Las 9 lecciones más difíciles para los padres que aman el aire libre

Un manual para mantenerse cuerdo a través de la mayor aventura de su vida

por Michael Lanza

Criar hijos es mucho trabajo, cualquier padre lo sabe. Pero para las personas que aman el aire libre, combinar la crianza de los hijos con su pasión por el senderismo, el mochilero, el esquí, el campamento, la escalada, el kayak u otras actividades al aire libre presenta desafíos adicionales.

En muchos sentidos, al menos cuando los niños son pequeños, lo que haces afuera con ellos es más fácil que lo que hacías afuera antes de tener hijos (retrocedes al nivel de principiante) y exponencialmente más difícil (por todo el pastoreo de gatos y el manejo de cosas involucrados). ). Las recompensas pueden parecer esquivas. Puede preguntarse si vale la pena el tiempo y el esfuerzo. El Departamento de Quejas permanece abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana y usted es el gerente en conflicto.

Una familia en una caminata en la Reserva Nacional City of Rocks de Idaho.
Mi familia en una caminata en la Reserva Nacional City of Rocks de Idaho. Haga clic en la foto para leer mis «10 consejos para criar niños amantes del aire libre».

Bueno, tengo buenas noticias para ti.

Después de más de dos décadas como padres, incluido mi 10 años como editor del noroeste de la revista Backpacker e incluso más tiempo administrando este blog—mi esposa y yo tenemos llevado a nuestros hijos a más viajes al aire libre de lo que podemos contar a lo largo de los años. Y esas aventuras han resultado maravillosas. y nos unió más como familia.

He reunido lo que considero las nueve lecciones más difíciles sobre la crianza de los hijos para los padres que aman el aire libre. Si bien el título suena siniestro, creo que encontrará los siguientes consejos tanto como un manual para administrar las aventuras al aire libre de su familia como una guía de autoayuda para prepararse, tanto como sea posible, para un viaje vertiginoso y encantador alternativamente y la mayor aventura. de tu vida.

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Un joven mochilero en la costa olímpica cerca de Strawberry Point, Parque Nacional Olympic.
Mi hijo, Nate, de mochilero por la costa olímpica cerca de Strawberry Point, en el Parque Nacional Olympic.

1. Deja de creer que estarás a tiempo. Nunca seras. Alguna vez.

Con el firme y loable optimismo de alguien que a menudo ha conocido el éxito al aire libre, planificará viajes ambiciosos con su familia, incluida una hora de salida específica. También podría intentar predecir cuándo el próximo asteroide que acabará con la mayor parte de la vida en el planeta chocará con la Tierra.

Familia joven en Skillern Hot Springs, Smoky Mountains, Idaho.
Mi familia en un viaje de mochilero temprano en las Montañas Humeantes de Idaho.

Podría planificar una hora de salida para cada viaje que haga su familia, durante años, y nunca cumplirla. Podría duplicar la cantidad de tiempo que reserva para empacar y duplicarlo nuevamente; y justo cuando cree que saldrá por la puerta a la hora acordada, el pañal de alguien necesita cambiarse, o alguien no puede encontrar guantes, o alguien acaba de descubrir las botas/chaqueta/pantalones (llene el espacio en blanco) que llevaba puestos el último viaje no encaja ahora.

O mientras un niño en edad preescolar ha tardado 25 minutos en ponerse la ropa del revés, el otro insistirá en que nunca le dijeron que se vistiera. O los niños que no tenían hambre cuando les dijiste: «Come ahora», de repente actúan como si su última comida hubiera sido hace días.

Acepte este consejo brutalmente honesto: elimine los conceptos «horario» y «a tiempo» de su mente, al menos durante esos primeros años. Establezca su hora de salida prevista para una ventana aproximada, como «mañana» o, de manera más segura, «tarde».

Estás jugando con fuerzas mucho más allá de tu control; no te engañes a ti mismo creyendo lo contrario. A veces, bajar las expectativas hace la vida más fácil y reduce el estrés más que cualquier otra cosa que pueda hacer.

¿Quieres llevar a tu familia de mochilero? Consulte estas guías electrónicas de expertos:
El mejor viaje corto de mochilero en el Parque Nacional Grand Teton
El mejor primer viaje de mochilero en Yosemite
El mejor viaje de mochilero en las montañas Sawtooth de Idaho

Una mujer y dos niños pequeños viajan con mochila por el West Rim Trail en el Parque Nacional Zion.
Mi esposa, Penny, con nuestros hijos, Nate y Alex, en un viaje familiar de mochileros en el Parque Nacional Zion.

2. Amasarás Camino Demasiadas cosas

No importa cuántos hijos tengas, uno, dos o más, ellos no solo aumentan el trabajo de organizar y empacar para un viaje en proporción a su número; lo magnifican exponencialmente. En un mundo que sigue las leyes físicas que siempre has conocido, no parece posible que armar una familia requiera muchas más cosas de las que necesitabas antes de tener hijos. Pero ahí está.

Usted y su cónyuge pueden recordar con nostalgia, con diversión, un verano antes de tener hijos que pasaron viviendo en un pequeño automóvil y durmiendo todas las noches en una pequeña tienda de campaña mientras caminaban y viajaban con mochila por el oeste. (Hizo eso.) O cómo vivías perfectamente cómodamente con todo lo que cabía dentro de dos mochilas mientras caminabas durante semanas por algún país del Tercer Mundo. (Sí, también lo hice).

Pero ya no eres esa gente. El valor total de sus posesiones puede, de hecho, exceder el PIB de un país del Tercer Mundo que visitó una vez.

Y no hay vuelta atrás (no hasta que tus hijos crezcan, de todos modos). Esta es tu vida y llena un pequeño almacén. Tratar con él.

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Un adolescente y una chica interpoladora de pie en el borde del cráter del Monte St. Helens, Washington.
Mi hijo, Nate, y mi hija, Alex, parados en el borde del cráter del Monte St. Helens, Washington.

3. tu Voluntad Olvídese de las cosas importantes

Con una consistencia enloquecedora, y a pesar de sus numerosas comprobaciones antes de salir de casa de que todos tengan todo lo que necesitan, obtendrá 15 minutos por el camino y se dará cuenta de que ha olvidado un animal de peluche crítico, una pieza de equipo, una chaqueta de niño o gafas de sol. Y regresará y recuperará esos artículos olvidados porque mantener a todos felices es más importante que la hora a la que llega a su destino.

No se sorprenda si se encuentra a horas de su casa, conduciendo por un camino de tierra hasta el comienzo de un sendero donde comenzará un viaje de mochilero familiar, y de repente se da cuenta de que un niño de alguna manera se ha dejado en casa cada artículo de aislamiento y ropa de abrigo que se suponía que debía poner. en su mochila, a pesar de que te habías asegurado de que los tuviera todos afuera y listos para empacar cuando estuvieras en casa. (He estado allí, hecho eso).

Pero yendo en contra de todas las reglas que siempre ha seguido, puede seguir adelante y continuar con este viaje, porque el pronóstico se ve bien y usted sabe muy bien que cuando su hijo necesita una chaqueta para la lluvia durante una tormenta eléctrica repentina o una chaqueta de plumas en campamento, eres tú quien irá sin ellos. Y sobrevivirás y te alegrarás de haberlo hecho.

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Una joven mochilera por High Sierra Trail sobre Hamilton Lakes, Parque Nacional Sequoia.
Mi hija, Alex, recorriendo con mochila el High Sierra Trail sobre Hamilton Lakes, Parque Nacional Sequoia (también se muestra en la foto principal en la parte superior de la historia).

4. El desierto no es a prueba de niños

Cuando nuestro primer hijo tenía casi un año, pasamos un par de meses haciendo senderismo y de mochileros por el oeste de EE. UU. y las Montañas Rocosas canadienses con él. Aunque no recordaría nada, nos pareció una buena forma de que nuestro hijo pasara el primer verano de su vida.

En su mayor parte, lo pasamos de maravilla, incluso nos reímos de lo mucho menos ambicioso que era este viaje en comparación con los largos viajes de verano por carretera que mi esposa y yo hicimos antes de tener hijos (que ahora parecen otra vida).

Ese verano en la carretera con nuestro hijo pequeño, como los equipos de boxes de NASCAR, mi esposa y yo rápidamente nos convertimos en profesionales quitando un pañal cargado y abofeteándonos con un refresco mientras los vientos huracanados soplaban a través de un paso de montaña. No estoy seguro de cuántas veces lo sorprendimos luciendo como si tuviera la boca llena de uvas mientras uno de nosotros cambiaba su pañal en el suelo, lo que provocó que el otro le clavara un dedo dentro de la boca para excavar las piedras que había metido. allá.

No sé cómo se metió sigilosamente piedritas en la boca bajo nuestra atenta mirada. Pero pudo haber consumido suficientes piedras ese verano para cubrir una pequeña playa en la costa de Maine.

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Dos jóvenes mochileros en Upper Lyman Lakes en Glacier Peak Wilderness en Washington.
Alex y Nate en Upper Lyman Lakes en Glacier Peak Wilderness en Washington.

5. Sobrevivirás a un ritmo de caminata tórpido y juegos alucinantes

Puede insistir en que su familia no afectará en gran medida el ritmo de aventura que disfrutaba antes de los niños. Desafortunadamente, sus hijos pequeños no se inscribirán en ese programa.

Joven y hombre en un cañón de tragamonedas en el Parque Nacional Capitol Reef.
Nate y nuestro guía Steve Howe, en un cañón ranurado en el Parque Nacional Capitol Reef.

Caminarás a un ritmo más lento de lo que jamás hubieras imaginado posible. Si va de mochilero, caminará tan despacio mientras lleva una mochila que pesa aproximadamente tanto como una cría de bisonte, y debido a eso, es posible que aprecie las paradas frecuentes para que sus hijos arrojen piedras en un arroyo o golpeen una piedra con un palo (o un palo con una piedra), o darte una explicación detallada de cómo armar cualquier objeto que se encuentre en la naturaleza.

Para ayudar a su hijo a pasar el tiempo mientras camina, jugará un juego. Algunos de estos pueden ser divertidos, como el juego de la historia, donde todos se turnan para agregar a la trama de una historia inventada, que luego toma muchos giros humorísticos. También pasé incontables horas jugando con mi hija pequeña a un juego que llamamos el juego de los números, en el que nos turnábamos para adivinar en qué número entre uno y 20 estábamos pensando cada uno. Esto podría entretener a mi hija durante horas más allá del punto en el que me había aburrido, pero la mantuvo comprometida y feliz, así que lo hice.

Esta puede ser una verdad especialmente difícil para los padres que han sido apasionados, entusiastas de actividades al aire libre tipo A y luchan con la idea de reducir la velocidad. Lo sé, pasé por esta ardua transición y me llevó años.

Pero puedo decirte esto: cuando finalmente aprendas a disfrutar el ritmo más lento, puedes descubrir que la alegría realmente no se encuentra en el destino, sino en el viaje.

¿Estás planeando tu próxima gran aventura? Ver «Los 10 mejores viajes de mochilero de Estados Unidos
y «Las 25 mejores excursiones de un día al parque nacional.”

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Viaje de chico, viaje de chica: por qué tomo aventuras padre-hijo y padre-hija
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