Los 5 mejores consejos para hacer senderismo con niños pequeños

por Michael Lanza

Después de caminar 1,000 pies verticales cuesta arriba en el polvoriento sendero Upper Yosemite Falls Trail en el valle de Yosemite, horneándonos bajo el sol termonuclear de la Sierra, nos sentamos en las rocas para tomar un refrigerio y un descanso muy necesario. Mi hija de siete años, espontáneamente, soltó: “¡Estoy cansada y hambrienta!”. Mi hijo de nueve años todavía estaba furioso porque lo despertaron antes de lo que él prefiere (que son las 11 a. m.) para esta caminata, aunque nos estábamos asando al sol precisamente porque no comenzamos antes, cuando hacía más frío. . Él se quejó: «Si me vas a despertar tan temprano, es tu culpa si me quejo».

Parecía que mi plan de caminar con mis hijos y mi sobrino de 12 años 3,000 pies y casi cuatro millas cuesta arriba hasta el borde de las cataratas de Upper Yosemite, y luego, por supuesto, volver a bajar, estaba en el autobús expreso al cementerio. para ideas tontas de padres excursionistas demasiado entusiastas.

Sendero superior de las cataratas de Yosemite, valle de Yosemite.
Mi familia en Upper Yosemite Falls Trail, Yosemite Valley.

Haga caminatas, viaje con mochila, esquí de fondo o haga cualquier actividad rigurosa al aire libre con niños con regularidad, e inevitablemente llegará un momento en que tendrá un niño infeliz que se queja de que no puede dar un paso más sin sufrir graves consecuencias, que posiblemente incluyan la muerte. (O al menos, mi los niños han sido así de hiperbólicos.) Estás en el camino, todavía en la caminata, no puedes simplemente llamar a un taxi. ¿A qué te dedicas?

En primer lugar, elegir una caminata que inspire a los niños hará que la excursión sea un éxito. Minutos después de ese momento de descontento epidémico en el valle de Yosemite, doblamos una curva hacia nuestra primera vista de las cataratas de Upper Yosemite cayendo sobre un acantilado escarpado a través de un cuarto de milla vertical de aire, creando una nube de niebla que llovió sobre el sendero. Eso hizo girar las actitudes de los niños 180 grados. Caminaron y corrieron alternativamente los 2,000 pies restantes de ese ascenso.


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Pero ese cambio también se debió en parte a que empleé otras tácticas para animar a los niños. Además, no siempre puede contar con tener una cascada de 1,400 pies en su esquina. Este artículo comparte trucos que aprendí mientras llevaba a nuestros hijos, ahora adultos jóvenes y entusiastas mochileros, esquiadores, escaladores y remeros de aguas bravas, en numerosas aventuras familiares, en su mayoría exitosas, desde que eran muy pequeños, y durante mis muchos años como editor de Northwest de La revista Backpacker y la gestión de este blog.

Senderismo Monitor Ridge en Mount St. Helens.
Mi hija, Alex, escalando Monitor Ridge en Mount St. Helens.

Como lo hicieron conmigo, creo que estos consejos ayudarán a los niños pequeños a superar los momentos difíciles en una caminata o cualquier aventura al aire libre. Comparta sus pensamientos sobre ellos o sus propios consejos en la sección de comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios.

1. Tómatelo con calma

Caminando Mount St. Helens en julio con los mismos tres niños que estaban en esa caminata Upper Yosemite Falls, pero tres años mayor a la edad de 10, 12 y 15 años, no estaba completamente seguro de que todos tuvieran la resistencia para hacerlo, especialmente mi hija, la menor.

Para agravar el desafío estaba el hecho de que necesitábamos un comienzo temprano para lo que sería un largo día, lo que significa que no dormimos tanto como sería ideal. Pero a los tres les fue sorprendentemente bien, prácticamente corriendo por el sendero al final de un día de 11 horas, 10 millas y 4500 pies verticales.

¿Por qué? Además de ser una caminata increíble y que los niños sintieran una poderosa sensación de logro, estoy convencido de que la verdadera clave fue nuestro ritmo lento pero constante y los descansos breves y frecuentes. Aunque eso requiere monitorear el tiempo y su progreso para evitar terminar realmente tarde, nuestro ritmo y descansos le dieron tiempo a sus pequeños cuerpos para recuperarse.

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Chicas jóvenes comiendo bocadillos mientras caminan en el distrito de Needles del Parque Nacional Canyonlands.
Mi hija, Alex (en el centro), con sus amigas Sofi y Lili en un viaje de mochileros en el distrito de Needles del Parque Nacional Canyonlands.

2. Aliméntalos más

Podría relatar una anécdota de casi todas las excursiones familiares y viajes de mochileros que hemos realizado para ilustrar este punto. Pero describiré un momento de esa caminata por las cataratas Upper Yosemite. Un poco más de la mitad del camino, los dos niños, emocionados por la lluvia de niebla de la cascada, se habían adelantado. Mi hija, sin embargo, parecía lista para una siesta. Nos sentamos juntos y le di una gran barra de energía, que procedió a inhalar como una serpiente que se traga un campañol. Minutos más tarde, se puso de pie de un salto y corrió detrás de los niños, completamente rejuvenecida.

Una y otra vez me han recordado: un niño gruñón a menudo es solo un niño hambriento. No tienen las reservas de grasa y energía de los adultos. Aliméntalos con frecuencia y recuérdales que beban. Lleve alimentos que les gusten y que puedan brindarles energía (chocolate, nueces, queso, bagels, frutas secas o frescas, mantequilla de maní, sándwiches de pavo (usted entiende la idea)) y bebidas energéticas si eso les hace beber más.

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Niños pequeños viajando con mochila por el sendero Spray Park Trail en el Parque Nacional Monte Rainier.
Mis hijos viajando con mochila por el Spray Park Trail en el Parque Nacional Mount Rainier.

3. Mira y escucha

Mi familia estaba de mochilero en el Parque Nacional Mount Rainier, ascendiendo por un sendero empinado, cuando nuestro hijo dijo que quería detenerse y almorzar de inmediato. Sin un lugar para sentarse o incluso dejar nuestras mochilas cerca, lo instamos a que caminara un poco más, hasta la parte superior de las curvas. Su crisis ocurrió antes de que llegáramos allí. Lo superó rápidamente y se transformó y volvió a sonreír después de que finalmente nos detuvimos y comimos. Pero podríamos haber evitado eso, y haberlo mantenido más feliz, que es el objetivo cuando se lleva a los niños al aire libre, simplemente deteniéndonos cuando lo necesitaba.

La lección: no se concentre tanto en su objetivo que pase por alto la condición de sus cargos. Cuando los niños obviamente necesitan un descanso y algo de combustible, simplemente deténgase, incluso si no está en su horario. Todos serán más felices.

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Una familia haciendo senderismo por la Alta Vía 2 en Parco Naturale Puez-Odle, Dolomitas, Italia.
Mi familia recorriendo la Alta Vía 2 en Parco Naturale Puez-Odle, Montañas Dolomitas, Italia.

4. Solo habla

Es posible que los excursionistas que buscan tranquilidad no quieran seguir a mi familia por un sendero. Hablamos mucho, sobre todo, me alegra decirlo, porque a nuestros hijos les gusta hablar con mi esposa y conmigo. Los niños, especialmente los preadolescentes, disfrutan de la atención de sus padres, especialmente cuando estamos interesados ​​en lo que nuestros hijos quieren decirnos. Uno de los mejores aspectos de salir al aire libre en familia es cómo les brinda horas excepcionales de tiempo ininterrumpido para hablar y escuchar.

Así que habla con ellos. Juega juegos de palabras. Hable sobre lo que les interese; Es posible que su juego de computadora, película o libro favorito no esté en la parte superior de su lista, pero estarán emocionados de que quiera saber sobre él. (Y su disposición a escuchar con interés puede ayudar a tranquilizar a los niños cuando tengan conversaciones más difíciles sobre lo que sucede en sus vidas a medida que crecen).

Sobre todo, preste a sus hijos toda su atención.

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Un joven mochilero por el Tonto Trail en el Gran Cañón.
Mi hijo, Nate, de mochilero por el Tonto Trail en el Gran Cañón.

5. Capacite a su hijo para que le vaya bien

Era el final de la tarde en lo que ya había sido un largo tercer día de caminata durante un viaje de mochilero de cuatro días en el Gran Cañón. Pero tuvimos que caminar un par de horas más para asegurarnos de que el día siguiente, con una gran subida cuesta arriba, fuera manejable para nuestros hijos. Nos tomamos un largo descanso para descansar y llenarnos de agua.

Pude ver que mi hijo parecía cansado. Le dije: “Los otros están cansados. Voy a necesitar que seas un líder y me ayudes a animar a todos los demás”. Aceptó con entusiasmo la responsabilidad y nunca se quejó de que estaba cansado.

Cree una dinámica en la que un niño quiera hacerlo bien. Dígale a un niño que es un buen excursionista, y llegará a identificarse a sí mismo de esa manera y se enorgullecerá y se apropiará de eso.

Consulte mis «7 consejos para llevar a su familia a viajes de aventura al aire libre».

¿Qué es peligroso? Aprenda «Por qué pongo en peligro a mis hijos en el desierto (aunque me asusta muchísimo)»

Una niña en Kaweah Gap en el Parque Nacional Sequoia.
Alex en Kaweah Gap en un viaje de mochilero familiar en el Parque Nacional Sequoia.

Consejo de bonificación

De acuerdo, hay un truco más, uno viejo que muchos padres ya conocen pero que quizás no piensen cuando tienen un niño infeliz en sus manos: prométales un helado. O una cena favorita. O algo especial una vez finalizada la caminata. Mis hijos y mi sobrino prácticamente corrieron por el sendero Upper Yosemite Falls Trail cuando dijimos que tendrían más tiempo en la piscina del hotel si bajábamos rápidamente.

Y al día siguiente, al descender de una caminata por el Mist Trail hasta Vernal Fall y Nevada Fall, mi hija resbaló y cayó, rasgándose la rodilla y las palmas de las manos. Así que caminé con ella el resto del camino (mi esposa, hijo y sobrino delante de nosotros), jugando un juego en el que adivinábamos en qué número entre uno y 20 estaba pensando el otro. Le aposté un helado que no pudo adivinar exactamente y me aseguré de que tenía razón.

Vea mis historias «10 consejos para criar niños amantes del aire libre», «10 consejos para llevar a su adolescente al aire libre con usted» y «10 consejos para mantener a los niños felices y seguros al aire libre», y todas mis historias sobre aventuras familiares en The Big Fuera de.

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