Las 12 mejores caminatas en los parques nacionales de Utah

por Michael Lanza

Desde arcos naturales, hoodoos y jardines colgantes hasta rocas equilibradas y mesetas imponentes, cañones ranurados y vastos abismos, el desierto del sudoeste alberga en sus espacios abiertos secos, abrasadores y solitarios algunas de las geologías más fascinantes e inspiradoras de Estados Unidos. El escritor “Cactus Ed” Abbey sin duda tenía esta región en mente cuando dijo que “hay algunos lugares tan hermosos que pueden hacer que un hombre adulto se derrumbe y llore”. Gran parte se encuentra protegida dentro de los cinco parques nacionales del sur de Utah: Zion, Bryce Canyon, Arches, Canyonlands y Capitol Reef.

¿Las buenas noticias? Se puede llegar a muchos de los mejores lugares de interés en caminatas de un día de cualquier lugar, desde un par de horas hasta un día completo.

La siguiente lista de las mejores excursiones de un día en los parques nacionales del sur de Utah se deriva de numerosos viajes que hice a cada uno de estos parques durante las últimas tres décadas, incluidos los 10 años que pasé como editor de campo para la revista Backpacker y aún más tiempo administrando este blog. . Use mi lista como su brújula y le garantizo que logrará las mejores caminatas en estos parques.

Me encantaría leer sus pensamientos sobre mi lista y sus sugerencias para excursiones de un día que pertenecen a ella. Compártalos en la sección de comentarios al final de esta historia. Trato de responder a todos los comentarios y, a medida que continúo explorando más senderos, actualizaré esta historia con regularidad.


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Un adolescente senderismo Angels Landing, Parque Nacional Zion.
Mi hijo, Nate, escalando Angels Landing en el Parque Nacional Zion.

Angels Landing y West Rim Trail, Parque Nacional Zion

Angels Landing pertenece a cualquier lista de las mejores excursiones de un día en Utah. La caminata de ida y vuelta de cinco millas y casi 1,500 pies de Angels Landing culmina en uno de los tramos de media milla (en realidad, 0.4 millas) más aireados y emocionantes de todo el Sistema de Parques Nacionales. Escalas una cresta de roca empinada y afilada como un cuchillo, usando escalones tallados en piedra arenisca y pasamanos de cadena en algunos lugares. Y el panorama de 360 ​​grados desde la cumbre abarca todo el Cañón Zion.

Dos consejos: si puede caminar a un ritmo fuerte, comience muy temprano en la mañana o espere hasta media tarde (cuando la sección inferior del sendero queda a la sombra) para evitar las multitudes y el calor del mediodía. Y después de llegar a la cumbre de Angels, continúe por el West Rim Trail durante una o dos millas más antes de dar la vuelta: se deshará de las multitudes y explorará un área sublimemente hermosa de gigantescas torres de colmenas y paredes blancas veteadas de rojo y naranja.

Debido a la enorme popularidad de Angels Landing, el Parque Nacional Zion lanzará el 1 de abril de 2022, un sistema de permisos para hacer excursiones de un día a los Ángeles. Obtenga más información en nps.gov/zion/planyourvisit/angels-landing-hiking-permits.htm.

Vea mis historias «Great Hike: Angels Landing, Zion National Park» y «Insider Tips: The 10 Best Hikes in Zion National Park».

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Un excursionista en Peek-a-Boo Loop en el Parque Nacional Bryce Canyon.
Mi mamá de entonces 81 años, Joanne Lanza, recorriendo el Peek-a-Boo Loop en el Parque Nacional Bryce Canyon.

Navajo-Queens Garden y Peek-a-Boo Loops, Parque Nacional Bryce Canyon

Si la vista del bosque de piedra de hoodoos multicolores de Bryce es impresionante desde los miradores al borde de la carretera, caminar en su medio laberíntico es fascinante. Combine el popular y corto Navajo Loop/Queens Garden Loop, que presenta una de las formaciones más conocidas del parque, Thor’s Hammer, con el Peek-a-Boo Loop (que también se muestra en la foto principal en la parte superior de la historia), y perderá la multitud mientras camina a través de un laberinto de torres multicolores de piedra caliza, arenisca y lutita.

La caminata, principalmente por buenos senderos que son fáciles de seguir, serpentea entre altos hoodoos, pasa a través de puertas cortadas a través de paredes de roca y envuelve anfiteatros de esbeltas agujas de colores salvajes que se asemejan a velas gigantes que se derriten. El bucle de seis millas, con una ganancia y pérdida de elevación total de aproximadamente 1,600 pies, comienza y termina en Sunset Point.

Vea «La mejor caminata en el Parque Nacional Bryce Canyon» y todas mis historias sobre los parques nacionales de Utah en The Big Outside.

Camina por todos los «Los 10 mejores viajes de mochilero en el suroeste».

Arco delicado al atardecer en el Parque Nacional Arches.
Arco delicado al atardecer en el Parque Nacional Arches.

Arco delicado al atardecer, Parque Nacional Arches

El camino hacia lo que probablemente sea el arco natural más famoso de Utah es ciertamente un camino muy transitado. Pero aquí está la estrategia del excursionista inteligente: Hágalo por la noche, programando su llegada a Delicate poco antes del atardecer. El tramo final del sendero atraviesa la cara de un pequeño acantilado de roca resbaladiza antes de depositarte repentinamente en el borde de un anfiteatro de roca sólida, mirando a través del amplio cuenco en Delicate Arch, con las montañas La Sal, cubiertas de nieve en primavera, visibles. a través de su ojo de cerradura. Luego mantenga la mandíbula en su lugar mientras observa cómo la luz del sol de ángulo bajo parece electrificar el color quemado de la piedra arenisca.

Solo tres millas de ida y vuelta con un aumento de elevación mínimo, es un paseo fácil, incluso regresando con un faro; y ese momento del día es mucho más agradable que caminar durante el calor de la mañana o la tarde. Consejo: traiga un faro y una chaqueta y quédese un rato después de la puesta del sol, hasta que la mayoría de los otros excursionistas se hayan ido, y disfrutará de un paseo más tranquilo y encantador bajo un cielo plagado de estrellas.

Vea mi historia “No Straight Lines: Backpacking and Hiking in Canyonlands and Arches National Parks” y todas mis historias sobre el Parque Nacional Arches.

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Un excursionista en The Subway, Parque Nacional Zion.
David Gordon haciendo senderismo en The Subway, Parque Nacional Zion.

El Metro, Parque Nacional Zion

El cañón de tragamonedas técnico más famoso de Zion, The Subway, toma su nombre de una curva donde las aguas de la inundación han perforado un pasaje ovalado que, sí, lo adivinaste, se parece al túnel subterráneo más llamativo que jamás hayas visto. Requiere un permiso popular, la caminata de un día de arriba a abajo de 9.5 millas desciende un cañón a veces más ancho que una cancha de fútbol, ​​con árboles que crecen a la sombra de paredes de cientos de pies de altura, y se estrecha hasta una ranura que apenas supera el hombro. ancho a través. Trepará por rocas gigantes en un cañón retorcido de paredes caleidoscópicas esculpidas salvajemente, vadeará o nadará en algunas piscinas profundas y heladas (traiga un traje seco, que se puede alquilar en Springdale) y hará tres rápeles cortos.

Vea mi historia «La suerte del sorteo, Parte 1: Senderismo en el metro de Zion», para ver muchas fotos y detalles sobre cómo obtener el permiso y hacer esta caminata clásica.

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Un excursionista relajándose en Partition Arch en Devils Garden, Parque Nacional Arches.
Jeff Wilhelm relajándose en Partition Arch en Devils Garden, Parque Nacional Arches.

Jardín del Diablo, Parque Nacional Arches

Gran parte de la popularidad masiva de Arches se debe a la facilidad de ver muchas de sus características distintivas en caminatas cortas o muy cortas y caminatas al borde de la carretera. Es exactamente por eso que Devils Garden es la mejor caminata en el parque (al menos entre las caminatas que siguen senderos establecidos). Además de ser realmente pintoresco (puedes ver siete arcos, incluido el arco paisajístico de 306 pies de largo más grande del parque), es mucho más aventurero.

La caminata es casi plana y fácil hasta Landscape Arch; más allá, sin embargo, descubrirás parte de la magia de Devils Garden: sumergirte en el paisaje fuera del camino. Subirás y bajarás por empinadas aletas de arenisca y saldrás a los miradores expuestos, e incluso puedes trepar por Partition Arch. Camine hasta los siete arcos en el área de Devils Garden, y recorrerá unas ocho millas cuando regrese a Devils Garden Trailhead, al final del camino del parque a través de Arches.

Vea mi historia «No Straight Lines: Backpacking and Hiking in Canyonlands and Arches National Parks», y todas mis historias sobre el Parque Nacional Arches.

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Excursionistas en Chesler Park Trail, distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands, Utah.
Excursionistas en Chesler Park Trail, distrito de Needles, Parque Nacional Canyonlands.

Parque Chesler, Parque Nacional Canyonlands

Ir de excursión a Chesler Park en el distrito de Needles de Canyonlands tiene la cualidad de acercarse a la Ciudad Esmeralda en la tierra de Oz. Las torres multicolores de piedra arenisca de Cedar Mesa de 300 pies de altura forman una muralla similar a un castillo, que se vislumbra cada vez más grande a medida que te acercas a Chesler. Luego, el sendero conduce abruptamente cuesta arriba a través de una ruptura en la fila de pináculos: la entrada a Chesler Park, una herradura de torres de arenisca que se arquean alrededor de un trozo de desierto de más de una milla de ancho.

Desde las repisas entre las torres de Chesler, obtienes vistas de los pináculos del parque y las extensas tierras baldías fuera de sus paredes, donde brotan de la tierra hongos gigantes de piedra con cabeza blanca, y más torres rojas se elevan en la distancia. Son aproximadamente 10 millas de caminata de ida y vuelta a Chesler sin sondearlo. Pero si tiene el tiempo y la energía, camine por el sendero de casi tres millas alrededor del parque hasta el Joint Trail, que pasa a través de una ranura muy angosta de paredes verticales en roca sólida.

Vea mi historia «No Straight Lines: Backpacking and Hiking in Canyonlands and Arches National Parks».

¿Quieren más? Ver “Las 25 mejores excursiones de un día a parques nacionales”
y “Senderismo extremo: las mejores excursiones de un día difíciles de Estados Unidos”.

Vea los menús de historias en mi página All National Park Trips y Family Adventures en The Big Outside.

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