9 grandes caminatas y paseos por la carretera de circunvalación de Islandia

por Michael Lanza

Conduciendo por la autopista 1 de Islandia, o carretera de circunvalación, en el sureste del país en el tipo de día soleado que es casi tan raro aquí como la sensación de aburrimiento, llegamos a la costa, y el paisaje y el paisaje marino de repente parecieron exceder la capacidad de nuestra visión y mentes para asimilarlo todo. La carretera de dos carriles serpenteaba a lo largo del borde irregular de esta nación insular, entrando y saliendo de un fiordo tras otro, cada uno tan imposible de comprender en su magnificencia como de pronunciar. El océano se estrelló contra montañas completamente áridas pero salvajemente coloridas mientras cruzábamos puentes sobre ríos intrincadamente trenzados, contemplando valles donde múltiples glaciares agrietados caían casi hasta el nivel del mar.

Tan asombroso como el paisaje fue la casi ausencia de tráfico a principios de agosto, debido a la lejanía y el carácter despoblado de esta parte de Islandia: vimos una carretera vacía con más frecuencia que otro vehículo.

Un excursionista en el sendero Fimmvorduhals sobre el río Skógá de Islandia.
Mi hija, Alex, recorriendo el sendero Fimmvorduhals sobre el río Skógá de Islandia.

Aunque por lo general me opongo constitucionalmente a etiquetar una experiencia de viaje como «la mejor», no puedo pensar en otro recorrido panorámico que haya hecho que compita con el esplendor de la carretera de circunvalación de Islandia, y he tomado muchos en las últimas tres décadas, desde el Oeste americano, Alaskay Hawái a muchos de los los paisajes más preciados del mundoincluidos los años que pasé como editor de campo de la revista Backpacker y durante muchos años dirigiendo este blog.

Como colofón de un viaje familiar de casi tres semanas a Islandia que incluyó caminatas de cabaña en cabaña en el Senderos de Laugavegur y Fimmvörðuháls, pasamos una semana conduciendo por la carretera de circunvalación y realizando muchas de las mejores excursiones de un día y paseos por ella. Esta historia describe las caminatas y caminatas cortas que hicimos, enumeradas en orden cronológico cuando conducíamos por la carretera de circunvalación en el sentido de las agujas del reloj desde Reykjavik.


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La laguna glaciar de Jokulsarlon, a lo largo de la carretera de circunvalación en el sureste de Islandia.
La laguna glaciar de Jokulsarlon, a lo largo de la carretera de circunvalación en el sureste de Islandia.

Este artículo incluye la segunda y tercera cascadas más altas de Islandia, la cascada de mayor volumen en Europa y un sendero que pasa por más de dos docenas de cascadas alucinantes; los fiordos más profundos y más largos de Islandia y el cañón fluvial más largo; probablemente la laguna glacial más famosa de Islandia; una gran caminata de un día a las cascadas y vistas muy por encima de los glaciares en el parque nacional más grande de Islandia; y en un tono más informal, un paseo por una playa de arena negra. (Leer esta historia completa requiere un suscripción paga a The Big Outside, que cuesta tan solo $6.)

Con cada caminata, mapeamos la ruta de conducción en un teléfono inteligente, que funcionó bien incluso en caminos de tierra remotos fuera de la carretera de circunvalación. Aunque algunas carreteras interiores requieren vehículos 4×4 de alto espacio libre, todas las carreteras mencionadas a continuación están bien para automóviles estándar.

Comparta sus propias experiencias en cualquier caminata a lo largo de la carretera de circunvalación de Islandia o preguntas sobre ellas en la sección de comentarios al final de esta historia. Intento responder a todos los comentarios.

Cascada de Glymur

3,8 millas/6,1 km, 1180 pies/360 m de subida y bajada.

A 650 pies/198 m de altura, la segunda cascada más alta de Islandia, Glymur, se precipita en un profundo y estrecho abismo ubicado en la cabecera del fiordo más profundo de Islandia, Hvalfjörður. La primera vista de las cataratas que uno obtiene al caminar por el sendero que sube por ese cañón lo detendrá en seco y los miradores solo seguirán mejorando a medida que suba más alto.

La segunda cascada más alta de Islandia, Glymur, en la cabecera del fiordo Hvalfjörður.
La segunda cascada más alta de Islandia, Glymur, en la cabecera del fiordo Hvalfjörður (también se muestra en la foto principal en la parte superior de la historia).

A veces descrita hiperbólicamente como un «secreto bien guardado», la caminata de ida y vuelta o de bucle de tres a cuatro horas (esta última requiere vadear el río ancho, poco profundo y gélido muy por encima de la cascada) rara vez ofrece una verdadera soledad : Llegue temprano al comienzo del sendero para evitar las multitudes porque el estacionamiento grande a menudo se llena a media mañana. Pero el sendero empinado y accidentado, un poco de exposición y un cruce de río en un tronco (o vadearlo) no muy lejos en la caminata, además del vado opcional para convertirlo en una caminata en bucle, hace que sea lo suficientemente largo y difícil para disuadir a las masas de turistas que frecuentan las cascadas más famosas y accesibles de Islandia.

Excursionistas en un mirador de la segunda cascada más alta de Islandia, Glymur, en la cabecera del fiordo más profundo del país, Hvalfjordur.
Excursionistas en un mirador de la segunda cascada más alta de Islandia, Glymur, en la cabecera del fiordo más profundo del país, Hvalfjordur.

Llegue al comienzo del sendero en un viaje de 90 minutos hacia el norte desde Reykjavik y siga el sendero bien señalizado hasta el cañón, con impresionantes vistas desde abajo y desde arriba de Glymur, que no se ve hasta que se acerca. El viaje a lo largo de la costa de Hvalfjörður es hermoso y se siente bastante remoto, a pesar de su proximidad a Reykjavik.

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Monte Sulur

6,2 millas, 2887 pies/880 m de subida y bajada.

El monte Sulur se encuentra cerca de la cabeza del fiordo más largo de Islandia, Eyjafjordur, y sobre la ciudad de Akureyri, la segunda ciudad más grande de Islandia con menos de 20 000 habitantes, ubicada en el centro de la costa norte. Caminé solo en un día lluvioso con visibilidad limitada; el clima parece muy a menudo húmedo en el norte, que está en el Océano Ártico.

Sin embargo, la caminata fue agradable, bonita y, sin duda, muy tranquila, y en un día despejado el panorama abarca el largo fiordo y las montañas que lo abrazan. El comienzo del sendero puede ser un poco difícil de encontrar (usamos una aplicación de mapeo de teléfonos para llegar allí) y el sendero serpentea gradualmente cuesta arriba a través de pendientes a menudo húmedas y embarradas; use buenas botas impermeables y recomiendo usar bastones de trekking.

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Dettifoss de Islandia, la cascada de mayor volumen en Europa.
Dettifoss de Islandia, la cascada de mayor volumen en Europa.

Cascada Dettifoss

10 minutos a pie desde el estacionamiento o una caminata fácil de 1.6 millas/2.5k a dos o tres cascadas.

No muy lejos de la carretera de circunvalación en el noreste de Islandia, el Dettifoss de 144 pies/44 m de altura y 328 pies/100 m de ancho del Parque Nacional Jökulsárgljúfur se ubica como la cascada de mayor volumen en Europa. La niebla que empapa crea arco iris dobles sobre el cañón con la luz adecuada. Jökulsárgljúfur, que significa «cañón de río glacial», es el cañón de río más largo de Islandia con 16 millas/25 km, uno de los cañones más profundos del país y conocido por su serie de cascadas: Selfoss, Dettifoss, Hafragilsfoss y Réttarfoss.

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Excursionistas en un mirador de Dettifoss de Islandia, la cascada de mayor volumen en Europa.
Excursionistas en un mirador de Dettifoss de Islandia, la cascada de mayor volumen en Europa.

Desde Ring Road, hay un camino pavimentado hasta un gran estacionamiento en el lado oeste de Dettifoss (usamos una aplicación de mapas para encontrarlo fácilmente); ese camino a menudo está cerrado en invierno. Desde el estacionamiento, hay una caminata de 10 minutos para ver Dettifoss y varios minutos más hasta un mirador cerca del borde de la cascada, donde literalmente puedes sentir el poder de esta sacudiendo el suelo. El sendero es rocoso y, a menudo, húmedo y resbaladizo.

El día que visitamos, las fuertes lluvias impulsadas por fuertes vientos hicieron que una caminata más larga fuera poco atractiva, pero la cascada es impresionante y caminamos por el sendero varios minutos río abajo hasta otro mirador de Dettifoss. El lado oeste del río recibe gran parte del fuerte rocío creado por la cascada, así que use una chaqueta impermeable incluso en un día soleado. Al regresar al estacionamiento, busque señales que lo dirijan hacia Selfoss, una cascada más pequeña pero hermosa a media milla/1 kilómetro río arriba. Si llega a todos los puntos de vista, es una caminata de 1,6 millas/2,5 km con muy pocas subidas y bajadas.

Si hubiéramos tenido un día mejor, hubiera preferido visitar estas cascadas desde el lado este, que tiene un camino de tierra hasta un pequeño estacionamiento que aparentemente se llena la mayoría de las mañanas (llegue temprano, antes de que se llene el estacionamiento y el tráfico retroceda). en el camino de tierra con automovilistas esperando que se abran espacios de estacionamiento); El camino es transitable para los automóviles, pero tenga cuidado con los baches. También hay una caminata de 1,6 millas/2,5 km en el lado este con mejores vistas de cerca de Dettifoss, Selfoss y Hafragilsfoss, y el lado este no recibe la niebla espesa.

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