Sin acobardarse: Senderismo en el pico Borah de Idaho

por Michael Lanza

El sendero zigzagueante que sube por la arista sudoeste de Borah Peak, el punto más alto de Idaho a 12,662 pies, se elevó sobre nosotros en la ladera de la montaña casi árida y pareció terminar abruptamente donde la arista se estrechó hasta convertirse en una cresta de roca irregular: el quid de la ruta, conocida como Chickenout Ridge. . Llegamos a la base de esta aleta de piedra, nos miramos, pusimos manos y pies en una rampa empinada de roca y comenzamos a subir.

En un agradable fin de semana de agosto, mi esposa, Penny, y yo partimos hacia Dayhike Borah, un logro que confiere al menos un pequeño grado de derecho a fanfarronear en ciertos círculos de Idaho, donde vivimos. Sin embargo, más que eso, es una escalada dura pero hermosa y una muy buena manera de pasar el día.


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Un excursionista que se dirige hacia Chickenout Ridge en el Borah Peak de 12,662 pies de Idaho.
Mi esposa, Penny, caminando hacia Chickenout Ridge en el Borah Peak de 12,662 pies de Idaho.

También conocido localmente como Mount Borah, el pico ocupa el puesto 11el en la lista de puntos altos del estado y uno de solo 12 que se elevan a más de 12,000 pies, y entre las nueve montañas de Gem State que superan los 12,000 pies, siete de ellas vecinas de Borah en el remoto Lost River Range del centro de Idaho, y una en Lemhi Cordillera y Pioneer Mountains.

Nombrado en honor al senador de Idaho William Borah, quien buscó sin éxito la nominación del Partido Republicano para presidente en 1934, Borah tiene 6,002 pies de prominencia, lo que representa la altura de la cumbre en relación con la línea de contorno más baja que la rodea y que no contiene una cumbre más alta.

La ruta de senderismo estándar de Southwest Ridge hasta Borah Peak comienza en Birch Springs, en el lado oeste de la montaña en el rural Lost River Valley, y asciende 5,262 pies en 4.1 millas desde el comienzo del sendero hasta la cima (8.2 millas hacia arriba y hacia abajo), eso es casi 1,300 pies por milla, una caminata implacable y muy empinada que se califica como «muy difícil», el cuarto nivel en la escala de cinco niveles descrita en mi historia «Cómo saber qué tan difícil será una caminata». Sigue un buen camino Hasta que llega al quid de la ruta, Chickenout Ridge, a 11,200 pies.

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Un excursionista escalando Chickenout Ridge en el Borah Peak de 12,662 pies de Idaho.
Mi esposa, Penny, escalando Chickenout Ridge en el Borah Peak de 12,662 pies de Idaho.

A principios del verano, esa ruta estándar exige habilidades de montañismo porque tendrá que atravesar una cresta muy estrecha, cubierta de nieve y con el filo de un cuchillo en el extremo superior de Chickenout Ridge. Sin embargo, a fines del verano, con la mayor parte de la nieve derretida, la ruta se vuelve accesible para la mayoría de los excursionistas que se sienten cómodos con un poco de escalada de tercera clase y una exposición moderada de aproximadamente 300 pies verticales en Chickenout Ridge, donde hay algunas opciones de ruta en la cresta ya la izquierda o a la derecha de la misma. No varían mucho en dificultad y estás caminando tanto como usando tus manos a veces.

Una medida reveladora de su dificultad es que, en un agradable día de fin de semana de verano, como el día en que Penny y yo hicimos la excursión, verás a docenas de personas subiendo y bajando la montaña, y solo un bajo porcentaje de ellos regresa. llegando al comienzo de Chickenout Ridge. Habiendo caminado, trepado y escalado innumerables picos durante 30 años, creo que Borah ofrece un nivel divertido de desafío y un paisaje excepcional que, además de la extenuación significativa, brinda a los excursionistas una sensación real de escalar una gran montaña.

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El extremo superior de Chickenout Ridge tiene una cuerda fija para ayudarlo a descender una pendiente casi vertical que tiene entre 15 y 20 pies de altura pero tiene abundantes salientes para los pies y asideros. Por encima de Chickenout Ridge, los excursionistas siguen un sendero accidentado que se vuelve empinado y suelto en algunos lugares. La cumbre recompensa su considerable esfuerzo con una de las mejores vistas de 360 ​​grados en Idaho, que abarca la Cordillera del Río Perdido, las Montañas Pioneer al oeste y la Cordillera Lemhi al este.

Aunque los fines de semana de verano pueden estar muy ocupados en Southwest Ridge de Borah, camine entre semana y es posible que se encuentre con pocas personas. Escalé Borah por primera vez un lunes a fines de julio y vi solo algunos otros excursionistas.

Mientras que el ascenso y descenso conocido más rápido de Borah fue de poco más de dos horas y 21 minutos, realizado por Luke Nelson el 22 de octubre de 2010, según Summitpost.org, la mayoría de los excursionistas tardan entre ocho y 12 horas de ida y vuelta. Terminamos en menos de nueve horas, un tiempo respetable para un par de trabajadores de mediana edad, y fuimos a Arco para una cena bien merecida.

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Consejos de equipo

Se recomienda encarecidamente bastones de trekking para los descensos y ascensos empinados de esta ruta. Vea mis selecciones para «Los mejores bastones de trekking» y mis historias «Cómo elegir bastones de trekking» y «10 mejores consejos de expertos para hacer senderismo con bastones de trekking».

Lleve una mochila con capacidad para el suministro de agua, alimentos y capas adicionales para un día completo; la capacidad de colocar postes en el exterior será útil en Chickenout Ridge. Consulte mi «Revisión: las 10 mejores mochilas para caminatas» y mis «5 consejos para comprar la mochila adecuada» (que incluye mochilas) y todas mis reseñas de equipo para caminatas.

En condiciones secas y calurosas, use botas o zapatos de apoyo pero livianos que respiren bien (no a prueba de agua); vea todas mis reseñas de zapatos para caminar y mis «8 consejos profesionales para prevenir ampollas al caminar». Lleve consigo una linterna frontal confiable con baterías nuevas o carga completa en caso de que comience en la oscuridad o baje más tarde de lo esperado; mira mi reseña de los cinco mejores faros.

Aprende los trucos para medir la dificultad de una caminata. antes de sales de casa, incluido un sistema de clasificación de dificultad de cinco niveles, en mi historia «Cómo saber qué tan difícil será una caminata». Puede leer parte de esa historia sin una suscripción paga a The Big Outside, o haga clic aquí ahora para descargar la versión de la guía electrónica.

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