima de Lafayette. No podíamos seguirles el ritmo. Lisa y yo veíamos a los excursionistas y les preguntábamos: ‘¿Viste pasar a dos niños por aquí?’”.

Pero nuestro esfuerzo máximo llegó hace siete años, cuando Mark y yo terminamos el Pemi Loop: un circuito de 32 millas, aproximadamente 10,000 pies verticales desde Lincoln Woods Trailhead en Kancamagus Highway sobre Bondcliff, Mts. Bond y Garfield, y Franconia Ridge. Nos reímos recordando ese día de julio brutalmente caluroso y húmedo, cada uno de nosotros bebiendo al menos 10 litros de agua en 14 horas y aún terminando deshidratados. Incluso cuando una tormenta eléctrica llovió sobre nosotros mientras descendíamos por el bosque en el Osseo Trail, sudamos profusamente por la humedad. He estado ansioso por repetir esa caminata desde entonces, aunque ya sea por el paisaje, el desafío o porque soy un glotón para el castigo, no estoy seguro.

En South Twin Mountain, White Mountains, NH
En South Twin Mountain, White Mountains, NH

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Contacto Club de montaña de los Apalaches, (617) 523-0655, outside.org. Centro de visitantes de Pinkham Notch, Montañas Blancas, (603) 466-2721.