Senderismo a las pictografías de la Gran Galería de Horseshoe Canyon en el Parque Nacional Canyonlands

por Michael Lanza

Así es como se llega al mejor arte rupestre indio prehistórico de Estados Unidos: desde la autopista 24 de Utah, un remoto camino de dos carriles que divide el inhóspito desierto entre la escarpada espina dorsal del arrecife San Rafael y los cañones profundos y aislados de los ríos Green y Dirty Devil, gire hacia el este en un camino de tierra en un pequeño letrero de Horseshoe Canyon que se pasa fácilmente por alto. (Punto de referencia: está a una décima de milla al sur del desvío hacia el Parque Estatal Goblin Valley). Conduzca aproximadamente una hora por ese camino a veces rocoso, a veces arenoso, que puede volverse intransitable bajo fuertes lluvias o cuando el viento acumula arena cruzando el camino. , y donde unas pocas señales al borde de la carretera son los únicos indicadores de civilización, hacia West Rim Trailhead.

Luego camine hacia Horseshoe Canyon y casi tres millas de cañón arriba hasta un panel de arte rupestre que reducirá incluso a los cazadores de pictogramas y petroglifos más experimentados a un asombrado silencio.

Las pictografías de la Gran Galería de Horseshoe Canyon en el Parque Nacional Canyonlands de Utah.
Las pictografías de la Gran Galería de Horseshoe Canyon en el Parque Nacional Canyonlands de Utah.

Mi familia y otra persona hicieron exactamente eso en un viaje de una semana al sureste de Utah. La caminata de un día de ida y vuelta de casi siete millas de Horseshoe Canyon, un distrito del Parque Nacional Canyonlands, presenta paredes de roca roja que se elevan hasta unos 200 pies de altura. Pero la atracción principal de la caminata son cuatro paneles pictográficos, incluido uno considerado como el ejemplo preservado «más significativo» de arte rupestre prehistórico en América.


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Un detalle de las pictografías de la Gran Galería en Horseshoe Canyon, Parque Nacional Canyonlands.
Un detalle de las pictografías de la Gran Galería en Horseshoe Canyon, Parque Nacional Canyonlands.

Pasamos por huellas de dinosaurios reales endurecidas en roca en el sendero en zigzag que cae 800 pies desde el borde del cañón hasta Horseshoe Canyon. En el fondo del cañón, donde un arroyo poco profundo nutre algunos grupos de álamos, nos detuvimos en los primeros tres paneles de arte rupestre de la caminata, conocidos (en orden) como High Gallery, Horseshoe Gallery y Alcove Gallery.

Luego, a unas tres millas y media del comienzo del sendero, caminamos hasta un panel pictográfico de figuras coloridas que abarcan unos 200 pies horizontales debajo de una pared del cañón que sobresale: la Gran Galería. Creada por personas que usaron pigmentos hechos de minerales en polvo para pintar sobre piedra, a diferencia de los petroglifos más comunes, que se producen al quitar la superficie de la roca oscurecida por el clima para revelar una piedra más clara debajo, la Gran Galería consta de una fila de figuras momificadas con cabeza pero sin extremidades, así como algunas imágenes de aspecto humano y otras que recuerdan al borrego cimarrón. Las figuras más grandes miden más de dos metros de altura.

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Un guardabosques voluntario nos dio una conferencia improvisada sobre el arte rupestre en Horseshoe Canyon, que se remonta al menos a 2000 años atrás, a los pueblos arcaicos, que antecedieron a las culturas indias Anasazi y Fremont. Los arqueólogos todavía están estudiando el arte rupestre de Horseshoe Canyon y tratando de fecharlo, pero nadie entiende realmente el significado o el mensaje que el arte pretendía transmitir, si es que tenía alguno.

Para obtener información sobre cómo hacer senderismo en Horseshoe Canyon, consulte nps.gov/cany/planyourvisit/horseshoecanyon.htm.

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