La costa más salvaje: de mochilero por la costa olímpica del sur

por Michael Lanza

En una remota playa de arena en la costa olímpica de Washington, nos detenemos en seco y miramos hacia arriba. Una pared de tierra fangosa se eleva unos 300 pies hacia una selva tropical similar a una jungla. Un hilo grueso de cuerda de cáñamo cuelga de este terraplén empinado y erosionado. Una escalera de peldaños de madera construida en el suelo fangoso se eleva junto con la cuerda.

Lo estamos subiendo.

Hemos llegado a este lugar después de una hora de pisar y trepar con cautela por una playa cubierta de grandes rocas, cada una cubierta con algas marinas y percebes húmedos y resbaladizos. Nuestro grupo de seis, que incluye a mi esposa, Penny, nuestro hijo en edad escolar, Nate, y nuestra hija, Alex, mi cuñado, Tom Beach, y su hijo de 15 años, Daniel, cruzaron esa playa mientras corrían. el reloj contra una marea entrante que estaba transformando rápidamente ese tramo rocoso de la costa en océano. Ahora, esta escalera de cuerda marca el comienzo de un sendero terrestre de tres millas de largo a través de la selva tropical. Este desvío de la playa es necesario para moverse por Hoh Head, una sección intransitable de la costa donde los acantilados se elevan directamente sobre el océano.

Mejillones pegados a una roca en la Costa Olímpica Sur.

“¡Oh, hay una babosa! ¡Hay OTRA babosa!” Nate grita emocionado cada vez que ve a estas criaturas viscosas que son tan largas como su mano mientras sigo a Alex y a él por la escalera de cuerda, preparándome para, en teoría, atrapar a un niño que cae.

Es temprano en la primera tarde de nuestro viaje de mochilero de tres días y 17.5 millas en el tramo sur de la costa olímpica, desde el río Hoh hacia el norte hasta La Push Road. En el borde exterior de la Península Olímpica, el Parque Nacional Olympic protege la franja más larga de costa salvaje en los Estados Unidos contiguos. No se puede pedir mariscos fritos ni comprar una camiseta en ningún lugar a lo largo de estas 73 millas de costa. De hecho, es una de las pocas piezas restantes de bienes raíces con vista al mar en el Lower 48 que Lewis y Clark o el Capitán George Vancouver reconocerían.

También es una de las costas más asombrosamente hermosas de Estados Unidos. Arriba y abajo de la costa, decenas de pináculos de piedra, llamados pilas de mar, se elevan hasta 200 pies sobre el océano, algunos de ellos coronados por un bosquecillo de algunos árboles, otros solo rocas desnudas. Algunos se encuentran lo suficientemente cerca de la playa para caminar hasta ellos durante la marea baja; otros brotan del mar lejos de la costa. Alguna vez fueron parte del continente. Compuestos de arenisca más dura que gran parte de los promontorios que dan al Pacífico, los montículos marinos permanecieron en pie después de que las olas erosionaron la roca más blanda y la tierra que los rodeaba.

Ver las pilas que se encuentran a cientos de metros de la playa dice mucho sobre lo que el océano le hace a esta costa.


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Parque Nacional Olímpico

Seguimos el sendero por tierra a través de la selva tropical primigenia, donde los musgos crecen densos en árboles enormes. En este lado de barlovento de las Montañas Olímpicas, hasta 14 pies de lluvia al año sostienen una de las selvas tropicales templadas vírgenes más grandes de la Tierra, un ecosistema que posiblemente contiene más biomasa viva que cualquier otra parte del mundo. El abeto Sitka y el cedro rojo occidental crecen hasta 150 pies de altura, con diámetros de 10 o 15 pies; El abeto de Douglas y la cicuta occidental se elevan más de 200 pies. Los helechos tapizan el suelo.

Los afloramientos marinos de agua fría rica en nutrientes nutren una cadena alimentaria que va desde las especies fundamentales de la vida (fitoplancton y zooplancton) hasta invertebrados, muchos tipos de peces, focas, leones marinos, nutrias marinas y ballenas jorobadas, grises, minke y azules. . Los salmones desovan en ríos salvajes. Puedes ver águilas calvas, frailecillos copetudos y muchas aves marinas. El Parque Nacional Olympic ofrece una tremenda diversidad de actividades recreativas, pero su mayor valor puede estar en la increíble diversidad de vida que sustenta.

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Mientras caminamos, la niebla se arremolina en las copas de los árboles, aunque no muy lejos a nuestra derecha, tierra adentro, podemos ver el cielo azul. Hace apenas unas horas, en Forks, el pequeño pueblo de la US 101 que se ha reinventado como destino turístico para los fanáticos de la serie de libros de vampiros, Crepúsculo, estaba soleado y en los años 70. Aquí en la costa, hay niebla y en los años 50. Eso no es inusual aquí.

Incluso durante esta temporada relativamente «más seca», a mediados de agosto, el barro que chupa las botas define gran parte del camino. Y aunque mi mapa topográfico, con sus intervalos de contorno de 80 pies, sugiere que este sendero es un paseo suave por el bosque, en realidad el sendero se sumerge repetidamente en barrancos de 20 pies de profundidad y sale de ellos abruptamente. Caminamos de punta a punta a través de troncos resbaladizos sobre ciénagas que nos llegan hasta las rodillas, caminamos sobre raíces de árboles tan grandes como una anaconda y trepamos arriba y abajo por numerosas escaleras de madera y escalones construidos en la tierra saturada. Este sendero alrededor de Hoh Head será el más accidentado de tres millas del viaje.

A media tarde, después de haber tardado cinco horas en caminar un poco más de cinco millas, tomamos un campamento espacioso en el bosque cerca de Mosquito Creek. Más allá del borde de nuestro sitio, un acantilado erosionado cae abruptamente unos treinta metros hacia una playa rocosa azotada por las olas cuando sube la marea.

Los niños dejan sus mochilas y se lanzan inmediatamente por el sendero hacia la playa. Después de armar nuestras tiendas, los encuentro vadeando hasta las rodillas en una amplia piscina donde Mosquito Creek se encuentra detrás de la playa. Ya han construido castillos de arena y han equipado largos trozos de madera a la deriva como barcos de guerra, completos con cañones de arena y palos. Mientras se lanzan a explicaciones extensas de sus barcos, toco el agua fresca del arroyo y observo que la temperatura del aire todavía está en los 50 y el sol es un orbe tenue que brilla débilmente a través del cielo nublado gris. Pero mis hijos ni siquiera parecen notar el frío.

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