La razón #1 para ir con un guía

Por lo general, evito los viajes en grupo y prefiero viajar de forma independiente, pero cuando me inscribí para hacer la caminata al campamento base del Everest, supe que quería hacerlo con un grupo y un guía experimentado, y me alegro mucho de haberlo hecho.

Se necesitan ocho días de caminata para llegar al campamento base del Everest y tres días para bajar. La ruta es básicamente sencilla siempre que tenga un buen mapa, y con frecuencia se encuentra con otros excursionistas y sherpas en el camino, por lo que no necesita una guía para navegar.

Llegas al campamento base del Monte Everest después de 8 días de caminata.
Es una caminata de 8 días hasta el campamento base del Everest. Las carpas amarillas son donde duermen los escaladores (no los senderistas).

Sin embargo, tener una guía ayuda a elegir dónde dormir. Hay algunos hoteles bastante desagradables en el camino y su guía podrá ayudarlo a elegir los que están limpios (es decir, aún no limpios) y evitar los realmente malos. Si reservas tu viaje con una empresa, pre-reservan los hoteles garantizándote un lugar, sin importar a qué hora llegues. Esto es un problema en sí mismo. Me encontré con bastantes excursionistas independientes que estaban estresados ​​por su hora de llegada, tratando de vencer a la multitud para asegurarse de tener un lugar para dormir. Estaba agradecido de ser relevado de esta presión.

Si bien tener un lugar limpio para dormir es en sí mismo una razón para ir con un guía, no es la más importante ni mucho menos. Para mí, la razón número 1 para hacer un recorrido guiado por el campamento base del Everest es la seguridad. Si bien el sendero no es extenuante si está en buenas condiciones, el campamento base del Everest se encuentra a una altitud de 5360 m y llegar allí de manera segura requiere algunos conocimientos sobre el mal de altura, que yo no tenía.
Trekking al Campo Base del Everest

Yomads planifica cuidadosamente cuánta altitud puede hacer de manera segura cada día y se adhiere al cronograma para que se sienta bien. Dejado a mis propios recursos, hubo varios días en los que habría caminado más porque me sentía bien, pero esto podría haber sido peligroso a largo plazo. Debido al enfoque conservador de Yomad, cada uno de los 14 miembros de nuestro grupo llegó al campamento base del Everest, a pesar de que la mayoría de nuestro grupo, incluyéndome a mí, sentimos los efectos de la altitud.

Estaba bastante enfermo y sufría de mal de altura, junto con una infección pulmonar, bronquitis y la famosa tos de Khumba que muchos excursionistas contraen mientras caminan hacia EBC debido al aire seco. Afortunadamente para mí, aún pude continuar gracias a nuestra guía Sujan, quien llevó consigo lo que parecía una pequeña farmacia. Tenía curas para cada dolencia que pudieran tener los excursionistas.

Yo camino al campamento base del Everest.

Y quizás lo más importante, conocía los signos del mal de altura y si uno de los miembros de nuestro grupo estaba sufriendo, lo trataría desde el principio. Este no es el caso si estás caminando solo.

Poco antes de llegar a EBC, nos encontramos con una señora de 28 años que apenas podía caminar y estaba siendo apoyada por su novio y su padre. Parecía que se sentía terrible y estaba fuera de sí. Llegó a EBC, pero de regreso en Gorak Shep su condición empeoró y la única solución fue bajarla a una altitud más baja. En ese momento ya era de noche y demasiado tarde para los helicópteros. Su novio y su padre no pudieron bajarla y comenzaron a pedir ayuda a los sherpas. Les tomó casi 3 horas antes de que pudieran encontrar a alguien que los ayudara. Para ser justos, no puedo culpar a los sherpas. Todos ellos estaban con sus propios clientes, y bajar cargando a alguien, y luego volver a subir a tiempo para caminar de nuevo a la mañana siguiente es agotador y da como resultado una noche de insomnio, pero aun así se desperdiciaron horas preciosas.

En contraste, teníamos una señora en nuestro grupo cuya condición también empeoró en Gorak Shep. Sujan le hizo beber algunas sales rehidratantes para ayudarla a recuperar fuerzas antes de bajar. Estaba tan débil que no podía caminar y había que cargarla; no era una tarea fácil, pero aun así, en 10 minutos, nuestro guía había reclutado a 2 de nuestros sherpas que nos acompañaban y la cargaron (estaba demasiado débil para caminar). ) a una cota más baja. Cuando sufres de mal de altura severo, quieres llegar a una altura más baja lo más rápido posible para comenzar a sentirte mejor nuevamente.

Y por eso recomiendo encarecidamente hacer senderismo hasta el campamento base del Everest con un guía experimentado como Sujan de Yomads. Al llegar a Lukla es posible contratar un guía independiente en el lugar, pero no sabes cuál es su formación o experiencia. Estoy seguro de que algunos de ellos son buenos, pero creo que también hay algunos que no han recibido capacitación adicional en primeros auxilios y mal de altura, como Yomads requiere de todos sus guías.

Laurel llegando al campo base del Everest después de 8 días de trekking.

Soy un excursionista muy experimentado, pero no cuando se trata de mal de altura. Estoy muy agradecida de que cuando estuve enferma, tuve a Sujan para ayudarme a mantenerme dentro de mis límites para mantener mi enfermedad manejable.

Y en cuanto a la señora que caminaba con su novio y su padre, al día siguiente nos enteramos de que la habían trasladado en avión a Katmandú, donde la estaban tratando por un edema pulmonar. Cuando terminamos nuestra caminata varios días después de regreso a Lukla, escuchamos que todavía estaba en el hospital en estado crítico. No sé si sobrevivió. ¡Mis pensamientos están aquí y espero que ella haya salido adelante!

¡Y por eso creo que es tan importante hacer el campamento base del Everest con un guía!

Divulgación: Gracias a Yomads por mantenerme a salvo. Como siempre todas las opiniones expresadas son mías.