Cómo saber qué tan difícil será una caminata

por Michael Lanza

«¿Qué tan difícil será esa caminata?» Esa es una pregunta que todos los excursionistas y mochileros, desde principiantes hasta expertos, piensan todo el tiempo, y no siempre es fácil de responder. Pero hay formas de evaluar la dificultad de cualquier caminata, utilizando información fácilmente disponible, que pueden ayudarlo a comprender qué esperar. antes de incluso sales de casa. Así es cómo.

No importa qué tan relativamente fácil o ardua sea la caminata que está considerando, o dónde se encuentre en el espectro de la experiencia de caminata o el nivel de condición física personal, este artículo le dirá exactamente cómo responder esa pregunta, qué preguntas hacer y qué información para busca llegar a esa respuesta. Este artículo comparte lo que aprendí durante casi cuatro décadas de mochilero y excursionismo, incluidos los 10 años que pasé como editor de campo para la revista Backpacker e incluso más tiempo administrando este blog, y este conocimiento puede ayudar a garantizar que usted y sus acompañantes no t entrar por encima de sus cabezas.

Ya sea que sea nuevo en el senderismo o el mochilero, un padre que planea una caminata con niños pequeños, o un excursionista o mochilero en forma y experimentado que contempla una de las caminatas más difíciles que jamás haya intentado, es importante tener un buen sentido de lo que está te enfrentarás a una caminata nueva y desconocida y si está dentro de tus capacidades.


Hola, soy Michael Lanza, creador de The Big Outside. Haga clic aquí para suscribirse a mi boletín electrónico GRATUITO. Únase a The Big Outside para obtener acceso completo a todas las historias de mi blog. Haz clic aquí para ver mis guías electrónicas de viajes clásicos con mochila. Haga clic aquí para saber cómo puedo ayudarlo a planificar su próximo viaje.


Exceder sus límites o los de alguien con usted puede invitar a consecuencias no deseadas, y la persona con el el menos la resistencia, las habilidades o la experiencia a menudo dictan el ritmo, los límites y los resultados de cualquier grupo. Esas consecuencias pueden variar desde una experiencia desagradable que disuade a alguien de querer ir de nuevo, hasta no poder llegar a su destino o no regresar a su vehículo, lo que podría crear una situación más grave.

Tomar decisiones inteligentes se reduce a comprender varios factores objetivos y subjetivos, y reconocer cuándo puede ser víctima de un error de juicio debido a la inexperiencia o al simple exceso de confianza.

Mochileros de excursión a Island Lake en Wind River Range de Wyoming.
Mochileros de excursión a Island Lake en Wind River Range de Wyoming.

[As background about my experience—or perhaps just
for entertainment value—see these stories about some of the hardest hikes I’ve
ever done, including dayhiking the Grand
Canyon 42 miles rim to rim to rim and
the 32-mile
Pemi Loop in the White Mountains;
attempting a one-day, 50-mile
traverse of Zion National Park, and
a one-day, 30-mile traverse
of Maine’s Mahoosuc Range; thru-hiking
the John Muir Trail in seven days;
and trekking New
Zealand’s brutally hard Dusky Track.]

Los consejos a continuación cubren medidas «duras» y «blandas» para comprender la evaluación de la dificultad de cualquier caminata. Comparta sus pensamientos sobre este artículo, preguntas o consejos en la sección de comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios. Y haga clic en cualquier foto para obtener más información sobre ese viaje.

Mochileros caminando sobre Clouds Rest en el Parque Nacional Yosemite.
Todd Arndt y Jeff Wilhelm de mochileros en Clouds Rest en Yosemite. Haga clic en la foto para ver mi guía electrónica «El mejor viaje de mochilero en Yosemite».

Las medidas ‘duras’ de la dificultad de una caminata

No existe un estándar para medir la dificultad o el esfuerzo de los senderos, pero existen medidas «duras» (estadísticas para cualquier caminata) que se usan comúnmente como puntos de referencia.

Esas estadísticas incluyen la más obvia, la distancia, así como la ganancia y pérdida de elevación total, o cuántos pies o metros acumulados caminas cuesta arriba. y cuesta abajo. Esos también incluyen las elevaciones reales alcanzadas en la caminata, porque el aire más delgado en elevaciones más altas, generalmente por encima de los 7,000 a 8,000 pies, generalmente ralentizará su ritmo y aumentará la fatiga, pero también puede exacerbar la deshidratación y causar síntomas desagradables como dolor de cabeza o peor.

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Mochileros recorriendo el sendero Continental Divide en el Parque Nacional Glacier.
Mochileros en el Continental Divide Trail en el Parque Nacional Glacier. Haga clic en la foto para ver mis guías electrónicas de Glacier y otros parques.

La ganancia y la pérdida de elevación a veces se describen como «acumulativas», es decir, la suma de la subida y la bajada; en otras palabras, una caminata que sube 1,000 pies y vuelve a bajar tiene 2,000 pies de ganancia y pérdida de elevación acumulada. Tenga en cuenta que ir cuesta abajo por un sendero, especialmente si es accidentado o empinado, puede ser tan agotador como subir una cuesta y, a veces, más duro para los músculos y las articulaciones de las piernas.

Por el contrario, mientras que las caminatas en las montañas generalmente comienzan con una subida y terminan con una bajada, en muchos cañones es todo lo contrario: por lo general, primero vas cuesta abajo y luego vuelves a subir, y en algunos lugares, como el Gran Cañón, puedes ir Bastante lejos cuesta abajo antes de volver a subir. No pierda de vista qué tan lejos está descendiendo, lo que puede parecer notablemente fácil al comienzo de una caminata, cuando está fresco, y cuánto tendrá que volver a subir.

La siguiente tabla utiliza la ganancia y pérdida de distancia y elevación para definir aproximadamente cinco categorías de caminatas: fácil, moderada, difícil, muy difícil y extremadamente difícil. Estas no son categorías estandarizadas; son categorías que he creado en base a más de tres décadas de excursiones y mochileros con personas de todos los niveles, desde principiantes hasta ultraexcursionistas y mochileros con mucha experiencia, incluidos mis hijos (y otros) desde que eran muy pequeños hasta la adolescencia. años.

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Un excursionista en las montañas Sawtooth de Idaho.
Chip Roser caminando fuera de los senderos en las montañas Sawtooth de Idaho.

Estas categorías también se basan en muchos años de experiencia en el uso de recursos, como guías de caminatas que califican la dificultad de las caminatas (y he escrito algunas) y profesionales de consultoría que diseñan, construyen y mantienen senderos.

La tabla define cada categoría según la distancia o ganancia y pérdida de elevación. Por ejemplo, califica una caminata que cubre de cinco a ocho millas o más de 1,500 pies verticales de ganancia y pérdida de elevación (que es lo mismo que 3,000 pies de ganancia y pérdida acumulada) como moderadamente difícil; en otras palabras, o la estadística lo hace tan difícil. Para reformular eso, significa que una caminata en un sendero de cinco a ocho millas con poca subida y bajada aún calificaría como moderada, al igual que una caminata de menos de cinco millas con una subida cuesta arriba de 1,500 pies verticales.

Escala de calificación de dificultad de caminata

Clasificación Distancia O Ganancia y pérdida de elevación (el acumulado es el doble)
Fácil 5 millas o menos 500 pies o menos
Moderado 5 a 8 millas Más de 1500 pies
Difícil 8 a 12 millas Más de 3,000 pies
Muy duro 12 a 15 millas Más de 4500 pies
Extremadamente difícil Más de 15 millas Más de 6,000 pies

No existe una forma precisa de equiparar la dificultad de una medida específica de distancia con una cantidad específica de ganancia y pérdida de elevación. Curiosamente, la Guía AMC White Mountain, una de las más antiguas y completas (describe 1400 senderos) y probablemente las guías de senderismo más vendidas del país, utiliza una fórmula de tiempo de caminata estimado (más sobre esto a continuación) de 30 minutos por cada milla de distancia horizontal o 1,000 pies de vertical. Presumiblemente, eso equivale a la dificultad de una milla y 1,000 pies verticales. Y eso es en las Montañas Blancas, donde he caminado miles de millas y que, según mi experiencia, tiene algunos de los senderos más rocosos, empinados y difíciles del país.

Conozco profesionales de senderos que lo cuestionarían, afirmando que caminar 1,000 pies verticales es notablemente más extenuante que caminar una milla plana. Según mi experiencia, me inclino más a equiparar una milla de distancia con 500 a 750 pies verticales de ganancia y pérdida de elevación. Las condiciones del sendero y la pendiente también son importantes.

Pero ese rango de medidas de comparación proporciona algunos parámetros para juzgar cuánto aumenta la dificultad de una caminata dependiendo de cuánto suba y baje.

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Un excursionista en el sendero Zeacliff, White Mountains, NH
Mark Fenton caminando por el sendero Zeacliff, White Mountains, NH

Ganancia de elevación por milla

Todos sabemos que los senderos más empinados son más difíciles. Y aunque las líneas de contorno cercanas en un mapa indican un terreno empinado, en realidad no revelan qué tan empinado es un sendero porque eso depende del ángulo del sendero en el suelo y la escala del mapa. Un sendero que toma un ángulo más directo hacia arriba o hacia abajo de una pendiente será más empinado, posiblemente mucho más empinado que un sendero que hace curvas o zigzaguea a lo largo de la pendiente.

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